När återvinning från katastrofer, sociala nätverk mer än flaskvatten och batterier

När återvinning från katastrofer, sociala nätverk mer än flaskvatten och batterier
Räddning båtar färja människor genom översvämmade gator i New Orleans efter orkanen Katrina, September 11, 2005. USCG / Flickr, CC BY-NC

Standardråd om förberedelser för katastrofer fokuserar på att bygga skydd och lagra saker som mat, vatten och batterier. Men motståndskraft - förmågan att återhämta sig från chocker, inklusive naturkatastrofer, kommer från våra förbindelser med andra, inte från fysisk infrastruktur eller katastrofpaket.

För nästan sex år sedan mötte Japan en förlamning trippelkatastrof: en massiv jordbävning, tsunami och nukleära meltdowns som tvingade 470,000-personer att evakuera från mer än 80 städer, byar och städer. Mina kollegor och jag undersökte hur samhällen i de svåraste områdena reagerade på dessa chocker och fann att sociala nätverk - de horisontella och vertikala banden som förbinder oss med andra - är vårt viktigaste försvar mot katastrofer.

2011-katastrofen

Vid 2: 46 pm på fredagen, mars 11, 2011 slog en massiv jordbävning i 9.0 utanför Japans nordöstra kust. Skælvet var större och varade längre än hundratals skakningar som rasade nationen årligen, men gjorde liten skada på hem och företag. Tyvärr var faran dock långt ifrån.

Inom 40-minuten slog massiva vågor av vatten, några så höga som sex historier, sig på kustsamhällen i Tohoku-regionen i nordöstra Japan. Några 18,500-liv var förlorade, främst till tsunamin.

Skada från jordbävningen och tsunaminen stängde av kylsystemen vid Fukushima Daiichi kärnkraftverk 1 genom 3, som upplevde kärnbränsle-smältningar. Över 160,000-personer tvingades evakuera från Fukushima prefektur. Strålningsutsläppszonen inledningsvis täckte mer än 5,400 kvadratmil, men har sakta minskat då dekontamineringsansträngningarna har utvecklats.

Sammantaget evakuerade mer än 470,000-personer under katastrofen. De kärnkraftsolycka förlamad nationell politik, gjorde många överlevande orolig och deprimeradoch bytte landskapet av energipolitiken i Japan genom att driva lokala invånare att driva icke-nukleära alternativ. Många samhällen har startat elkooperativ där de använder geotermisk, sol och vind för att producera sin kraft.

Vad räddade liv under tsunaminen?

En japansk kollega och jag hoppades att lära sig varför dödligheten från tsunamin varierade enormt. I några städer längs kusten dödades ingen av vågor som nådde upp till 60-fötterna; i andra förlorade upp till tio procent av befolkningen sina liv.

Vi studerade mer än 130 städer, städer och byar i Tohoku, tittar på faktorer som exponering för havet, havsvattenhöjd, tsunamihöjd, röstmönster, demografi och social kapital. Vi fann att kommuner som hade högre förtroende och interaktion hade lägre dödlighet nivåer efter att vi kontrollerat för alla dessa confounding faktorer.


Få det senaste från InnerSelf


Den typ av sociala slips som betydde här var horisontell, mellan stadsborna. Det var ett överraskande konstaterande med tanke på att Japan har spenderat en enorm summa pengar på fysisk infrastruktur som sjöar, men investerade mycket lite i att bygga sociala band och sammanhållning.

Baserat på intervjuer med överlevande och en granskning av uppgifterna, tror vi att samhällen med fler band, samspel och gemensamma normer effektivt arbetade för att ge hjälp till familjer och grannar. I många fall separerade endast 40 minuter jordbävningen och tsunamins ankomst. Under den tiden höll invånarna bokstavligen upp och transporterade många äldre människor ur utsatta låglänta områden. I högförtroendekvarteren knackade folk på dörrar till dem som behövde hjälp och eskorterade dem ur skadans sätt.

Vad hjälpte städerna studsa tillbaka?

I en annan studera Jag arbetade för att förstå varför några 40 städer, städer och byar över Tohoku-regionen hade återuppbyggt, sätta barn tillbaka till skolor och startade företag på mycket olika priser under en tvåårsperiod. Två år efter katastroferna verkade vissa samhällen fångade i bärnsten, kämpar för att återställa hälften av deras nyttjande, operativa företag och rena gator. Andra städer hade lyckats återhämta sig, placera evakueringar i tillfälliga hem, återställa gas- och vattenledningar och rensa skräp.

För att förstå varför några städer kämpade tittade jag på förklaringar, inklusive katastrofens inverkan, storleksstorlek, finansiellt oberoende, horisontella band mellan städer och vertikala band från samhället till kraftmäklare i Tokyo. I denna fas av återhämtningen var vertikala banden den bästa förutsägaren för starka återhämtningar.

Gemenskaper som hade skickat mer kraftfulla ledande representanter till Tokyo under åren före katastrofen gjorde det bästa. Dessa politiker och lokala ambassadörer bidrog till att driva byråkratin för att skicka bistånd, nå ut till utländska regeringar för hjälp, och släta den komplexa zoning och byråkratiska hindren för återhämtning.

Även om det är svårt för samhällen att helt enkelt bestämma sig för att placera fler ledande representanter i Tokyo, kan de ta initiativ till att göra kontakter med beslutsfattare. Vidare kan de försöka se till att de talar med en enhetlig röst om deras samhälls behov och syn.

Sociala band, inte bara sandväskor

Tohoku katastrofer förstärker tidigare bevis på vikten av sociala nätverk och socialt kapital i katastrofåterställning runt om i världen. Medan klimatförändringar gör några katastrofer mer förödande över tiden, det finns goda nyheter från våra resultat. Regeringar, icke-statliga organisationer och privata medborgare har många verktyg tillgängliga att främja horisontella och vertikala förbindelser.

Ideella organisationer som Australiska röda korset, BoCo Strong i Boulder, Colorado och Nya Zeeland Wellington Regional Emergency Management Organization Ta nu socialt kapital på allvar när de jobbar bygga motståndskraft. I dessa program arbetar lokalbefolkningen tillsammans med det civila samhällets organisationer för att stärka förbindelser, bygga nätverk av ömsesidighet och tänka på områdets behov. I stället för att vänta på stöd från regeringen skapar dessa områden egna planer för att mildra framtida kriser.

Hur man bygger motståndskraft

Gemenskapen kan bygga sammanhållning och lita på olika sätt. För det första kan invånarna efterlikna Herr Fred Rogers och lär sig om sina grannar, som kommer att tjäna som första respondenter under en kris. Därefter kan hela samhällen försöka fördjupa interaktioner och lita på att organisera idrottsdagar, fester, religiösa festivaler och andra samhällshändelser som bygger tillit och ömsesidighet.

Till exempel, San Francisco ger medel till lokala invånare att hålla NeighborFest, en blockfest öppen för alla. Stadsplanerare och stadsvisioner kan lära sig att tänka sig Jane Jacobs, en förespråkare för levande städer och tredje rum - det vill säga platser utanför jobbet och hemmet där vi kan umgås. Genom att utforma vad förespråkare kallar "placemaking offentliga utrymmen, "Som gågagar och offentliga marknader, kan de omforma städer för att förbättra social interaktion.

Slutligen kan samhällen öka volontärmängden genom att belöna människor som frivilligar sin tid och ger konkreta fördelar för deras service. Ett sätt att göra detta är genom att utveckla gemenskapens valutor - Lokal scrip som endast accepteras hos lokala företag. En annan strategi är tid bank, där deltagare tjänar krediter för sina volontär timmar och löser in dem senare för tjänster från andra.

Efter 3 / 11 har en organisation i Tohoku försökt medföra sådana typer av program - skapandet och utformningen av social kapital - tillsammans genom att tillhandahålla en gemensamt utrymme som drivs av äldre evakuer där grannar kan ansluta.

Eftersom samhällen runt om i världen står inför katastrofer allt oftare hoppas jag att min forskning om Japan efter 3.11 kan ge vägledning till invånare som står inför utmaningar. Medan fysisk infrastruktur är viktigt för att mildra katastrofer, samhällen bör också satsa tid och ansträngning i att bygga sociala band.Avlyssningen

Om författaren

Daniel P. Aldrich, professor i statsvetenskap, allmänpolitik och stadsfrågor och direktör, säkerhets- och motståndskraftsprogram, Northeastern University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Daniel P. Aldrich; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}