Hur vi upptäckte att det är möjligt att känna optimism för andra

Hur vi upptäckte att det är möjligt att känna optimism för andraJu mer du gillar någon, desto mer optimistiska är du för dem. Se Studio / Shuterstock

Som någon bra berättare vet har människor mycket tro på fiktiva hjältar och deras förmåga att slå alla odds. Faktum är att, utan detta entusiastiska förtroende för karaktärer, skulle folkliga historier som Star Wars, Cinderella eller Slumdog Millionaire helt enkelt inte fungera. Men vad är mekanismen bakom denna kraftfulla tro på andra?

När jag började tänka på det här var min uppfattning att det kunde vara en typ av "vicarious optimism" som vi känner för andra människor. Denna idé bryter mot vår nuvarande förståelse av optimism som ett självcentrerat fenomen: Jag tror att bra saker kommer att hända mig, inte du. Men mina kollegor och jag kände att psykologer kanske har saknat någonting. Vi satte upp en rad experiment för att testa hur långt optimismen verkligen är.

Läsare av fiktion måste ignorera dåliga nyheter om historiens hjältar och lita på goda nyheter för att tro på en lycklig avslutning. Detta liknar vad människor gör för sig själva. Forskning har visat att för att förbli optimistisk om sin egen framtid, människor avfärdar dåliga nyheter (saker kan vara sämre än förväntat) och lätt införliva goda nyheter (saker kan vara bättre än väntat).

Ändå berättar forskning också att vi inte bara bryr oss om de framtida resultaten av oss själva, men också de andra, även främlingar. Vi vet också att människor har förmåga att uppleva vicarious känslor som svar på andras framgångar och olyckor. Så kanske känslan av optimism kan också sträcka sig till andra?

För att ta reda på började vi undersöka om människor visar vicarisk optimism när de lär sig om en väns framtid. Vi bad 83 deltagare att namnge en vän och sedan föreställa sig en rad olyckor som händer med dem, som att ha bilen stulen, få cancer eller sakna ett flyg.

Efter att ha föreställt sig en händelse som händer med sin vän, var de tvungna att uppskatta varje gång hur sannolikt de tyckte det var att detta skulle hända med sin vän i det verkliga livet. Deltagare kan till exempel ange att de kände att det fanns en 35% chans att deras vän skulle få cancer. Vi gav dem sedan en bevisbaserad sannolikhet för en genomsnittlig person som liknar deras vän att få cancer. Därefter fick de en annan chans att uppskatta hur troligt de trodde det var.

Tänk nu att den genomsnittliga risken att få cancer var 25%. Detta skulle vara bra nyheter, det skulle innebära att vännen var mindre benägna att få cancer än deltagaren hade tänkt. Vad våra deltagare gjorde efter att ha fått goda nyheter om deras vänners framtid var att drastiskt sänka deras sannolikhetsberäkning. Men om de fick höra att den genomsnittliga chansen var, till exempel, 45% istället - dåliga nyheter - gjorde de lite för att justera sin ursprungliga uppskattning.


Få det senaste från InnerSelf


Det här är signaturen för den optimistiska fördjupningen i inlärningen - som enkelt innehåller goda nyheter i övertygelse, men för det mesta försummar de dåliga nyheterna. Och medan vi visste att om 70-80% av människor gör detta för sin egen framtid, vår studie, publicerad i psykologisk vetenskap, visade att vi också har kapacitet att vara vicariously optimistiska på våra vänners vägnar. Faktum är att ungefär 65% av deltagarna visade vicarious optimism för sin vän.

Bra mot dåliga människor

Men det var bara en bit i pusslet. Vi vet att ju mer vi bryr oss om en annan person, Ju mer intensiv vi upplever sina känslor. Vi ville därför veta om omfattningen som människor bryr sig om en annan person driver vicarious optimism.

För att testa denna idé presenterade vi en annan grupp deltagare med anonyma beskrivningar av människor och deras beteende. Här introducerade vi två fiktiva individer - Person X och Person Y. Vi berättade för deltagarna att de var och en hade fått 20 och hade blivit frågade hur mycket de skulle vara villiga att ge upp för att rädda en annan deltagare från smärtsamma elektriska stötar. Person X var villig att ge upp nästan alla pengar, medan Person Y inte ville ge upp någon.

Alla deltagare gjorde sedan den vicarious optimism-uppgiften igen - den här gången uppskattade hur sannolikt det var för Person X och Person Y att uppleva negativa livshändelser. Som vi förväntade oss visade deltagarna stark vicarious optimism för Person X - den trevliga - men inte för Person Y.

Detta konstaterande, även publicerad i psykologisk vetenskap, är också i linje med en av de viktigaste reglerna i berättande: göra folk omhändertagna. När människor bryr sig om historiens hjältar, är de villiga att ge upp sunt förnuft, ignorera de dåliga nyheterna och stanna investerade i karaktärerna.

Generositet och optimism

Reaktionerna hos de mer än 1,000-personer som totalt testats i våra studier visar att människor kan känna optimism för både vänner och främlingar - i linje med hur mycket de bryr sig om personen.

Men har vicarious optimism några konsekvenser i det verkliga livet? Vi trodde att, precis som optimism för jaget, ofta ger motivation att göra något, kan vicarisk optimism ge hoppet som stöder hjälp. Att känna att det finns hopp på en andras framtid kan bränna människors motivation att hjälpa dem nu.

Och vi upptäckte faktiskt att människor som visar vicarisk optimism för en främling var villiga att donera nästan tre gånger så mycket pengar till en välgörenhet som stödde människor som liknade den främling jämfört med människor som var pessimistiska om den där främlingens framtid.

Det är verkligen goda nyheter: vicarious optimism existerar och det spelar roll för både fiktion och verkligheten.Avlyssningen

Om författaren

Andreas Kappes, Föreläsare, Stad, University of London

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = bättre relationer; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}