Är gemensam lag äktenskap en myt nära slutet?

Är gemensam lag äktenskap en myt nära slutet? Älskade och leva tillsammans. Men din relation kanske inte är så säker som du tror det är. Goran Bogicevic / Shutterstock

Äktenskap brukade vara en viktig gateway till vuxenlivet, vilket möjliggör legitim sexuell intimitet, föräldraskap och hemlagning. Men i dag lever de flesta par tillsammans innan de gifter sig eller förlorar traditionen helt och hållet, även när de har barn. Äktenskapsräntorna har stadigt tackade nej som samboendet ökar, men lagstiftning som ger rättigheter till ogifta par har inte hållit på. Många par tror felaktigt att deras förhållande har samma eller liknande status i lagens ögon som gifta par.

I 2018, nästan hälften av vuxna i England och Wales (46%) ansåg att ogifta samboende par har ett sådant "gemensamt lagförlovning". Det finns inget sådant i Storbritannien, och ändå är denna myt ständigt ihållande; med proportioner av 51% i 2006 och 56% i 2000. Även regeringens Bo tillsammans kampanj, inrättad i 2004 för att "utmana myterna" och varningarna från berörda yrkesgrupper har knappast gjort en tandkräm.

Men snarare än bara en historia om laglig okunnighet är gemensam lagbröllop en uppfunnad tradition som bidrog till att omvandla samliv från en avvikande sällsynthet till normal praxis.

Ändra tider

Tro i vanligt lag äktenskap är faktiskt ganska nyligen. I hennes bok om den ändrade lagbestämmelsen om sambo, juridisk historiker Rebecca Probert fann ingen populär användning eller förståelse av termen före 1970s. På ungefär ett decennium eller så var det som en gång var en obskurlig juridisk term som ibland tillämpades på äktenskap utomlands förvandlad till en utbredd social myt om sambo i Storbritannien.

Fram till 1970 var ogiften samboende sällsynt, avvikande och stigmatiserad. Välgörenhetsorganisationer lånade först termen i mitten av det årtiondet för att skilja mellan mer "förtjänta" samboer (de med barn eller i långsiktiga partnerskap) från de i mer tillfälliga relationer. Den populära pressen generaliserade snart termen för alla samboer och hittade också lurid kopia i samband med att "vigslar" och makar förbinder "gemensam lag" med brott, droger, frökenhet och till och med kommunism.

Men även om det fanns artiklar på den tiden som påpekade att gemensamt lag äktenskap inte existerade, ignorerades de av många och var inte tillräckligt för att motverka falska konton. Varför? En ledtråd ges av parallell omvandling av sambo själv i Storbritannien i 1970.

Uppfinnad tradition

Under det föregående årtiondet var många av de som redan var gifta fortfarande föredragna att begå bigamys brott snarare än att bara leva med en ny partner. Och direkt in i 1970s, rådde tidningar som Cosmopolitan sina unga kvinnliga läsare att låtsas att vara gift istället för att erkänna syndens samvete. Men vid 2000 hade samboet omvandlats till en obekväm masspraxis. Det verkar uppfinningen av myten om vanligt lag äktenskap åtföljd av omvandling av samboer i praktiken.


Få det senaste från InnerSelf


Gemensam lag äktenskap kallas en myt eftersom bara vissa människor tror det, och eftersom det regelbundet utmanas av auktoritativa siffror. Men andra myter är mer framgångsrika och, samtidigt som de uppfunnits, blir allmänt accepterad som verkliga historiska traditioner. Ett klassiskt fall är Highland-traditionen, dissekerad av historikern Hugh Trevor-Roper.

De tillbehör vi associerar med Highlands - kilts, säckpipor, tartaner, Highland spel - var till stor del gjort upp av en samling fantasister, forgers och romantiker från 18th och 19th century. Den episka dikten av en "Gaelic Homer" var rättvist förfalskade, medan en kunnig Lancashire-textilproducent gjorde upp systemet för specifika klanartartaner. Passande förskönad av den skotska författaren och poeten Walter Scott, den här uppfunna traditionen bidrog till att bevara Skottlands nationella identitet.

Den kungliga familjen hoppade på bandvagnen också. George IVs berömda 1822-besök i Skottland, orkestrerad av Scott, inkluderade tartanstrid och hjälpte till en monarki som sökte legitimitet att täcka över sitt tyska ursprung.

Medan det befintliga sociala systemet i Highland förstördes, gav en uppfinnare segrarna - i synnerhet den skotska låglandet och den Hannoverska kungafamiljen - legitimitet och identitet.

Konstruerar falsk historia

vår forskning in i den förändrade karaktären av kopplingsförmåga antyder gemensam lag äktenskap kan ses på ett liknande sätt. Dess uppfinning möjliggjorde samboers äktenskaps legitimitet. Genom att stödja myten om att samboet skulle kunna vara som ett äktenskap, behövde medborgarna inte längre gömma sin identitet, eller ännu värre motivera det som ansågs som utmanande eller skamligt beteende. Inte heller sågs de som att göra något särskilt nytt.

I skarp kontrast till före 1980, i sociala möten, skolor och sjukhus i hela landet, började gifta och ogifta par behandlas på samma sätt. Sett så här är det inte konstigt att många ignorerar auktoritativ information och föredrog att hålla fast vid myten.

Uppfinningen av vanligt lagligt äktenskap har också fått stöd av en konstruerad historia. Från och med 1970: erna fortsatte en akademisk ortodoxi att sambo och gemensamt lag äktenskap var ganska utbredd bland vanliga människor i 18th och 19th århundradena, bara dö ut i "äktenskap centrerade" 1950s. Proberts forskning har dock visat hur båda påståenden är åtminstone massivt överdrivna. Denna felaktiga historia uppstod delvis av selektiv inköp. Digitaliserade källor, som gör det möjligt för forskare att enkelt spåra äktenskapsrekord, har nyligen blivit tillgängliga.

Men mer än detta blev sketchy och spekulativ bevisning generaliserad som accepterat faktum. Broomstick bröllop, där partner höll händer och hoppade över korsade broomsticks, är ett slående exempel. Sade att vara utbredd på landsbygden Wales, The ursprunglig källa för detta citat bara en man som rapporterade att höra om det, även om han aldrig hade sett det själv.

Varför omfattade akademiker denna falska historia? Delvis den intellektuella zeitgeisten av tiden bekämpade vanliga människors motstånd mot kyrkan och staten. Men denna historia legitimerade också uppmaningar till rättsreform att faktiskt ge samboers äktenskapsliknande rättigheter. För dessa reformer, som i grunden skulle förändra äktenskapsrätten, skulle kunna presenteras som mindre skift - de skulle helt enkelt formalisera existerande praxis. I sin tur gav denna falska historia ytterligare tilltro till "myten" av vanligt lagligt äktenskap.

Medan vanligt lag äktenskap kan vara en lagligt felaktig myt, har det också varit socialt meningsfullt och effektivt. Men är det dags nu? Introduktionen av civila partnerskap för heterosexuella par, som planeras till december 2019, kommer att ge par nästan alla äktenskapsrättigheter utan äktenskap själv. Kanske gemensamt lag äktenskap har gjort sitt jobb - men kanske alltför bra för dem som antar rättigheter de inte har.Avlyssningen

Om författaren

Simon Duncan, emeritus professor i socialpolitik, University of Bradford

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = äktenskapets slut; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}