Omsorg för någon med demens är stressig men belöning

Omsorg för någon med demens är stressig men belöning Pexels

Demens kommer att bli en av världens största globala hälsoutmaningar. I Förenade kungariket finns det runt 850,000 människor som lever med sjukdomen och den här siffran är projiceras till mer än dubbelt med 2051.

De av oss som inte utvecklar demens kommer förmodligen att sluta ta hand om någon som gör det. Enligt Carers Trust finns det nästan 700,000 familjvårdare av personer med demens. Utan dessa obetalda vårdnadshavare skulle den brittiska ekonomin behöva hitta £ 11 miljarder om året för att täcka kostnaden för demensvård. Detta gör demensvårdare en ovärderlig resurs för både de människor som bryr sig och samhället som helhet.

Som psykolog fascineras jag av den "dolda styrkan" som gör det möjligt för vissa vårdgivare att trivas. Något som forskare betecknar "motståndskraft" - vilket är definierad som: "Processen att förhandla, hantera och anpassa sig till betydande källor till stress eller trauma".

I vår tidigare forskning från 2014 undersökte vi huruvida spousal demensvårdare kunde uppnå motståndskraft och i så fall vilka resurser de ritade för att underlätta deras förmåga att motstå. Vi fann att knappt hälften av vården var fjädrande enligt definitionen ovan. Forskning visar att fjädrande demensvårdare är mer benägna att skyddas från depressiva symptom - demensomsorgare är vanligtvis mer deprimerade och har lägre nivåer av välbefinnande än icke-demensvårdare. Motståndskraftiga vårdgivare är också mindre benägna att erkänna sin älskade i bostadsvård för tidigt.

Styrka och mod

Som en del av vår forskning förklarade Mrs Wi, en 69-årig kvinna som hade vård om sin man i fyra år, förklarat sin roll som "ett kontrakt du aldrig skulle anmäla dig till". Men trots att man erkände vården av vården gav hon Wi sin diagnos och införde åtgärder så att han kunde fortsätta att leva självständigt: "Han brukade gå ut varje måndag och varje fredag ​​spelar snooker och det har inte slutat ... Jag har berättat för sina vänner från början om att han har Alzheimers ".

En annan vårdare, fru C, visade inga tecken på nöd och hade positiva utsikter under de nio år som hon hade bryr sig om. Med hänvisning till hennes mans diagnos sa fru C: "Jag försökte vara positiv och säga att allt de har gjort är att ge det ett namn. Du är fortfarande samma person som du var igår. "

Omsorg för någon med demens är stressig men belöning Livet kan fortfarande vara sött, även med demens. Pixabay, CC BY

Jag intervjuade vårdgivarna två gånger mellan 2011 och 2014. Under den tiden hade mycket förändrats. Alla rapporterade försämrade hälsa hos deras älskade, vissa hade erkänt sin älskade i bostadsvård och andra hade varit förlorade. Några hade varit genom båda. Och ännu fler hade blivit motståndskraftiga än inte. Detta tyder på att motståndskraft inte är löst - vårdgivare kan bli elastiska trots stress i samband med vårdgivande.

Sjung och skrattar

Det framgår tydligt av vår forskning att humor och positivitet är viktiga hjälpmedel för motståndskraft, som G beskriver: "Jag skrattar och jag sjunger och hon skrattar ... min granne sa att det är ett bra jobb vi har ett fristående hus". Socialt stöd är också viktigt, speciellt från vänner: "Vi är som familj ... vi byter tråkiga historier eller glada historier varje vecka ... Jag tror det är därför jag är så stabil eftersom jag pratar med så många människor som är i samma båt" (Mrs L).

Vårdare som engagerade sig i tjänster som gjorde det möjligt för dem att "ge tillbaka" var också mer benägna att vara motståndskraftiga: "Jag gör frivilligt arbete ... Jag är en vårdare som talar med vården ... Jag vet att det låter dumt men det är en paus iväg, det är annorlunda , och ändå hjälper du andra "(Mrs Wi). Familjunderstöd värderades av alla vårdgivare som hade tillgång till det, men endast på egen hand, för att inte avstå från känslor av oberoende och autonomi.

Omsorg för någon med demens är stressig men belöning Det finns sätt att göra livet enklare och roligare för en person med demens. pixabay, CC BY

Naturligtvis skulle ingen kunna förneka att demensvård är stressigt, men det är uppenbart att många vårdgivare framgångsrikt har anpassat sig till deras roll. De bygger på sina egna individuella egenskaper och resurser inom sin omedelbara och bredare sociala miljö för att bygga upp sin förmåga att hålla motståndskraft.

Detta är viktigt, eftersom det visar att människor kan leva väl som demensvårdare. Nuvarande forskning och demensvårdstjänster är typiskt problemfokuserad, och utformad för att lindra bördan hos vårdgivare. Men genom att främja motståndskraft och de positiva och givande aspekterna av vårdgivningen kan vi hjälpa till att förbättra de dagliga liven för både vårdgivare och det folk de bryr sig om.Avlyssningen

Om författaren

Warren Donnellan, Föreläsare, University of Liverpool

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = vårdgivare; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}