Disinformationskampanjer är skumma blandningar av sanning, lögner och uppriktiga tro

Det är svårt att utforma för att identifiera desinformationskampanjer och deras agenda.
Det är svårt att utforma för att identifiera desinformationskampanjer och deras agenda. stevanovicigor / iStock via Getty Images

COVID-19-pandemin har skapat en infodemisk, en enorm och komplicerad blandning av information, felinformation och desinformation.

I denna miljö falska berättelser - viruset var "planerad," att det härstammade som ett biovapen, att COVID-19-symtomen orsakas av 5G trådlös kommunikationsteknik - har spridit sig som en löpeld över sociala medier och andra kommunikationsplattformar. Vissa av dessa falska berättelser spelar en roll i desinformationskampanjer.

Uppfattningen om desinformation tänker ofta på plats som är lätt att upptäcka och propaganderas av totalitära stater, men verkligheten är mycket mer komplex. Även om desinformation tjänar en dagordning, kamoufleras den ofta i fakta och avanceras av oskyldiga och ofta välmenande individer.

Som en forskaren som studerar hur kommunikationstekniker används under kriser. Jag har upptäckt att denna blandning av informationstyper gör det svårt för människor, inklusive de som bygger och driver onlineplattformar, att skilja ett organiskt rykt från en organiserad desinformationskampanj. Och den här utmaningen blir inte lättare eftersom ansträngningarna att förstå och svara på COVID-19 fastnar i de politiska machinationerna i årets presidentval.

Rykten, felinformation och desinformation

Rykten är och har alltid varit vanliga vid krishändelser. Kriser åtföljs ofta av osäkerhet om händelsen och ångest för dess effekter och hur människor ska reagera. Människor vill naturligtvis lösa den osäkerheten och ångesten och försöker ofta göra det kollektiv sensemaking. Det är en process att samlas för att samla in information och teorisera om händelsens utveckling. Rykten är en naturlig biprodukt.

Rykten är inte nödvändigtvis dåliga. Men samma förhållanden som ger rykten gör också människor sårbara för desinformation, vilket är mer lurande. Till skillnad från rykten och felinformation, som kanske eller inte är avsiktlig, är desinformation falsk eller vilseledande information som sprids för ett visst mål, ofta ett politiskt eller ekonomiskt syfte.

Desinformation har sina rötter i utövandet av dezinformatsiya som används av Sovjetunionens underrättelsebyråer för att försöka förändra hur människor förstod och tolkade händelser i världen. Det är användbart att tänka på desinformation inte som en enda information eller ens en enda berättelse, utan som en kampanj, en uppsättning handlingar och berättelser produceras och sprids för att lura för politiskt syfte.


Få det senaste från InnerSelf


Lawrence Martin-Bittman, en före detta sovjetisk underrättelsetjänsteman som avhöjde från det som då var Tjeckoslowakien och senare blev professor i disinformation, beskrev hur effektiva desinformationskampanjer ofta är byggd runt en sann eller trolig kärna. De utnyttjar befintliga fördomar, uppdelningar och inkonsekvenser i en målgrupp eller samhälle. Och de använder ofta "oavsiktliga agenter" för att sprida sitt innehåll och främja sina mål.

Black Lake i Tjeckien var platsen för en sovjet-era desinformationskampanj
Black Lake i Tjeckien var platsen för en sovjet-era desinformationskampanj mot Västtyskland som omfattade verkliga nazidokument och en dubbad tjeckisk TV-besättning.
Ladislav Boháč / Flickr, CC BY-SA

Oavsett förövaren fungerar desinformation på flera nivåer och skalor. Även om en enda desinformationskampanj kan ha ett specifikt mål - till exempel att ändra den allmänna opinionen om en politisk kandidat eller politik - fungerar genomgripande desinformation på en djupare nivå för att undergräva demokratiska samhällen.

Fallet med "Plandemic" -video

Att skilja mellan oavsiktlig felinformation och avsiktlig desinformation är en kritisk utmaning. Avsikt är ofta svårt att dra slutsatser, särskilt i onlineutrymmen där den ursprungliga informationskällan kan döljas. Dessutom kan desinformation spridas av människor som tror att det är sant. Och oavsiktlig felinformation kan strategiskt förstärkas som en del av en desinformationskampanj. Definitioner och distinktioner blir smutsiga, snabba.

Tänk på fallet med "Plandemic" -videoen som flammade över sociala medieplattformar i maj 2020. Videon innehöll ett antal falska påståenden och konspirationsteorier om COVID-19. Problematiskt förespråkade den att bära masker och hävdade att de skulle "aktivera" viruset och lägger grunden för eventuellt vägran av ett COVID-19-vaccin.

Även om många av dessa falska berättelser hade dykt upp någon annanstans på nätet, samlade "Plandemic" -videoen dem i en enda, slickly producerad 26-minuters video. Innan videoklippet togs bort av plattformarna för att innehålla skadlig medicinsk felinformation spridde videon mycket på Facebook och fick miljoner YouTube-visningar.

I takt med att det spriddes, främjades och förstärktes det aktivt av offentliga grupper på Facebook och nätverkssamhällen på Twitter i samband med antivaccinrörelsen, QAnons konspirationsteorimiljö och pro-Trump politisk aktivism.

Men var detta ett fall av felinformation eller desinformation? Svaret ligger i att förstå hur - och sluta lite om varför - videon blev viral.

Videoens huvudperson var Dr. Judy Mikovits, en diskrediterad forskare som hade tidigare förespråkat för flera falska teorier inom det medicinska området - till exempel att hävda att vacciner orsakar autism. I anledningen till videoklippet marknadsförde hon en ny bok, som innehöll många av berättelserna som dök upp i den plandemiska videon.

En av dessa berättelser var en anklagelse mot Dr. Anthony Fauci, chef för National Institute for Allergy and Infectious Diseases. Då var Fauci en fokus på kritik för att främja sociala distansåtgärder som vissa konservativa betraktade som skadliga för ekonomin. Offentliga kommentarer från Mikovits och hennes medarbetare tyder på att skada Fauci's rykte var ett specifikt mål för deras kampanj.

Dr. Anthony Fauci, chef för National Institute for Allergy and Infectious Diseases,
Dr Anthony Fauci, chef för National Institute for Allergy and Infectious Diseases, förbereder sig för att vittna före ett senatförhör. Fauci var ett mål för den plandemiska konspirationsteorievideoen.
Kevin Dietsch / Pool via AP

Under veckorna fram till lanseringen av Plandemic-videon, a samordnade ansträngningar för att lyfta Mikovits profil tog form över flera sociala medieplattformar. Ett nytt Twitter-konto startades i hennes namn och samlade snabbt tusentals följare. Hon dök upp i intervjuer med hyperpartisan nyheter som The Epoch Times och True Pundit. Tillbaka på Twitter hälsade Mikovits sina nya följare med meddelandet: “Snart, Dr Fauci, alla kommer att veta vem du "verkligen är". "

Denna bakgrund antyder att Mikovits och hennes kollaboratörer hade flera mål utöver att bara dela hennes felinformerade teorier om COVID-19. Dessa inkluderar ekonomiska, politiska och renommémotiv. Det är dock också möjligt att Mikovits är en uppriktig troende av informationen som hon delade, liksom miljoner människor som delade och retweetade hennes innehåll online.

Vad är framöver

I USA, när COVID-19 suddas in i presidentvalet, kommer vi sannolikt att fortsätta att se disinformationskampanjer som används för politisk, ekonomisk och renommévinst. Inhemska aktivistgrupper kommer att använda dessa tekniker för att producera och sprida falska och vilseledande berättelser om sjukdomen - och om valet. Utländska agenter kommer att försöka delta i konversationen, ofta genom att infiltrera befintliga grupper och försöka styra dem mot sina mål.

Till exempel kommer det troligtvis att finnas försök att använda hotet om COVID-19 för att skrämma människor bort från omröstningarna. Tillsammans med dessa direkta attacker mot valintegritet kommer det troligtvis också att ha indirekta effekter - på människors uppfattning om valintegritet - från både uppriktiga aktivister och agenter för disinformationskampanjer.

Insatser för att utforma attityder och politik kring omröstning är redan i rörelse. Dessa inkluderar arbete för att uppmärksamma väljarens undertryckning och försök att inrama röstning via post som sårbara för bedrägeri. En del av denna retorik härrör från uppriktig kritik för att inspirera till åtgärder för att stärka valsystemen. Andra berättelser, till exempel stöds inte påståenden om "väljarbedrägeri" verkar tjäna det primära syftet med att undergräva förtroendet för dessa system.

Historia lär att detta blandning av aktivism och aktiva åtgärder, av utländska och inhemska skådespelare, och av vettiga och ovetande agenter, är inget nytt. Och svårigheten att skilja mellan dessa görs verkligen inte lättare i den anslutna eran. Men bättre förståelse av dessa korsningar kan hjälpa forskare, journalister, kommunikationsplattformsdesigner, beslutsfattare och samhället i stort utveckla strategier för att mildra effekterna av desinformation under detta utmanande ögonblick.Avlyssningen

Om författaren

Kate Starbird, docent i mänsklig centrerad design och teknik, University of Washington

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...