Millennial Bashing In Medieval Times: Samma Gamla, Samma Gamla?

Millennial Bashing In Medieval Times: Samma Gamla, Samma Gamla?
Foto: Alagich Katya. (CC-by-2.0)

Som ett årtusende och en lärare av årtusenden, blir jag trött på tänkande som skyller på min generation för att röra upp allt.

Listan över idéer, saker och branscher som årtusenden har förstört eller försvårar idag är mycket lång: flingor, varuhus, middagens datum, spelande, jämställdhet, golf, lunch, förbindelse, filmer, servetter, tvål, kostymen och bröllop. I äkta årtusendet har kompilerande listor som detta redan blivit a meme.

En vanlig tråd i dessa träffar är tanken att årtusenden är lata, grunda och störande. När jag tänker på mina vänner, varav många föddes i 1980-erna och mina doktorander, varav de flesta föddes i 1990-serna, ser jag något annorlunda. De tusenåriga jag vet är drivna och politiskt förlovade. Vi kom i ålder efter Irak-kriget, den stora lågkonjunkturen och bankräddningen - tre tvåpartspolitiska katastrofer. Dessa händelser var formativa, så att de som kommer ihåg Vietnamkriget kanske inte inser.

Tanken att ungdomar förstör samhället är inget nytt. Jag undervisar medeltida engelsk litteratur, vilket ger gott om möjligheter att observera hur långt tillbaka trängseln att skylla på yngre generationer går.

Den mest kända medeltida engelska författaren Geoffrey Chaucer bodde och arbetade i London i 1380s. Hans poesi kunde vara djupt kritisk mot de förändrade tiderna. I drömvisionen dikt "The House of Fame, "Visar han ett massivt misslyckande att kommunicera, en sorts Twitter på 14-talet, där sanningar och lögnigheter cirkulerar oskäligt i ett virvlande korghus. Huset är bland annat en representation av medeltida London, som växte i storlek och politisk komplexitet vid en då förbluffande takt.

I en annan dikt, "Troilus och Criseyde, "Chaucer oroar sig för att framtida generationer kommer att" misslyckas "och" misshandla "sin poesi på grund av språkförändringar. Millennials kanske går i konkurs med servettindustrin, men Chaucer var oroad över att yngre läsare skulle förstöra själva språket.

"Vinnare och Waster, "En engelsk alliterativ dikt som förmodligen är sammansatt i 1350, uttrycker liknande ångest. Poeten klagar på att skägglösa unga minstrel som aldrig "sätter tre ord ihop" blir berömda. Ingen uppskattar gammaldags storytelling längre. Borta är de dagar då "det fanns herrar i landet som älskade i deras hjärtan / att höra poetar av glädje som kunde uppfinna historier."

William Langland, den elusiva författaren till "Piers Plowman, "Trodde också att yngre poeter inte var upp till snus. "Piers Plowman" är en psykedelisk religiös och politisk dikt av 1370s. Vid ett tillfälle har Langland en personifiering med namnet Free Will beskriva förlåtet tillstånd av modern utbildning. Idag säger Free Will, studien av grammatik förvirrar barn, och det finns ingen kvar "vem kan göra finmätad poesi" eller "lätt tolka vilka poeter som görs." Mästare av gudomlighet som borde känna till de sju liberala konsterna inifrån och ut " misslyckas i filosofin "och fri vilja oroar sig för att hastiga präster kommer att" överlappa "massens text.


Få det senaste från InnerSelf


I större skala började människor i 14-talet England oroa sig för att en ny byråkratisk klass förstörde själva sanningens idé. I sin bok "En sanningskris, Säger litteraturläraren Richard Firth Green att centraliseringen av den engelska regeringen förändrade sanning från en person till person transaktion till en objektiv verklighet som ligger i dokument.

Idag kan vi se detta skift som en naturlig utveckling. Men litterära och juridiska uppgifter från tiden avslöjar förlusten av social sammanhållning som känns av vardagliga människor. De kunde inte längre förlita sig på verbala löften. Dessa måste kontrolleras mot auktoritativa skriftliga handlingar. (Chaucer själv var en del av den nya byråkratin i hans roller som kontorist för kungens verk och skogare i North Petherton.)

I medeltida England förstörde ungdomar också sex. I slutet av 15-talet sammanställde Thomas Malory "Morte d'Arthur, "En sammanslagning av historier om King Arthur och Round Table. I en berättelse klagar Malory att unga älskare är för snabba att hoppa in i sängen.

"Men den gamla kärleken var inte så," skriver han wistfully.

Om dessa sena medeltida ångest verkar löjliga nu är det bara för att så mycket mänsklig prestation (vi smickrar oss) ligger mellan oss och dem. Kan du föreställa dig författaren till "Winner and Waster" som vinkar ett finger hos Chaucer, som föddes i nästa generation? Medeltiden är misremembered som en mörk ålder av tortyr och religiös fanatism. Men för Chaucer, Langland och deras samtidiga var det den moderna framtiden som representerade katastrof.

Dessa texter från 14 och 15-talet håller en lektion för det 21-talet. Ångest om "barnen i dessa dagar" är missvisade, inte för att ingenting ändras, men för att historisk förändring inte kan förutsägas. Chaucer förutsåg ett linjärt förfall av språk och poesi som sträckte sig in i framtiden, och Malory längtade efter att återställa en (make-believe) förfluten av domstolskärlek.

Men det är inte hur historien fungerar. Status quo, för bättre eller sämre, är ett rörligt mål. Det som är otänkbart för en tid blir så allestädes närvarande det är osynligt i det följande.

Millenniala bashers svarar på riktiga tektoniska skift i kultur. Men deras svar är bara ett symptom på de förändringar som de hävdar att diagnostisera. Som millennialer uppnår mer representation i arbetskraften, i politik och media, kommer världen att förändras på sätt som vi inte kan förutse.

AvlyssningenDå kommer det att finnas nya problem och en ny generation att ta skulden för dem.

Om författaren

Eric Weiskott, biträdande professor i engelska, Boston College

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Eric Weiskott; maxresultat = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = millennials generation; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}