Är det engelska språket världens akilleshäl?

Är det engelska språket världens akilleshäl?Filtrera information. pathdoc / Shutterstock

Engelska har uppnått främsta status genom att bli det mest talade språket i världen - om man ignorerar kunskaper - framför Mandarin kinesiska och spanska. engelska är talat i 101 länder, medan arabiska talas i 60, franska i 51, kinesiska i 33 och spanska i 31. Från en liten ö har engelska gått på att förvärva lingua franca status i internationell verksamhet, världsomspännande diplomati och vetenskap.

Men engelsks framgång - eller något språk - som ett "universellt" språk kommer med ett högt pris i fråga om sårbarhet. Problem uppstår när engelska är ett andraspråk till antingen högtalare, lyssnare eller båda. Oavsett hur skicklig de är, sin egen förståelse för engelska, och deras första (eller "inhemska") språk kan förändra vad de tror är sagt.

När någon använder sitt andra språk verkar de fungera lite annorlunda än när de fungerar på sitt modersmål. Detta fenomen har kallats "främmande språk effekt". Forskning från vår grupp har visat att infödda talare av kineser brukar tendera att ta fler risker i ett spel när de fått positiv feedback på sitt modersmål (vinner), jämfört med negativ feedback (förluster). Men den här trenden försvann, det vill säga de blev mindre impulsiva, när samma positiva återkoppling gavs till dem på engelska. Det var som om de är mer rationella på sitt andra språk.

Medan minskad impulsivitet vid hantering på ett andraspråk kan ses som en positiv sak är bilden potentiellt mycket mörkare när det gäller mänskliga interaktioner. På andra språk har forskning funnit att talare också kommer att vara mindre känslomässigt och visa mindre empati och hänsyn till andras känslomässiga tillstånd.

Vi visade till exempel att kinesiska-engelska tvåspråkiga utsätts för negativa ord på engelska omedvetet filtreras bort de psykiska effekterna av dessa ord. Och polsk-engelska tvåspråkiga som normalt påverkas av ledsna uttalanden i deras polska polska verkade vara mycket mindre störd med samma uttalanden på engelska.

I en annan Nyligen studerade av vår grupp, vi fann att andra språkbruk kan även påverka sin lust att tro på sanningen. Speciellt när konversationer berör kultur och intima övertygelser.

Eftersom andra språkens engelska talare är en stor majoritet i världen idag, kommer inhemska talare ofta att interagera med icke-modersmålare på engelska, mer än något annat språk. Och i en utbyte mellan en inhemsk och en utländsk talare föreslår forskningen att den utländska högtalaren är mer benägen att vara känslomässigt fristående och även kan visa olika moraliska domar.


Få det senaste från InnerSelf


Och det finns mer. Medan engelska ger ett fenomenalt tillfälle för global kommunikation, innebär dess framträdande att modersmålsmän i engelska har låg medvetenhet om språkdiversitet. Det här är ett problem eftersom det finns goda bevis på att skillnaderna mellan språk går hand i hand med skillnader i begreppsmässig utveckling av världen och till och med uppfattning av den.

I 2009 kunde vi visa de grekiska modersmålsmedlemmarna, som har två ord för mörkblå och ljusblå på sitt språk, se kontrasten mellan ljus och mörkblå som mer framträdande än engelska talare. Den här effekten berodde inte bara på den olika miljön där människor är upptagna antingen, eftersom de engelska modersmålarna visade liknande känslighet mot blå kontraster och gröna kontrast, de senare är mycket vanliga i Storbritannien.

Å ena sidan är drift på ett andraspråk inte detsamma som att fungera på ett modersmål. Men å andra sidan har språkdiversitet en stor inverkan på uppfattning och uppfattningar. Detta har för avsikt att få konsekvenser för hur information är tillgänglig, hur den tolkas och hur den används av andra språkens talare när de interagerar med andra.

Vi kan dra slutsatsen att en balanserad utbyte av idéer, liksom hänsyn till andras emotionella tillstånd och övertygelse, kräver en kunnig kunskap om varandras modersmål. Med andra ord behöver vi verkligen tvåspråkiga utbyten, där alla inblandade känner till det andra språket. Så det är lika viktigt för engelska som modersmål att kunna prata med andra på sina språk.

Är det engelska språket världens akilleshäl? Engelska är ett av de mest studerade språken i världen. spaxiax / ShutterstockUSA och Förenade kungariket kan göra mycket mer för att engagera sig i att rätta till världens språkbalans och främja masslärande av främmande språk. Tyvärr är det bästa sättet att uppnå närmaste främmande språkkunnande genom nedsänkning, genom att besöka andra länder och interagera med lokala talare på språket. Det kan också leda till att man överbryggar vissa nuvarande politiska uppdelningar.

Om författaren

Guillaume Thierry, professor i kognitiv neurovetenskap, Bangor University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = engelska färdighet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}