Vad Platon kan lära dig om att hitta en soulmate

Vad Platon kan lära dig om att hitta en soulmate

I början var människor androgynösa. Så säger Aristophanes i sitt fantastiska redogörelse för kärlekens ursprung i Platon Symposium.

Inte bara hade tidiga människor både uppsättningar av sexuella organ, Aristophanes rapporter, men de var utrustade med två ansikten, fyra händer och fyra ben. Dessa monstrosities var väldigt snabba - rörande genom vagnar - och de var också ganska kraftfulla. Så kraftfullt faktiskt att gudarna var nervösa för deras herravälde.

Att vilja försvaga människorna, Zeus, Grekiska Guds kung, bestämde sig för att skära var och en och beordrade sin son Apollo "att vända sitt ansikte ... mot såret så att varje person skulle se att han hade klippts och hållits bättre . "Om emellertid människorna fortsatte att utgöra ett hot, Zeus utlovade att skära dem igen - "och de måste göra sig på ett ben, hoppande!"

De avskilda människorna var ett eländigt parti, Aristophanes säger.

"[Var och en] längtade efter sin andra hälft, och så skulle de kasta sina armar om varandra, väva sig ihop och vilja växa ihop."

Slutligen bestämde Zeus sig med synd, bestämde sig för att vända sina sexuella organ till framsidan, så att de skulle kunna uppnå en viss tillfredsställelse i att omfamna.

Uppenbarligen försummade han först och Aristophanes förklarar, de avskilda människorna hade "gjutet frö och skapade barn, inte i varandra, utan i marken, som cikader". (en familj av insekter)

Så går aristofanernas bidrag till symposiet, där Platons karaktärer vänder sig om att komponera tal om kärlek - blandat med kraftig dricka.

Det är inget misstag att Plato ger Aristophanes den mest outlandiska talan. Han var den berömda tecknade dramatiker i Aten, ansvarig för det fula priset Lysistrata, där Greklands kvinnor "slår till strejk" och vägrar sex till sina män tills de slutar krigande.

Vad har Aristophanes tal att göra med kärlek?

Är kärlek ett botemedel mot vårt "sår"?

Aristophanes säger att hans tal förklarar "källan till vår vilja att älska varandra". Han säger,

"Kärlek är född i varje människa; det kallar tillbaka halvorna av vår ursprungliga natur tillsammans; det försöker göra en av två och läka såret av mänsklig natur. Var och en av oss är då en "matchande hälsa" av en mänsklig helhet ... och vi söker alltid den halva som matchar honom. "

Denna diagnos ska vara välkänd för våra öron. Det är kärleksbegreppet djupt i det amerikanska medvetandet, inspirerande Hallmark-författare och Hollywood-producenter - medförde varje romantisk komedi som erbjuds.

Kärlek är upptäckten av ens själskompis, vi gillar att säga; Det är att hitta din andra hälften - den som fyller mig, som Jerry Maguire, Tom Cruises slagna idrottsagent, så berömd uttryckt det.

Som en filosof är jag alltid förvånad över hur Platons konto här, uttalad av Aristophanes, otaligt framkallar vår mycket moderna syn på kärleken. Det är ett djupt rörligt, vackert och wistful konto.

Som Aristophanes visar det kan vi se kärlek som botemedlet för vårt sår, eller "mänsklig naturens sår". Vad är det så här såret? Å ena sidan betyder naturligtvis aristofaner något ganska bokstavligt: ​​såret begåtts av Zeus. Men för filosofer, talar om ett "sår av mänsklig natur" föreslår så mycket mer.

Varför söker vi kärlek?

Människor är i själva verket sårade, de grekiska filosoferna överens. Åtminstone slöt de sig, vi är utsatta för dödliga vanor, som tycks vara inblandade i vår natur.

Människor insisterar på att leta efter tillfredsställelse i saker som inte kan ge verklig eller bestående fulländning. Dessa falska lock innefattar materiella varor, även makt och berömmelse, Aristoteles förklarade. Ett liv som ägnas åt något av dessa mål blir ganska eländigt och tomt.

Kristna filosofer, ledd av Augustine, accepterade denna diagnos och lagt till en teologisk vridning. Utövandet av materiella varor är bevis på fallet, och symptom på vår syndiga natur. Således är vi som utomjordingar här i denna värld - eller som medievalerna skulle uttrycka det, pilgrimer, på väg till en övernaturlig destination.

Människor försöker tillfredsställa lust i världsliga saker, Augustine säger, men är dömda, eftersom vi bär en oändlig kärna i oss. Således kan ändliga saker inte uppfylla. Vi är gjorda i Guds bild och vår oändliga lust kan bara uppfyllas av Guds oändliga natur.

I 17th century, franska filosofen Blaise Pascal erbjuds ett redogörelse för såret i vår natur, mer i linje med sekulära känslor. Han hävdade att källan till våra synder och laster låg i vår oförmåga att sitta still, vara ensam med oss ​​själva och begrunda det obestridliga.

Vi söker efter besvärliga avvikelser som krig, inebriation eller spelande för att uppmärksamma sinnet och blockera oroliga tankar som sipprar in: kanske är vi ensamma i universum - kanske arbetar vi på den här lilla klippan i en oändlig rymd och tid, utan vänliga krafter ser ner på oss.

Vår naturens sår är det existentiella tillståndet som Pascal föreslår: tack vare den fullständiga osäkerheten i vår situation, som ingen vetenskap kan svara på eller lösa, fortsätter vi ständigt på randen av ångest - eller förtvivlan.

Är kärlek ett svar på livets problem?

Återgår till Platons förslag, utfärdat genom Aristophanes: hur många ser romantisk kärlek som svaret på livets problem? Hur många förväntar eller hoppas att kärlek kommer att läka "vården" av vår natur och ge mening åt livet?

Jag misstänker att många gör det: vår kultur bestämmer praktiskt taget det.

Din soulmate, Hollywood säger, kan ta en överraskande, oväntad form - hon kan tyckas motsatsen, men du är oförklarligt attraherad ändå. Alternativt kan din älskade tyckas vara ursprungligen boorish eller avskedad. Men du finner honom att vara hemligt söt.

Hollywoodfilmer slutar vanligtvis när de romantiska hjältarna hittar sina själskompisar, och erbjuder ingen glimt av livet efter bröllopets lycka, när barn och arbete är i närheten - det verkliga testet om kärlek.

Aristophanes ställer krav och förväntningar på kärlek som är ganska extrema.

"När en person möter halvdelen som är hans egen," utbryter han, "något underbart händer: de två slås av sina sinnen av kärlek, av en känsla av att tillhöra varandra och av lust, och de don Jag vill inte vara skild från varandra, inte ens en stund. Det här är människor som slutar sina liv tillsammans och kan fortfarande inte säga vad de vill ha av varandra. "

Det låter mirakulöst och lockande, men Platon tror inte på det. Därför lägger han det i Aristophanes satiriska berättelse. Kort sagt: det är allt ganska mytiskt.

Finns sann kärlek?

Begreppet "soulmate" innebär att det bara finns en person i universum som är din match, en person i skapelsen som fullbordar dig - som du kommer att känna igen i en blixtnedgång.

Vad händer om du i din sökande efter sann kärlek kastar om att vänta eller förvänta dig att bli stjärnad - förgäves? Vad händer om det inte finns en perfekt partner som du väntar på?

Är detta en anledning till, som Pew Research Center rapporterser vi ett rekordantal ogifta amerikaner?

Alternativt, vad händer om du dyker in i ett förhållande, äktenskap, och väntar sig på att glädjen och mättnaden uthärdar, men det gör det inte och ger plats för ... vanligt liv, där de vanliga frågorna och tvivel och missnöje av livet reemerge och dröjer?

I sin bok Modern Romance, skådespelare och komiker Aziz Ansari berättar om ett bröllop han deltog som kunde ha blivit arrangerade av Aristophanes själv:

"Löfterna ... var kraftfulla. De sa de mest anmärkningsvärda sakerna om varandra. Saker som "Du är ett prisma som tar livet av livet och gör det till en regnbåge" ... "

Löften, Ansari förklarar, var så exultanta, så höga och transcendenta att "fyra olika par bröt upp, förmodligen för att de inte kände att de hade den kärlek som uttrycktes i dessa löften."

Varaktig kärlek är mer vardaglig

Kärlek är inte lösningen på livets problem, eftersom alla som har blivit förälskad kan intyga. Romantik är ofta början på många huvudvärk och hjärtsorg. Och varför lägger en sådan belastning på en annan person i första hand?

Det verkar orättvist. Varför titta till din partner för att läka ett existentiellt sår - att läka din själ? Detta är ett enormt ansvar, inte bara dödlig kan ta itu med.

Jag accepterar den kritiska kritiken Plato erbjuder här genom Aristophanes. Även om jag knappast är expert på saken, har jag hittat sitt budskap riktigt korrekt i detta avseende: Sann kärlek är mycket mer vardaglig.

Jag borde specificera: sann kärlek är vardaglig i sitt ursprung, om inte i sin slutsats. Det vill säga att sann kärlek inte upptäcks helt plötsligt vid första anblicken, utan snarare är det en produkt av enormt arbete, konstant uppmärksamhet och offer.

Kärlek är inte lösningen på livets problem, men det gör dem definitivt bättre, och hela processen är roligare. Om soulmates existerar, är de gjorda och formade, efter ett livstidspartnerskap, delade en livstid gemensamt att hantera gemensamma plikter, bestående smärta och självklart att veta glädje.

Om författaren

Firmin DeBrabander, professor i filosofi, Maryland Institute College of Art

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = soulmates, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}