Den osedda effekten av inhemsk våld

Den osedda effekten av inhemsk våld
Kvinnor låg på gatan för att protestera mot våld i hemmet, i Pamplona i norra Spanien, i 2015.
(AP Photo / Alvaro Barrientos)

Förra gången Susans man förlorade sitt humör, krossade han huvudet mot köksväggen så många gånger förlorade hon räkningen innan hon lyckades fly med bara kläderna på ryggen och grundläggande identifiering.

Vid det lokala kvinnohemmet där hon slutade förväntades Susan att uppnå mycket under en maximal 30-dagars vistelse: Delta i rådgivning, trygg sysselsättning eller socialt bistånd, träffa en advokat och hitta fast bostäder.

Kvinnor som Susan är på radarn i British Columbia just nu som April 15-21 markerar förebyggande av våld mot kvinnors vecka i provinsen.

Statistiken är skrämmande: I Kanada, en kvinna dödas varje vecka av sin partner; globalt, En tredjedel av kvinnorna kommer att drabbas av våld i händerna på någon de älskar i sin livstid.

Men vad om överlevande som Susan också har att göra med effekterna av en traumatisk hjärnskada tillsammans med rädslan och trauman att äntligen ha kommit undan ett långsiktigt missförhållande?

Som neurovetenskaplig och professor vid University of British Columbia med kunskap om traumatisk hjärnskada vet jag att skadan kan vara förödande - allt från huvudvärk, dubbel vision och illamående till svårigheter att koncentrera sig, komma ihåg saker och slutföra enkla uppgifter.

Det är också klart att effekterna tenderar att vara sämre när trauman upprepas över tiden, med symtom som varar i månader till år.

Offren tvekar att söka hjälp

Mycket av vad vi vet om traumatisk hjärnskada är resultatet av en stor del av forskning och medieuppmärksamhet över de senaste 10 till 15-åren på idrottare och sportrelaterad hjärnskakning.

Hittills har kopplingen mellan traumatisk hjärnskada och intimt partnersvåld i stor utsträckning varit outforskat.


Få det senaste från InnerSelf


Så sedan juni 2017 har mitt forskargrupp samarbetat med Kelowna Women's Shelter i ett community-baserat forskningsprojekt som utformats för att undersöka sambandet mellan traumatisk hjärnskada och intimt partnervåld.

Att undersöka denna befolkning kan vara utmanande. Offren är ofta tveksamma till att söka hjälp på grund av stigmatiseringen i samband med intimt partnervåld.

Detta kan leda till en överlevande, till synes paradoxalt, återkommer till missbrukaren flera gånger under månader eller år, vilket ökar sannolikheten för flera huvudskador och kroniska symtom.

Till skillnad från idrottare som har drabbats av en sportrelaterad hjärnskakning, upplever överlevande av intimt partnervåld ganska ofta emotionella svårigheter som posttraumatisk stressstörning (PTSD), depression och ångest.

Trots dessa utmaningar har ett ökande antal forskare nyligen börjat undersöka traumatisk hjärnskada i denna utsatta befolkning. En del av motivationen för att göra det är det stora antalet kvinnor som tros vara påverkad.

Särskilt, USA: s centrum för sjukdomsbekämpning och förebyggande rapporter, varje år upplever 2.3 procent av kvinnorna över 18-ålder ett allvarligt fysiskt våld inklusive "slog mot något" eller "drabbas av en näve eller något svårt".

Dessutom upp till 90 procent av överlevande av intimt partner våld rapporterar huvud, nacke och ansikte skador åtminstone en gång och typiskt vid flera tillfällen.

Om man antar liknande procentsatser i Kanada, omsätts detta till ungefär 276,000 kvinnor per år som kommer att drabbas av en traumatisk hjärnskada som ett resultat av intimt partnervåld.

Minne- och inlärningsutmaningar

Forskning med denna befolkning hittills visar Överlevande av intimt partnervåld som drabbas av en traumatisk hjärnskada rapportera symtom som huvudvärk, svårigheter att sova och kognitiva underskott överensstämmer med huvudskadorna.

När det gäller hjärnfunktion har det visat sig att de svårare de rapporterade traumatiska hjärnskadorna i denna befolkning desto större underskott i minnet och lärandet. Dessa underskott är i sin tur relaterade till förändringar i hur olika kretsar i hjärnan kommunicerar med varandra.

Vår forskning undersöker både de emotionella och fysiologiska störningarna som uppstår hos kvinnor som har överlevt intimt partnervåld för att utveckla en djupare förståelse av denna fråga.

I en del av studien kompletterar deltagarna frågeformulär som bedömer PTSD, depression och ångest.

I en andra del genomför vi tillsammans med cerebrovaskulära och sensorimotoriska bedömningar blod drar för att bedöma nivåer av olika markörer av hjärnskada.

Ändra konversationen

Så vad betyder all denna vetenskap för Susan och kvinnor som henne? Förutom att samla in mer data om förekomsten av traumatisk hjärnskada i denna befolkning, syftar vårt projekt till att förbättra offrens liv och de som stöder dem.

Faktum är att personal vid kvinnohem och många andra tjänstemän som tjänstgör för kvinnor i allmänhet inte har kunskap, utbildning eller verktyg för att skärma för hjärnskada vid intag.

Det betyder att många kunder som drabbats av en traumatisk hjärnskada inte får det stöd de verkligen behöver för att uppnå sina mål och gå vidare till ett liv utan missbruk.

AvlyssningenVi hoppas att vår forskning kommer att bidra till att förändra konversationen kring traumatisk hjärnskada i denna befolkning, som den har för idrottare, och skina en strålkastare på det oacceptabla problemet med traumatisk hjärnskada hos kvinnor i händerna på de de älskar.

Om författaren

Paul van Donkelaar, professor, fakulteten för hälsa och social utveckling, University of British Columbia

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = förhindra äktenskapsbrott; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}