Warspeak som genomsyrar vardagsspråket sätter oss alla i skyttorna

Warspeak som genomsyrar vardagsspråket sätter oss alla i skyttorna
Det är en språklig slagfält där ute. Complot / Shutterstock.com

I ett manifest publicerat online strax innan han fortsatte att massakera 22 människor på en El Paso Walmart, citerade Patrick Crusius "invasionen" av Texas av latinamerikaner. Genom att göra detta ekade han president Trumps retorik om en "invasion" av en illegal invandrare.

Tänk på vad detta ordval kommunicerar: Det signalerar en fiende som måste slås tillbaka, avvisas och försvinna.

Ändå har den här typen av språk - vad jag kallar ”krigsstopp” - obevekligt kröp in i de flesta aspekter av det amerikanska livet och den offentliga diskursen.

Efter Columbine-skytte, Jag började skriva om hur "gunspeak”- sättet som vardagliga fraser, från” bita kulan ”och” svettande kulor ”till” utlösa varningar ”och” dra i avtryckaren ”- återspeglade ett samhälle besatt av vapen.

Men warspeaks tentakler sträcker sig mycket längre. Ord och fraser härrörande från krigsbilder dyka upp i reklam, rubriker och sporttäckning. De har inspirerat ett helt lexikon distribuerat på sociala medier och i politik.

Avsikten kan vara lika godartad som det kreativa språket. Men jag undrar om det kommunicerar större sanningar om amerikanskt våld och polarisering.

Det politiska slagfältet

I årtionden har Amerika kämpat metaforiska krig - krig mot hjärtsjukdomar, droger, rökning, cancer, fattigdom, reklam och analfabetism.

Sedan finns det kulturkrig som nyligen har intensifierats för att inkludera krig på jul, abort, badrum, snutar och kvinnor. Dessa är olika: De involverar människor på två sidor i en polariserande fråga.

Krig riktar sig till en fiende - någon eller något som ska beseglas, med hjälp av alla nödvändiga medel. Det är en sak när du är i krig med en sjukdom. Det är en helt annan när du är i krig med en grupp människor på andra sidan en politisk fråga.

Den politiska arenan verkar ha blivit särskilt bördig för krigstopp.

Annars tråkiga lagstiftningsarbete har fått liv med dramatiken i en livs- eller dödskamp. Den republikanska kontrollerade senaten använder en "kärnvapent alternativ”För att bekräfta domare med enkel majoritet av 51 röster snarare än den äldre standarden för 60 röster. Senatets majoritetsledare Mitch McConnells förmåga att snabba längs utnämningen av konservativa domare utgör den senaste volleyen i en "rättsliga vapen race. "

Val använder språket för militära kampanjer. Republikanska givare och lagstiftare varnade Trump av ett potentiellt blodbad före 2018 halvtidsval. Samtidigt strategierar demokraterna för president i sin kampanj "krigsrum”För sätt att bygga upp” krigskister ”som kommer att ge dem tillräckligt med medel för att tävla i” slagmarkstaterna. ”

De politiska medierna stärker allt. I sin täckning av de primära debatterna i juli skrev The New York Times att moderaterna var "kasta firebombar”Vid de progressiva. Cory Booker, "glad krigare, "Sparred med tidigare vice president Joe Biden som"tog inkommande eld”Hela natten, men” sköt tillbaka ”och överlevde, även som moderator Don Lemon”kastade en generations krigföringebomb. "

Våra semantiska arsenaler

Sedan finns det de mindre uppenbara sätten warspeak har blivit en del av vardagens tal.

Basebollspelare mosar bomber medan basketspelare dränerar trepunktsbomber. Sociala medier är fyllda med photobombs och tweet bomber, och det finns så många bombshells på kabelnyheter, det är ett mirakel din TV inte har exploderat.

Allt har varit "vapen". Enligt Googles Ngram Viewer har användningen av ordet på tryck ökat med mer än en faktor 10 mellan 1980 och 2008.

Du kanske har sett den tillämpas på lopp, feminismen, barn, invandrare, Invandring och tullbekämpning, högre utbildning, yttrandefrihet och låtar.

Men visste du det tennis serverar, skratt, pappersarbete och Mellanvästern finhet kan också uppenbarligen vapenas?

Sedan finns det krigare i vår mitt - helgen krigare, gridiron krigare, tangentbord krigare och spirituella krigare - medan landets framtida programvaruingenjörer registrerar sig för kodande startläger att lära sig sin handel.

Vi är alla i skytten, och de flesta av oss vet inte ens det.

Varför warpeak betyder något

Semantiska krig, som alla krig, är kostsamma. Men krigstoppens roll i dagens samhälle kan inte lika lätt kvantifieras som en militärbudget eller kroppsräkning.

Ändå tror jag att warspeak är viktiga av tre skäl.

Först försämrar det vår förmåga att samarbeta med varandra om viktiga frågor. Juristprofessorer Oren Gross och Fionnuala Aolain har skrivit om hur utformningen av frågor som ett "krig" kan "väsentligt forma val." Det finns en brådskande kommunikation. Omedelbar åtgärd krävs. Tanke och reflektion faller vid vägen.

För det andra verkar kretsstopp i samband med politik vara kopplat till våldsamma politiska attityder. I 2011 forskare vid University of Michigan hittade att unga vuxna utsatta för politisk retorik anklagade för krigsstopp mer sannolikt stöder politiskt våld.

Slutligen, om allt från väder till sport belastas med våldsamma bilder, förstås uppfattningar och känslor onödigt. Politiskt blodbad och blodbad i klassrummet, vapenlåtar och krigsvapen, skyttskyttar på hockeybanan och massförskjutare - allt oskarpas över våra kognitiva kartor.

Det finns en anledning till att författare, pratande huvuden och politiker distribuerar krigstopp: Det berättar människors uppmärksamhet i en allt mer vanvett och sprickad mediemiljö.

Jag undrar dock om det bidrar till politisk polarisering - vad Pew Research beskriver som det "definierande inslaget i amerikansk politik idag." Och jag undrar om det är en anledning till varför, enligt Gallup, Amerikanernas stress, oro och ilska ökade under 2018, till den högsta punkten på ett dussin år.

En sak är uppenbar: Amerikaner behöver inte längre vara anställda i armén för att drabbas av trötthet eller bli chockade av den senaste massskytte.

Om författaren

Robert Myers, professor i antropologi och folkhälsa, Alfred University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}