Möt de vilda djuren som satte sina partners först

Möt de vilda djuren som satte sina partners förstDin näbb är i mitt öra, älskling. Dave Crim / Flickr, CC BY-NC-ND

Uttrycket "vilda djur" kan framkalla bilder av orubbliga djur som desperat försöker överleva och reproducera i en oförsonlig värld. Ondliga skvaller mellan hänsynslösa baboons som de strider mot dominans. Callous nyfödda hyenor döda sina egna syskon att minska konkurrensen om sin mammas mjölk. Eller headstrong lejon tar över en stolthet, skickar den tidigare hane ungarna så kvinnorna höjer den nya ledarens unga istället. Även inom våra egna trädgårdar, fåglar av samma art kämpar rasande över mat, och piercing skrik kan höras som de krig för territorier under våren.

Men lika vanligt är de tankeväckande sociala relationerna som förekommer inom djurriket. Baboons kommer intimt att hylla sina kamrater, hyena föräldrar outtröttligt bryr sig om sina ungar och manliga lejon nuzzle varandra och skydda sina honor till alla kostnader. Ett av de mest anmärkningsvärda djurförhållandena kan bevittnas i våra trädgårdar där fåglar öppet sjunger med sina sammankopplade partner och förenar sig tillsammans för att uppfostra och skydda deras kullar.

Dessa relationer, precis som i mänskliga parningar, kräver att individerna i dem tar hänsyn till varandras behov. Men mer än så visar vissa djur faktiskt en hängivenhet till sina partners så bra att de sätter sitt förhållande ovanför även de mest grundläggande av sina egna behov, som mat. Detta engagemang kan till och med resultera i beteende som påminner om några av de mänskliga relationernas insatser och utmaningar.

Stickning tillsammans

Mina kolleger och jag nyligen utfört ett experiment för att se hur långt denna hängivenhet gick i vilda stora bröst. Dessa fåglar är vanliga besökare på trädgårdar och ses exklusivt parvis under vårsårssäsongen. Men de bildar också stora flockar för att söka efter mat och undvika att svälta ihjäl under de hårda vintrarna.

Vi bifogade radiofrekvensidentifieringskoder till varje fågelbens som gav dem tillgång till vissa automatiserade matningsstationer utplaceras genom skogsmarken. Vi valde då slumpmässigt några parade par av fåglar så att hanen bara kunde få tillgång till matningsstationer honan inte kunde, och vice versa.

Anmärkningsvärt fann vi att paren inte kunde komma åt samma matningsstationer som en annan prioriterade fortfarande deras sociala band över sin egen tillgång till mat. Dessa fåglar valde att spendera mycket tid på matare som de inte kunde komma åt, bara för att vara med sin partner. Detta visar hur, även om dessa vilda fåglar kämpar genom den förräderiska vintern, kan individens beteende styras av deras partners behov.

I allmänhet orsakade experimentet att fåglar bildade flokker med dem som de kunde mata med. Fåglarna som inte kunde komma åt samma matningsstationer som deras partner spenderade emellertid lika mycket tid med flockar som de inte kunde föda med men som deras partner kunde. Genom att välja att stå vid sina partners slutade dessa fåglar att spendera tid med individer som de inte brukar associera med. Precis som du kan spendera mycket av din tid med din partners vänner, kan företaget som ett djur håller faktiskt bero på deras partners preferenser.


Få det senaste från InnerSelf


Varför att vara ensam suger

Varför håller en partner så viktigt för dessa fåglar? Hur kan dessa djur, som kämpar för att överleva i den oförmögna omgivningen i naturen, eventuellt ha den ansträngning som krävs för att behålla dessa sociala band? Svaret ligger troligen på deras långsiktiga lönsamhet. Par-bindningen är avgörande för våra stora tuttar, eftersom ensamstående föräldrar inte klarar kraven på att bara uppfostra en bröd. Deras enda hopp för framgång beror på att ha en stödjande och pålitlig partner.

Stora bröst är kända för deras innovativa, problemlösande sätt. Och i vårt experiment, sant att forma, lärde de sig att scrounge genom att snabbt följa andra till utfodringsstationen efter det att den var upplåst. Intressant var en relativt stor del av denna scrounging aktiverad av fågelens egen partner att låsa upp utfodringsstationen, vilket tyder på att det kan vara en kooperativ strategi.

Andra sorter av sociala relationer i djurriket har visat sig också ha gömda fördelar. I bavianvärlden skapar de nära relationerna mellan kvinnor en gemensam barnmiljö som ökar överlevnaden av sina avkommor och också förlänger de vuxna kvinnornas livslängd.

Att utföra experiment i sådana system är svårt, så hur dessa slags relationer värderas och deras inverkan på individerna fortsätter att testas. Men de fåglar vi studerade ger ett unikt modellsystem för alla typer av experiment, och deras par-bindning är fortfarande en spektakulär förekomst av ett fasthållande bind mellan två vilda, orelaterade djur. Zoologer tenderar att undvika termer med mänskliga konnotationer som "kärlek". Ändå kan många fågelägare som tittar på sina husdjur spendera år huddling och preening deras partners kanske kalla det bara det.

Om författarenAvlyssningen

fjärde joshJosh Firth, DPhil kandidat, University of Oxford. Hans forskning är inriktad på att förstå förarna av social struktur och hur sociala interaktioner påverkar processer som avelbeslut, informationsflöde och socialt urval.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0805098887; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}