Det var samma sex-äktenskapsceremonier i renässans Rom

Det var samma sex-äktenskapsceremonier i renässans Rom
Porträtt av en ung man. Konstnär: Raphael (1483-1520)

I det sena 16-talet skrev den berömda franska essayisten Michel de Montaigne om två äktenskap mellan personer av samma kön. De första inblandade kvinnorna i östra Frankrike, den andra en grupp män i Rom.

Vid den tidpunkten erkändes inte samma kön äktenskap genom religiös eller civilrätt, och sodomi - ett begrepp som inkluderade ett brett spektrum av sexuella handlingar - var ett brott. Som ett resultat, när de inblandade upptäcktes, blev de vanligtvis försökta och straffade, ibland genom döden.

Dessa episoder, tillsammans med många andra, avslöjar att även i renässans Europa, äktenskapet var en mycket ifrågasatt fråga.

Äktenskap mellan två män eller två kvinnor kan verka som ett koncept som bara har uppstått under de senaste årtiondena. För århundraden har dock samma könspar ägnat sig åt äktenskap på sina egna sätt. Jag undersöker ett särskilt anmärkningsvärt exempel på detta - den andra av de två fallen som Montaigne berättade - i min senaste bok "Samma-sex äktenskap i renässans Rom: Sexualitet, identitet och gemenskap i det tidiga moderna Europa. "

En utvecklande institution

Under medeltiden involverade äktenskapet inte bara två individer utan även deras släktingar, lokalsamhällen och sekulära och religiösa myndigheter. Var och en av dessa hade olika - ibland motstridiga - idéer, prioriteringar och mål.

Från 12th century på, Den katolska kyrkan ansåg äktenskap ett sakrament Det krävde endast makarnas fria samtycke, i form av utbyte av löften. Som en social institution var dock äktenskapet vanligtvis baserat på ett lagligt avtal för överlåtelse av egendomen (brudens giftaväl), som undertecknades framför en notarie.

16th century var en vattendomsperiod som såg försvåra förändringar och införandet av stränga nya krav som utformades för att förhindra hemliga (eller hemliga) fackföreningar som familjehuvudmän motsatte sig. I länder som omvandlades till en av de nya reformerade eller protestantiska tronerna upphörde äktenskapet att vara ett sakrament, och lagar godkändes för att stärka föräldrarnas kontroll över sina beroende barn.

Som svar på trycket från sekulära regeringar modifierade den katolska kyrkan också sin position avsevärt i 1563, då Trents råd beslutade att ett bröllop måste fortsättas i en församlingskyrka, av en auktoriserad präst i närvaro av vittnen och efterföljande proklamationen av "banns" (offentliggörandet av ceremonin).

Ändringar av lagstiftning översatte inte alltid omedelbart till förändringar i praktiken. Tvivel eller tvistens situation var vanligt och hamnade ofta i domstol.


Få det senaste från InnerSelf


På marginalerna av den palaiska staden

Detta är den flyktiga bakgrunden mot vilken äktenskapen mellan män i Rom sattes.

Efter att ha sammanfogat information från flera källor - diplomatiska sändningar, nyhetsbrev, fragment av ett provutskrift och korta testamente - en mycket fylligare, om ofullständig bild av vad som ägde rum framkommer.

På en söndagsmiddag i juli 1578 samlades en stor grupp män i Saint John vid Latin Gate, en vacker men avlägsen kyrka på Romans ytterkant. Många av dem var vänner som träffades där vid tidigare tillfällen. De var främst fattiga invandrare från Spanien och Portugal, men innehöll flera präster och krigare. De åt och drack i en atmosfär som var festlig, men ändå underligt dämpad. Det blev plötsligt förvirring och rädsla med polisens ankomst, som arresterade 11 av de närvarande. Resten flydde.

De romerska myndigheterna hade tippats om gruppens planer på att fira ett äktenskap, kanske inte för första gången, mellan två av dess medlemmar. Till sist hade bröllopet mellan Gasparo och Gioseffe inte ägt rum: Den senare - enligt uppgift sjuk - misslyckades med att dyka upp. Men Gasparo var bland dem som fängslades och, efter en rättegång som varade i tre veckor, utfördes.

Den avsedda ceremoniens exakta natur och syfte är fortfarande osäkra. Några källor beskriver ett äktenskap firade efter mässan. Andra hänvisar till ringen, en eremit som offiserar eller ungdomar deltar under tvång eller till och med förklädd som kvinnor.

Det vi vet är att eftermiddagen skulle kulminera, som de flesta bröllop då, på en festlig fest och förbundets fullbordande - det vill säga i paret (och i detta fall kanske andra) som har sex.

Liksom make och maka?

Trots att det inte var sant för alla gruppmedlemmar, uppfyllde Gasparo och Gioseffe fastställda könsnormer när de hade samlag: Enligt bevis från försöket tog den senare en "manlig" (penetrerande) roll, den förra en "kvinnlig" ( mottaglig) en.

I andra avseenden liknade deras förhållande likväl inte traditionella makar. Viktigast var att Gioseffe var en krans, förhindrad att gifta sig i kyrkans ögon. Gioseffes anknytning till ett kloster betyder också att det är osannolikt att paret planerade att bo tillsammans. Detta skiljer dem inte bara från män och kvinnor som gifta sig utan också från de kvinnliga gifta par som vi känner till från perioden, som - som de kvinnor som beskrivs av Montaigne - ofta skapade ett gemensamt hushåll, med en tvärförband och levande som en man.

Mot bakgrund av gruppens generellt promiskuösa beteende, verkar det lika osannolikt att Gasparo och Gioseffe tänkt att inleda ett sexuellt exklusivt förhållande och sålunda att de trodde att sakramentet skulle avlägsna den syndighet som kyrkan fäster vid allt utomäktenskapligt kön.

Slutligen var syftet med festet efter det planerade bröllopet inte personligt eller religiöst men gemensamt. Trots det faktum att det kraftigt ökade chansen att männen skulle fångas var det tydligt viktigt för dem som ett sätt att uttrycka och skapa en känsla av gemenskap. De socialt marginaliserade vännerna vid den latinska porten hade faktiskt utvecklat flera av egenskaperna hos en sexuell subkultur, som de som senare skulle hittas i stora europeiska städer under 18th century. På ett antal sätt förutsåg de nätverket av "Mollies" i London och Paris ' "Gens de la manchette" (Manschetten män), med sina vanliga mötesplatser, sociala aktiviteter och en gemensam slang.

Beviset pekar sedan på en handfull motivation bakom romerska bröllop. Eftersom vännerna tog seremonin allvarligt nog för att sätta sig i stor risk, tjänat det mycket sannolikt att erkänna och sanktionera Gasparo och Gioseffes förhållande och hävdar att en sådan fackförening borde vara möjlig. Samtidigt kan det också ha haft ett lekfullt element, parodierande och subtilt kritiserar element i ett traditionellt bröllop.

Ett argument för äktenskapslikhet?

På ett sätt är kontexten för att utvidga äktenskapsrätten till samma könspar i dag väldigt annorlunda än i 16-talet, då de flesta äktenskap inte baserades främst på kärlek och inte upprättade laglig jämlikhet mellan makarna.

Det var efter de förändringar som gjorts av kvinnornas rättighetsrörelse under andra hälften av 20-talet för att göra institutionen mer rättvis homosexuella och lesbiska aktivister antog äktenskapslikhet som sitt huvudmål.

Ändå visar berättelserna från 16th century att äktenskapet aldrig har varit ett universellt och fast fenomen. Den har en omtvistad historia, en som båda utesluter och inkluderar par av samma kön, som har hävdat äktenskap på sina egna villkor.

När man kollade igenom den här linsen, planerade ceremonin att sommarftermiddagen i Rom förkastar berättelsen att de senaste politiska segren bara var kulminationen på en modern kampanj från 20-talet. Vännerna som träffades på Latin Gate ger ett slående exempel på hur par av samma kön har länge krävt rätten att gifta sig och samtidigt utmanade vissa äktenskaps traditionella normer.

Om författaren

Gary Ferguson, Douglas Huntly Gordon Distinguished Professor i franska, University of Virginia

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = samma sex-äktenskap; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}