Känslor och erfarenheter, inte mer data, kan vara motgift för falska nyheter

Känslor och erfarenheter, inte mer data, kan vara motgift för falska nyheter
Kan du berätta för det ena? Shutterstock

I en tid då den offentliga debatten runt om i världen lider av en kollision mellan fakta och "alternativa fakta”Måste experter hitta nya sätt att nå människor.

Enligt Washington Post, Donald Trump har gjort mer än 12,000 falska eller vilseledande uttalanden sedan han blev USA: s president. Trots detta förblir han oerhört populär bland hans egen politiska bas, som drivs av hans emotionella och ofta aggressiva skärmar. Ingen mängd rå data verkar kunna ändra sig.

I Storbritannien antar premiärminister Boris Johnson en liknande strategi. Trots en redan tvivelaktigt rykte i frågor personlig och professionelloch ett antal tvivelaktiga åtgärder sedan han blev premiärminister, inklusive olaglig rättsstridighet, fortsätter han att upphetsa politiska anhängare med sin skenbara charm och aggressiv retorik av grus och beslutsamhet. På samma sätt låter han sällan fakta komma i vägen för sitt budskap.

Trots detta är Trump och Johnson passionerade när de talar, men de verkar bry sig lite om sanningen. Båda upprepar oavbrutet sina överdrivna, om inte alltid helt felaktiga, argument. De utnyttjar rutinmässigt sina egna magkänslor, använder animerade gester för att göra ogrundade påståenden och avskedja experter och fakta som motsäger deras åsikter. Detta är den mörka sidan av en politisk värld som ofta trivs med hat, girighet och arrogans, motstånd mot fakta och en kortslutning av förnuft och rationalitet.

Fakta räcker inte

Även om det kan tyckas lämpligt att utmana politik efter sanningen med kvantitativ forskning, statistiska uppgifter och hårda fakta, är det troligt att det alltid är tillräckligt - åtminstone inte när man står inför känslomässiga samhällsproblem, till exempel Brexit eller klimatförändringar.

Eftersom fakta och expertkunskap ofta avvisas som "falska nyheter"Eller drunknade i en ström av" alternativa fakta ", helt enkelt att erbjuda mer information och fakta kanske inte fungerar mot politiker och människor som visa motstånd till fakta som står i konflikt med deras fördomar eller känslor.

Vare sig man undersöker Brexit, offentliga åtstramningsåtgärder eller effekterna av klimatförändringar, är en begränsning att fakta och data som genereras genom kvantitativ social forskning presenteras som om de är kopplade från de människor de berör samt de som är involverade i deras produktion. Långt bort från människors upplevda upplevelser riskerar de att förskjuta någon känsla av vad det är att vara människa. Som sådan är de kanske för enkla att avslå.


Få det senaste från InnerSelf


Så kan kvalitativ social forskning - där fokus inte är på abstrakta fakta utan på vad saker betyder för människor i deras vardag - komma till undsättning? Som vi argumenterar i vår nya bok, Embodied Research Methods, socialvetare inte och kan inte lita bara på data. När de verkligen är engagerade i att förstå vardagen måste de också skapa rika, nyanserade och livliga berättelser som utarbetar hur människor lever och kämpar med de problem de stöter på.

Känslor och erfarenheter, inte mer data, kan vara motgift för falska nyheter
"Är det ett faktum jag hör?" Shutterstock

Den kända sociologen C Wright Mills visste detta när man hävdar att samhällsvetenskapen bara kan vara meningsfull för människor om den undersöker samhällsproblem, personliga problem - och hur de är anslutna. Förutom genom data måste alternativa fakta motverkas av delade berättelser, erfarenheter och känslor från riktiga människor och hur de påverkas av de stora globala frågorna.

Offentliga åtstramningsåtgärder handlar till exempel inte bara om ekonomiska fakta. I själva verket, när de presenteras bara som ekonomiska data, kan många människor varken identifiera sig med eller förstå dem. I stället innebär åtstramningar problem som tvingar oss att undersöka hur de påverkar människor och familjer i deras dagliga liv. Erfarenheterna från dessa individer måste delas.

På liknande sätt kan effekterna av klimatförändringar inte bara mätas och förstås i termer av stigande temperaturer och havsnivåer. De kräver också en undersökning av hur människor hanterar sina liv på olika sätt för att anpassa sig till denna föränderliga värld.

Hur människor känner sig

Oavsett om socialvetare intervjuar människor ansikte mot ansikte eller deltar i deltagarnas observationer, upptäcker de - och kan dela - kände erfarenheter som avslöjar hur de stora frågor som världen står inför verkligen påverkar individer och samhällen. Detta betyder inte att forskningen är mindre robust än om de hade begränsat sig till att samla in kvantitativa data. Men det hjälper till att göra de stora frågorna - och deras konsekvenser - mer relatabla, mer verkliga.

Detta har till och med konsekvenser för hur vi undersöker väntande händelser, till exempel Brexit. Statistiska uppskattningar har redan gjorts för att visa de troliga effekterna av en no-deal Brexit på den brittiska ekonomin men har avvisats hårt av Brexiteers som scaremongering. Kvalitativ forskning kan hjälpa till att utmana sådana uppsägningar genom att undersöka hur människor upplever och hanterar utsikterna för Brexit i deras vardag och genom att visa de olika oro som driver deras åsikter, beslut och handlingar. Även om det aldrig finns några garantier i forskning eller politik, kan kvalitativ forskning ansluta sig till människors liv på ett sätt som rått antal sällan gör.

Som världsledande neurovetenskapsmann Antonio Damasio har visat, känsla av smärta och nöje kan hjälpa oss att fatta rimliga, rationella beslut. Eftersom det är känslor av nöje och smärta som får människor att bry sig om konsekvenserna av sina handlingar, kan det vara mer benägna att människor bryr sig om - och strävar efter att förstå - kvalitativ forskning som väcker sådana känslor.

Detta betyder inte att vi ska klä upp fynd och argument i starkt känslomässiga påståenden, utan snarare bedriva och dela forskning på sätt som hjälper människor att ansluta till, bry sig om och förstå människorna och frågorna i forskningen. Eftersom känslor hjälper oss att bry oss om vad som händer är de en viktig motgift som kan få oss att ifrågasätta ogrundade påståenden, hastiga slutsatser och falska nyheter.

Om socialvetare bryr sig om att vara relevanta i kampen mot politiken efter sanningen, kan vi inte bara lita på kvantitativa data och råa fakta. Vi måste också göra forskning som ansluter till, väcker liv och kämpar ut människors kamp i vardagen.Avlyssningen

Om författarna

David Knights, Professor i organisationsstudier, Lancaster University och Torkild Thanem, Professor i lednings- och organisationsstudier, Stockholms universitet

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}