The White Supremacist Origins of Modern Marriage Advice

The White Supremacist Origins of Modern Marriage Advice
I början av 20-talet antogs äktenskapet vara en övning i ömsesidig elände.
Getty Images

När jag forskade för min ny bok När det gäller de destruktiva aspekterna av moderna heteroseksuella relationer började jag undersöka arkiven i tidiga 20-talets böcker om fängelse och äktenskap skriven av läkare och sexologer.

Under processen gjorde jag en upptäckt som radikalt skulle förändra min förståelse för varför så många delar av heteroseksuell kultur förblir förknippade med våld och ojämlikhet.

Nästan alla de ursprungliga självhjälpsböckerna för par skrevs av förespråkare för eugenikrörelsen, ett till synes vetenskapligt projekt som syftade till att uppmuntra reproduktion bland den vita medelklassen, samtidigt som man avskräcker eller förhindrar befolkningsökningen bland människor av färger och fattiga.

Dessa tidiga äktenskapshandböcker avslöjade att projektet med att definiera hälsosamma heteroseksuellt äktenskap i USA också var en vit supremacistisk kampanj utformad för att hjälpa vita familjer blomstra. När bröllopsrådgivningsindustrin utvecklades under 20-talet, skulle några av de viktigaste antagandena som gjorts i dessa originalhandböcker fortsätta, till och med påverka äktenskapsråd riktade till svarta familjer.

Långt ifrån perfekta fackföreningar

I början av 20-talet var många framstående eugenikister oroade över äktenskapets tillstånd. Vita kvinnor, kusade av misshandlande män, var ovilliga att ha sex, och äktenskapet verkade alltmer vara en övning i ömsesidig elände.

Detta kan enligt deras åsikt begränsa förmågan hos de bästa elementen i den mänskliga genpoolen att sprida sig. Så med stöd av Eugenics Publishing Company, de avsåg att utbilda vita läsare med tips för hur man kan uppnå ett vänligt och harmoniskt äktenskap.

Dessa texter avslöjar några vanliga antaganden om tidigt 20-talets äktenskap. Kvinnor förväntades inte känna en lätt eller instinktiv attraktion mot män, och man förväntades inte heller att män skulle ta upp kvinnors emotionella eller fysiska välbefinnande. En punkt som nästan alla sexologer var överens om: Kvinnor behövde förstå att män naturligtvis var benägna att aggression och sexuell själviskhet, så de borde skära sina män lite slak.


Få det senaste från InnerSelf


William Robinson, en sexolog i början av 20-talet, hoppades att hans äktenskap råd råd skulle ta itu med "avsky", "djupt hat" och "önskan om skada och hämnd" som heteroseksuella par kände för varandra.

Marie Stopes, en brittisk eugenikist, skrev i längden om hur de flesta nya brudar avvisades av uppenbarelsen av deras mans nakna kroppar och "drevs till självmord och sinnessjukdom" av mäns våld under "den första natten av äktenskapet." Harland William Long, en annan eugenikistförfattare, instämde i, observera att "många ett nygift par har förstört möjligheten till lycka för en livstid" eftersom "den stora majoriteten av brudar praktiskt taget våldtäcks vid ingången till det gifta förhållandet."

Den brittiska sexologen och eugeniker Havelock Ellis argumenterade att detta våld var naturligt och förklarade att en man fick "ett visst nöje att visa sin makt över en kvinna genom att påföra henne smärta."

Men Ellis insisterade också på att ”smärtan som han påför, eller önskar tillföra, verkligen är en del av hans kärlek,” och att man med rätt träning skulle kunna lära sig att uttrycka denna ”kärlek” med mer mildhet och mildra ” repulsion and passivity ”som tycktes vara en normal del av kvinnors upplevelse av sex.

Eugeniker var väl medvetna om att vita män regelbundet våldtog vita kvinnor, så det är slående att denna period sammanföll med den utbredda lynchningen av svarta pojkar och män falskt anklagat för att ha våldat vita kvinnor.

Ändå beskrev eugenikister vita mäns våldtäkt av kvinnor inte som kriminella, utan som en inneboende maskulin impuls i behov av förtryck. Naturligtvis förespråkade de inte för dessa män. Istället skulle utbildning och god hygien göra. Sexologer befordras tvålar, parfymer, smink, douches och korsetri som nyckeln till äktenskaplig lycka. Om kvinnor och män luktade bättre kanske, tänkte det, skulle män inte behöva tvinga sina fruar att ha sex med dem.

Gamla idéer lever vidare

Några av de grundläggande principerna i de första självhjälpsböckerna som skrivits av eugenikister - oförenlighet och anspråk för män - fortsätter i moderna råd om äktenskap.

Med uppkomsten av självhjälpsindustrin, sent 20-talets äktenskapsråd flyttades från män och kvinnors avvisande kroppar till deras oförenliga personligheter.

Relationsrådgivare John Grays “Män är från Mars, kvinnor är från Venus”Sålde över 50 miljoner exemplar och var det bästsäljare nonfiction bok på 1990-talet. Bokens centrala budskap är att män och kvinnor naturligtvis inte gillar eller respekterar varandra och måste lära sig att acceptera och tillgodose sina medfödda könsskillnader för deras relationer.

De centrala teman som finns i dessa självhjälpsböcker marknadsförs nu också för raka svarta läsare. Till exempel Steve Harveys bästsäljare i New York Times 2009, "Agera som en dam, tänk som en man, ”Sålde över 3 miljoner exemplar och paketerade många väl slitna äktenskapstroper för svarta kvinnors läsare. I det hävdar Harvey att män och kvinnor i grund och botten står i strid, att raka par måste arbeta för att vara attraktiva för varandra och att svarta kvinnor måste acceptera mäns begränsningar till förmån för svarta familjer och samhällen.

Män, skriver Harvey, "måste känna att vi är kung, även om vi inte agerar kungligt." En man, fortsätter han, "behöver det från sin kvinna" så att han kan ha "styrkan att fortsätta göra rätt av dig och familjen." Eftersom svarta män har belastningen av anti-svart rasism, är det i deras hem och förhållanden, enligt Harvey, att de måste behandlas som royalty.

Utelämnad från allt detta är naturligtvis svarta kvinnors upplevelse av anti-svart rasism, och de olika sätten det förvärras av de unika formerna av misogyny som svarta kvinnor tål - vilken queer svart feminist Moya Bailey har betecknat misogynoir.

Mycket har skrivits om svårigheter uthärda av queer människor. Nästan alla av oss är bekanta med queer lidande. Ändå tenderar vi att förbise eländen i rak kultur, trots överväldigande bevis.

Relativt ärliga redogörelser för dessa elänkor finns i den förflutna och nuvarande världen av självhjälpsböcker, eller vad jag kallar "heterosexuell reparationsindustri."

Inom volymerna av äktenskapsråd för raka par har ett meddelande varit tydligt: ​​att smida modern heteroseksualitet är en svår prestation, ett som onekligen formas av skärningspunkten mellan vit överherlighet och misogyni.Avlyssningen

Om författaren

Jane Ward, professor i genus- och sexualitetsstudier, University of California, Riverside

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Hemligheter av stora äktenskap av Charlie Bloom och Linda BloomRekommenderad bok:

Hemligheter av stora äktenskap: riktig sanning från riktiga par om varaktig kärlek
av Charlie Bloom och Linda Bloom.

Blooms destillerar verkligheten från 27 extraordinära par till positiva åtgärder som några par kan ta för att uppnå eller återfå inte bara ett bra äktenskap utan en bra.

För mer information eller för att beställa den här boken.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återfå vår kraft att läka våra liv, andligt och känslomässigt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...