Hur ord påverkar hur vi tänker

Hur ord påverkar hur vi tänker
Ord kasta ljus på vår värld. Curioso via Shutterstock

Har du någonsin oroat dig för dina studentår eller senare i livet, kan tiden börja löpa för att uppnå dina mål? Om så är fallet, skulle det vara lättare att förmedla denna känsla till andra om det fanns ett ord som bara betyder det? På tyska finns det. Den känslan av panik som är förknippad med sina möjligheter att dyka upp kallas Torschlusspanik.

Tyska har en rik samling av sådana termer, som består av ofta två, tre eller flera ord som är kopplade till att bilda ett superord eller sammansatt ord. Sammansatta ord är särskilt kraftfulla eftersom de är (mycket) mer än summan av deras delar. Torschlusspanik görs till exempel bokstavligen av "gate" - "closing" - "panic".

Om du kommer till tågstationen lite sent och ser dina tågs dörrar fortfarande öppna, kan du ha upplevt en konkret form av Torschlusspanik, som förorsakas av de karakteristiska pip som tågdörrarna håller på att stänga. Men detta sammansatta ord av tyska är associerat med mer än den bokstavliga betydelsen. Det framkallar något mer abstrakt, med hänvisning till känslan av att livet gradvis stänger dörren till möjligheter med tiden.

Engelska har också många sammansatta ord. Vissa kombinerar ganska konkreta ord som "seahorse", "fjäril" eller "turtleneck". Andra är mer abstrakta, till exempel "bakåt" eller "överhuvudtaget". Och naturligtvis på engelska också är föreningar superord, som på tyska eller franska, eftersom deras mening ofta skiljer sig från betydelsen av dess delar. En sjöhäst är inte en häst, en fjäril är inte en fluga, sköldpaddor bär inte turtlenecks etc.

Ett anmärkningsvärt inslag i sammansatta ord är att de inte alls översätter något från ett språk till ett annat, åtminstone när det gäller att översätta sina beståndsdelar bokstavligen. Vem skulle ha trott att en "bär-lakan" är en plånbok - porte-feuille - eller att en "stöd-hals" är en bh - behå - på franska?

Detta ber om frågan om vad som händer när ord inte lätt översätter från ett språk till ett annat. Till exempel, vad händer när en modersmålare av tyska försöker förmedla på engelska att de bara hade en spurt av Torschlusspanik? Naturligtvis kommer de att tillgripa parafrasering, det vill säga de kommer att göra en berättelse med exempel för att få deras samtalare att förstå vad de försöker säga.

Men då ber det en annan, större fråga: Har människor som har ord som helt enkelt inte översätter på ett annat språk tillgång till olika begrepp? Ta fallet med hiraeth till exempel ett vackert ord av walisiskt känt för att vara väsentligen oförlåtligt. Hiraeth är avsedd att förmedla känslan i samband med det bittersjuka minnet att sakna något eller någon, samtidigt som den är tacksam för deras existens.

Hiraeth Det är inte nostalgi, det är inte illa eller frustration eller melankoli eller ånger. Och nej det är inte hemvist, eftersom Google översätt kan leda dig att tro, eftersom hiraeth förmedlar också den känsla som man upplever när de frågar någon att gifta sig med dem och de nedvisas, knappast ett fall av hemlighet.

Olika ord, olika sinnen?

Förekomsten av ett ord på walisiska för att förmedla denna speciella känsla utgör en grundläggande fråga om språk-tankeförhållanden. Frågad i det antika Grekland av filosofer som Herodotus (450 BC), har denna fråga återuppstått i mitten av förra seklet under impuls av Edward Sapir och hans student Benjamin Lee Whorf, och har blivit känd som den språkliga relativitetshypotesen.

Lingvistisk relativitet är tanken att språk, som de flesta är överens med, härstammar i och uttrycker mänsklig tanke, kan återkoppla till tänkande, påverka tanken i gengäld. Så kan olika ord eller olika grammatiska konstruktioner "form" tänka annorlunda på talare på olika språk? Att vara ganska intuitiv har den här idén haft ganska stor framgång i populärkulturen, som nyligen framträder i en ganska provocerande form i science fiction film Ankomst.

Även om idén är intuitiv för vissa har överdrivna påståenden gjorts om omfattningen av vokabulärdiversitet på vissa språk. Överdrifter har lockat berömda lingvister att skriva satiriska uppsatser som "den stora Eskimo vokabulären hoax", Där Geoff Pullum fördömer fantasin om antalet ord som Eskimos använder för att hänvisa till snö. Oavsett det faktiska antalet ord för snö i Eskimo, klarar Pullums broschyr inte att ta itu med en viktig fråga: vad vet vi faktiskt om Eskimos uppfattning om snö?

Oavsett hur vitrioliska kritiker av den språkliga relativitetshypotesen kan vara, har experimentell forskning som söker vetenskapliga bevis för förekomsten av skillnader mellan talare på olika språk började ackumulera i stadig takt. Till exempel, Panos Athanasopoulos vid Lancaster University, har gjort slående påståenden att med särskilda ord att skilja färgkategorier går hand i hand med att uppskatta färgkontraster. Så påpekar han, grekiska modersmål, som har tydliga grundläggande färgvillkor för ljus och mörkblå (ghalazio och ble respektive) tenderar att överväga motsvarande nyanser av blått som mer annorlunda än modersmålare i engelska, som använder samma grundläggande term "blå" för att beskriva dem.

Men forskare inklusive Steven Pinker på Harvard är imponerande och hävdar att sådana effekter är triviala och ointressanta, eftersom individer som är engagerade i experiment sannolikt använder språk i huvudet när man gör bedömningar om färger - så deras beteende påverkas ytligt av språk, medan alla ser världen i samma sätt.

Att utvecklas i detta diskussion, Tror jag att vi måste komma närmare människans hjärna, genom att mäta uppfattningen mer direkt, helst inom den lilla delen av tiden före mental tillgång till språk. Detta är nu möjligt tack vare neurovetenskapliga metoder och - otroligt - tidiga resultat lutar till förmån för Sapir och Whorfs intuition.

Så, ja, som det eller inte, det kan väl vara att ha olika ord betyder att ha olika strukturerade sinnen. Men då, med tanke på att varje sinne på jorden är unik och distinkt, är det inte en spelväxlare.Avlyssningen

Om författaren

Guillaume Thierry, professor i kognitiv neurovetenskap, Bangor University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = kommunikation; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}