Den långa traditionen för kvinnor som berättas att stängas av

Den långa traditionen för kvinnor som berättas att stängas av
Skytina Felder-Jones utgör ett foto för att kommunicera sin inställning till sexuella övergrepp Mar. 12, 2014, vid Kunsan Air Base, Sydkorea.
(US Air Force illustration / Senior Airman Armando A. Schwier-Morales)

Professor Mary Beards senaste bok Kvinnor & Makt: En Manifest är en kort, skarp analys av kvinnor i väst och deras pågående kamp för en röst i det offentliga området. Baserat på två föreläsningar som levereras i 2014 och 2017, berättar Beard några av de största hindren som kvinnor fortsätter att möta, genom att analysera hennes analys genom linsen i legendarierna i antikens Grekland och Rom.

I sin första uppsats ger Beard några exempel från antiken för att illustrera den sociala och genusdynamiken som ärvt i väst. Kort sagt spårar hon det långa arv som kvinnor blir tillsagda att hålla koll på.

Skäggets första exempel är penelope. En huvudperson i Homers Odyssey, Penelope är den troende fruen till epikens eponymous hero Odysseus. En hjälte av trojanskriget, Odysseus spenderar 10 år på Troy och sedan ytterligare 10 år försöker återvända till sitt hem i Ithaca, där Penelope och deras tonåring son Telemachus vänta.

På en scen från Odyssey Book One går Penelope in i det kommunala (läsande) utrymmet på hennes mans palats och klagar över en sång som utförs av en av underhållarna. Telemachus ber omedelbart henne att återvända till hennes kamrar och fortsätta kvinnors arbete. Han påminner henne vidare om att historier är bevarade för män. Män engagerar sig i offentlig diskurs. Kvinnor står inför uteslutning från det.


Få det senaste från InnerSelf


Detta är inte det enda exemplet på att tysta kvinnor i de homeriska epikerna. I boken En av Iliad, tänkt att vara sammansatt åtminstone en generation tidigare än Odysseyen, konfronteras Zeus med sin fru Hera som utmanar honom i en fråga om det trojanska krigsförloppet. I en påstående av sin gudomliga myndighet kräver Zeus Hera tystnad och hotar henne med våld om hon fortsätter att motsätta sig honom.

I båda fallen är meddelandet klart. Som Beard observerar, "precis där skriftliga bevis för västerländsk kultur börjar, hörs inte kvinnors röster i den offentliga sfären". På Telemachus berättar sin mamma att "zip it", påpekar Beard att "som Homer har det, en integrerad del av att växa upp som en man lär sig att ta kontroll över den offentliga yttringen och tysta arten av kvinnan".

Det kan tyckas otroligt att några 2,500 år sedan de homeriska epikerna, kvinnor fortfarande tystas offentligt. Men myterna i Archaic Greece fortsätter att behålla relevans för den moderna verkligheten. Även när kvinnor upptar en offentlig plattform möts de regelbundet med muntliga och skriftliga ripostes.

Vi är fortfarande tysta

I 2017 berättade Tony Abbott Ray Hadley på 2GB att Australiens könsdiskrimineringskommissionär, Kate Jenkins, skulle "dra huvudet i " Efter att hennes organisation rekommenderade att entreprenörer i Commonwealth-regeringen syftar till minst 40% av kvinnliga anställda som en del av en strategi för att hantera könsobalans på arbetsplatsen.

"Dra ditt huvud i" betyder i huvudsak att du håller koll på och tänker på ditt eget företag. Abbots reprimand speglar Telemachus kommando till Penelope att dra huvudet in och dra sig tillbaka till den privata (kvinnliga) sfären.

I Skottland, under tiden, i 2016, då Storbritanniens självständighetsparti ledande kandidat, Raheem Kassam, Tweeted om första minister Nicola Sturgeon: "Kan någon bara, som ..., tappa Nicola Sturgeons munstängning? Och hennes ben, så hon kan inte reproducera ".

I Kanada, samma år, MP Michelle Rempel beskriven hur en manlig parlamentarisk kollega en gång frågade att hon avstod från att prata tills hon var "mindre emotionell".

Beard berättar också om Ovidas myter Metamorphoses, inklusive sagor av Io "Vände av gud Jupiter till en ko, så hon kan inte prata men bara moo", "den chattiga nymfen" Echo "Straffas så att hennes röst aldrig är hennes egen, bara ett instrument för att upprepa andras ord" och Philomela, som våldtas och tystas av hennes violator, som skär ut tungan efter att hon försökt skrika ut brottet.

Dessa kan verka som frivolous tales of make-believe. Men liksom alla myter, legender och sagor innehåller de subtila meningslag både för de gamla som uppfann dem och för dem idag som upplever sitt innehåll i nya former.

Skägg, ingen främling för virtuella hot som liknar dem som mättas ut till Philomela, har öppnat ett offentligt utrymme för kvinnor att namnge och utmana sin tystnad. Genom att beskriva exempel från det förflutna för att belysa nutiden har hon visat hur långt kvinnor i väst har kommit. Men övertygande har hon också visat oss hur nära vi är ibland till de gamla grekerna och romarna.

Kvinnor och makts viktigaste bidrag till den nuvarande utvecklingen och misslyckandet av feminismen i väst är dess uppmuntran till kontemplation och förståelse. Att reflektera över tystnad av kvinnor behandlar brådskande feministiska frågor från det 21-talet, inklusive det låga antalet fall av våld i hemmet, sexuella trakasserier och övergrepp som rapporteras till myndigheter, motståndet mot den offentliga rösten hos #Jag också rörelse och trollingens vileness.

AvlyssningenBeard påminner oss om att kvinnor måste hävda det offentliga rummet och tala. Att skrika, skrika och skriva om det manus som vi har fått att leverera sedan Penelopes mytiska ålder.

Om författaren

Marguerite Johnson, professor i klassiker, University of Newcastle

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av författaren

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Marguerite Johnson; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}