Att vara Lovesick var en riktig sjukdom under medeltiden

Att vara Lovesick var en riktig sjukdom under medeltiden

Kärlek gör så ont, som Everly Brothers visste mycket bra. Och medan det ofta romantiseras eller görs sentimentalt, är den brutala verkligheten att många av oss upplever ganska obehagliga symptom när de är i kärlekens kärlek. Illamående, desperation, ett hjärtsjukdom, aptitlöshet, oförmåga att sova, en maudlin humör - låter bekant?

Idag, forskning på vetenskap om kärlek känner igen hur neurotransmittorerna dopamin, adrenalin och serotonin i hjärnan orsakar de ofta obehagliga fysiska symptomen som människor upplever när de är kär. en studie i 2005 slutsatsen att romantisk kärlek var en motivation eller målorienterad stat som leder till känslor eller känslor som eufori eller ångest.

Men sambandet mellan kärlek och fysisk ångest blev gjord för länge sedan. I medeltida medicin var kroppen och själen nära sammanflätade - kroppen trodde det kunde återspegla själens tillstånd.

Humoral obalans

Medicinsk ideer under medeltiden grundades på läran om de fyra kroppsliga humörerna: blod, slem, svart gall och gul galla. I en helt frisk person trodde alla fyra att vara perfekt balanserade, så sjukdom tros orsakas av störningar i denna balans.

Sådana idéer grundades på de gamla medicinska texterna av läkare som Galen, som utvecklade ett temperamentsystem som associerade en persons övervägande humor med sina karaktärsdrag. Den melankoliska personen, till exempel, dominerades av den svarta gallrets humor och ansågs ha en kall och torr konstitution.

Och som min egen forskning har visat att människor med en melankolisk disposition troddes, under medeltiden, att vara mer benägna att drabbas av lovesickness.

11-talets läkare och munk, Konstantin den afrikanska, översatt en avhandling om melankoli som var populär i Europa under medeltiden. Han klargjorde sambandet mellan ett överskott av den svarta galgen av melankoli i kroppen och kärleksfullhet:


Få det senaste från InnerSelf


Kärleken som också kallas eros är en sjukdom röra hjärnan ... Ibland är orsaken till denna kärlek ett intensivt naturligt behov av att utvisa ett stort överskott av humörer ... den här sjukdomen orsakar tankar och oro när den drabbade söker att hitta och ha vad de vill ha.

Härdning oönskad kärlek

Mot slutet av 12th century, läkaren Gerard of Berry skrev en kommentar till denna text och tillade att den lovesick lidande blir fixerad på ett objekt av skönhet och lust på grund av en obalanserad konstitution. Denna fixering, som han skrev, orsakar ytterligare kyla, vilket förhinder melankoli.

Den som är föremål för lust - och när det gäller medeltida religiösa kvinnor var den älskade ofta Kristus - ouppnåendet eller förlusten av det föremålet var ett trauma som, för den medeltida melankolska, var svårt att lindra.

Men eftersom tillståndet av melankolisk kärleksjukdom ansågs vara så djupt rotad, medicinsk behandlingar existerade. De omfattade exponering för ljus, trädgårdar, lugn och vila, inandningar och varma bad med fuktande växter som vattenliljor och violer. En diet av lamm, sallad, ägg, fisk och mogen frukt rekommenderades, och roten av hellebore användes från Hippocrates dagar som en botemedel. Den överdrivna svarta gallan av melankoli behandlades med rengöringsmedel, laxermedel och flebotomi (blodutsläpp) för att balansera humörerna.

Tales of Ve

Det är dåligt underligt att litteraturen i medeltida Europa innehåller frekventa medicinska referenser i förhållande till det torniga frågan om kärlek och längtan. Karaktärer som är sjuka med sorg tenderar att öka medeltidens poesi.

Den sorgande Black Knight i Chaucer's Duchessbokens bok lugnar sin förlorade älskade med oändlig smärta och inget hopp om botemedel:

Detta är min peyne wythoute röd (botemedel)
Alltid svika och bli inte död.

I Marie de Frankrikes 12-talet Les Deus Amanz, en ung man dör av utmattning när han försöker vinna sin älskade hand, som sedan dör av sorg själv. Även i livet beskrivs deras hemliga kärlek som att de "lidit" och att deras "kärlek var en stor lidande". Och i den anonyma Pärla dikt, en pappa som sorgar förlusten av sin dotter, eller "pärla", skadas av förlusten: "Jag dewyne, förkrossad av luf-daungere" (jag lurar, skadad av oönskad kärlek).

Hela John Gowers dikt från 14-talet, Confessio Amantis (The Lover's Confession), är inramad kring en melankolsk älskare som klagar till Venus och Cupid att han är sjuk av kärlek till den punkt som han önskar döden, och kräver att ett läkemedel (vilket han ännu inte har hittat) ska botas.

Älskaren i Confessio Amantis får till sist ett botemedel från Venus. När hon ser sitt skickliga tillstånd, producerar hon en kall "oignement" och anonerar hans "sårade herte", hans tempel och hans njurar. Genom denna medicinska behandling dämpas "fyri peine" (eldig smärta) av sin kärlek, och han är botad.

Läkemedicinens medicinering har fortgått, som vetenskapen i neurobiologi och evolutionär biologi visar idag. I 1621 publicerade Robert Burton den viktiga tomen Melankoliets anatomi. Och Freud utvecklade liknande idéer i början av 20th century, i boken Sorg och melankoli. Problemet med det motstridiga mänskliga hjärtat löper tydligt djupt.

Så om kärlekens smärta tränger igenom ditt hjärta, kan du alltid ge några av dessa medeltida botemedel ett försök.

Om författarenAvlyssningen

Laura Kalas Williams, postdoktoralforskare i medeltida litteratur och medicin, associerad handledare, University of Exeter

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = medelålders; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}