Hur vi litar på äldre vuxna, särskilt under pandemier

kvinnor vid fönster 8 1 Vi saknar för mycket när vi behandlar alla äldre som hjälplösa. (Unsplash / @ unitednations / Lélie Lesage)

"Enastående" kan vara ordet i COVID-19-pandemin. Men för många, särskilt äldre vuxna, har livet tagit många plötsliga vändningar. Kanske är det deras första pandemi, men det är inte första gången de har svängt utan att kalla det så och skapa en ny normal.

Ändå fortsätter vi att behandla människor över 70 som en odifferentierad klump av behov och sårbarhet. När vi gör det saknar vi än en gång vad äldre vuxna bidrar med.

Som åldersstudie är mitt fokus på porträtt och behandling av äldre vuxna inom litteratur, film och populärkultur. Under COVID-19, hemska fiktiva porträtt av vårdhem som platser att undvika och fly verkar leva. Vi hör mycket om dem, men mindre uppmärksamhet landar på äldre vuxna som lever och gör hemma. Påminnelser om folkhälsoproblem kolla vad de kallar "äldre grannar." Dessa påminnelser ignorerar vad äldre människor i och utanför vårdhem erbjuder resten av oss.

1998 isstorm

Vi har hört detta tidigare. Under 1998 isstorm som sänkte makten i stora delar av östra Kanada och nordöstra USA, radiokommentatorer uppmanade lyssnare att kontrollera äldre vuxna som var mer utsatta för negativa effekter av ouppvärmda hem inomhus och som faller på isen utanför. Precis som nu behandlade de äldre vuxna som hjälplösa, sårbara och bidragande tidigare.

Då var jag instängd i min lägenhet i Montréal på tredje våningen, med en två meter lång istapp, så bred som en middagstallerta, och spredde sig brant över min delade entré på andra våningen. Mina grannar, två pensionerade män, kontrollerade mig. De tog med mig kaffe. De matade mig tourtière. De lärde mig om tider innan de hade haft el i sina hem. De påminde mig om efterkrigstidens åtstramningar och andra svåra tider.

Reportrar upprepade sedan att äldre vuxna var mer sårbara för effekterna av isstormen än andra. Kolla in dina "äldre grannar", vi fick höra om och om igen. Dessa äldre vuxna adresserades aldrig direkt, även om de troligen utgjorde en stor del av den sända publiken. Det fanns ingen lufttid för den kunskap, färdighet och expertis de hade från att överleva genom tidigare krig och depressioner. Ingen annan verkade få sin espresso från sina pensionerade grannar.

COVID-19-pandemi

Mer än 20 år efter den isstormen befinner jag mig återigen väsentligen instängd i mitt hem. Förhållandena är betydligt olika, inte bara för att de är så utbredda. Men de oproportionerliga effekterna av COVID-19-pandemin liknar svårigheterna som avslöjades under isstormen, när behovet av adekvata vårdutrymmen på liknande sätt avslöjade de problem som uppstår när vi behandlar människor som produkter, och bryr sig som ett företag.


Få det senaste från InnerSelf


Mediaplatserna har förändrats dramatiskt, men skildringen av äldre vuxna har inte hållit uppe. Samtal till kolla in våra "äldre grannar”Vägrar fortfarande att erkänna att de personer som får dessa instruktioner själva kan vara gamla. Detta utnyttjar åldersspråk att få det att verka som om människor mellan 70 och 100 alla är från samma generation med samma behov och önskningar.

Dolda bidrag

Denna metod ignorerar hur äldre vuxna kollektivt och individuellt har betydande expertis. Det missar deras potential att åtminstone erbjuda ömsesidigt stöd för yngre människor inte längre kunna göra vad vi vill. Studier visar det redan äldre vuxna är bättre rustade för att hantera den stress som uppstår genom fortsatt isolering.

En äldre kvinna som bär en grön halsduk med en ansiktsmask av tyg i händerna och sy tillbehör på bordet bredvid henne. En äldre kvinna syr en ansiktsmask. (Shutterstock)

Jag är inte den enda vars hand-sydd mask skapades av någon över 70, som fick mitt brödrecept från en senior, som sjöng i en kör ledd av en kille i 60-talet som lärde sig att zooma in ett hjärtslag och som följer strömmade övningskurser leds av en kvinna i 70-talet.

Förutom att ignorera deras många bidrag, kolliderar denna nedskärning av äldre kanadensare med hur vissa är kommer ut i pension att hjälpa bekämpa COVID-19. Vilken motsägelse att betraktas som endast i behov av hjälp, istället för en del av ett ömsesidigt system, och att uppfattas som behov av att offra sig själva.

Det konstigaste av allt är att invånarna i långtidsvården på något sätt, konstigt, inte betraktas som våra "äldre grannar." Vi får knappt till och med kontrollera dem.

Så gå vidare och hämta matvaror till din granne. Släpp dem säkert. Men kolla också in via telefon eller på avstånd för att se vad du kan lära dig!Avlyssningen

Om författaren

Sally Chivers, professor i engelska och genus- och kvinnstudier, Trent University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Hemligheter av stora äktenskap av Charlie Bloom och Linda BloomRekommenderad bok:

Hemligheter av stora äktenskap: riktig sanning från riktiga par om varaktig kärlek
av Charlie Bloom och Linda Bloom.

Blooms destillerar verkligheten från 27 extraordinära par till positiva åtgärder som några par kan ta för att uppnå eller återfå inte bara ett bra äktenskap utan en bra.

För mer information eller för att beställa den här boken.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...