Att bry sig om kollektivet i en ålder av individualism

Att bry sig om kollektivet i en ålder av individualism
När det gäller stadsplanering är frågan inte så mycket hur man fysiskt planerar våra städer annorlunda. Patrick Tomasso / Unsplash

Beviset på mänskligt inducerade klimatförändringar är tydligt. Minst kommer klimatförändringarna att kosta oss dyrt på grund av de ekonomiska effekterna och livslängden från ökad frekvens och svårighetsgrad av extrema väderhändelser. I värsta fall presenterar det ett existentiellt hot.

Att bo i nordamerikanska städer innebär ofta en stark tillit till bilen. Många planerare har krävt ändras till hur vi utvecklar våra städer. De hoppas minska bilanvändningen och dess miljöbelastningar, särskilt koldioxidutsläpp som är en faktor bakom klimatförändringen.

När det gäller stadsplanering är frågan inte så mycket hur man fysiskt planerar våra städer och förorter annorlunda. Det finns många väl genomtänkta planeringsverktyg och tekniker. Snarare är frågan hur man övertygar både allmänheten och våra politiker för att genomföra förändringar.

Planerare och politiker har satsat kollektivtrafik och cykelinfrastrukturprojekt som en fråga om att öka valet till en tröttsam publik som fortfarande i stor utsträckning är beroende av bilar. Vi byggde våra städer runt bilen. Så det verkar bara rättvist att vi nu ska göra bestämmelser för dem som väljer alternativa sätt att komma runt.

Att bry sig om kollektivet i en ålder av individualismEn vy över staden Toronto. Patrick Tomasso / Unsplash

Men hur kan vi förvänta oss breda minskningar av bilanvändningen från sättet att lägga ut växande val till allmänheten, när det är klart, måste vårt konsumtionsbeteende ändras och begränsas?

En oväntad återuppbyggd filosofisk rörelse, existentialism kan ge lite hjälp. Denna filosofi betonar dynamiken mellan individuella val och kollektiva effekter.

Dessa val är kärnan i all slags offentlig politik. För att motverka skadorna på koldioxidutsläpp måste vi ändra den vägledande filosofin bakom metoder för att hantera klimatförändringen i städerna.

Bristen på marknadsdrivet individuellt val

Liksom de flesta aspekter av våra liv är planeringen formad av filosofier om hur vi tycker att världen fungerar eller borde fungera. Det är kanske inte förvånande då att retoriken av ökande val har blivit mer utbrett de senaste åren.

När allt kommer omkring lever vi i en ålder som värderar individualism och där marknadsdrivna vyer av världen har blivit mer dominerande. Människor blir alltmer avbildade som konsumenter, i motsats till invånare eller medborgare, och ökande konsumtionsval ses som iboende fördelaktiga.

Olyckligtvis kan höjda alternativ till bilen som ett sätt att öka våra val undergräva framgången med initiativ för minskning av koldioxidutsläppen. Kollektivtrafik och cykelbanor implementeras ofta för att hjälpa till att locka nya invånare med befintliga preferenser för dessa transportsätt till tidigare sänkta eller annars kämpande stadsdelar.

Denna omställning bidrar till det som har blivit kallat "green gentrification". Det är förskjutningen av personer med lägre inkomster till fler bilinriktade förorter på grund av den växande efterfrågan på bostäder i områden med alternativ transportinfrastruktur.

Möjligheten att breda utsläppsminskningar är begränsad inte bara på grund av förflyttningen av samhällen utan också för att dessa nya projekt tjänar inte den stora delen av befolkningen som för närvarande bor i fördjupade förorter. Vem som helst kan "välja" att inte delta i att minska sina utsläpp. En förändring av hur vi ser val kan bidra, och det är här existentialismen kan ha en viss potential.

Ett kollektivt samvete

Existentialism är en filosofi som blev populär i 1940-talet, och betonade de enskilda friheterna inför fascismen. Roten till existentialism som en filosofi tillskrivs ofta Husserl, Jaspers och Heideggers idéer. Filosofin blev tydligare definierad genom verk av Kierkegaard, Nietzsche och i synnerhet Jean-Paul Sartre.

Existentialister ses ofta som mycket pragmatiska, vilket gör det till en tilltalande filosofi för en tillämpad disciplin som planering. Existentialism fokuserar på frågor om hur vi upplever livet. Individuell frihet och förmåga att ifrågasätta är två grundläggande existentialistiska axiomer. Vår existens är bestämd, från en existentialistisk syn, främst av våra handlingar, även om den också erkänner begränsningar som vi inte kan kontrollera.

Den existentialistiska filosofin har sett en viss återupplivning de senaste åren. Till exempel, den enorma framgången av Sarah Bakewells bok, På den existentialistiska kaféen, som heter en av de bästa 10-böckerna i 2016 av The New York Times, föreslår en förnyad aptit för existentialistiska idéer. En anledning till väckelsen kan vara kongruensen mellan existentialistiska idéer om enskilda friheter och vårt växande individualistiska samhälle.

Men, viktigare, existentialism inkluderar också ett kollektivt samvete. Som Sartre noterade: "Är jag verkligen en man som har rätt att agera så att hela mänskligheten mäter sig genom mina handlingar?"

Med andra ord argumenterar filosofin att enskilda friheter inte kan bevaras om alla individer är helt fritt att välja sina handlingar. Referenspunkten för att fatta beslut blir då den inverkan våra enskilda handlingar skulle ha på samhället som helhet om alla andra modellerade sina handlingar efter vårt.

Minska dina koldioxidutsläpp nu

Om existentialismen gör en återkommande, kan det ge exakt de filosofiska foderplanerarna och andra politiker måste hjälpa allmänheten att förstå varför lösa kollektiva problem, som klimatförändringar, kan kräva att vissa val begränsas och inte bara skapa nya.

Om alla fortsätter att köra koldioxidutsläpp kommer nuvarande och kommande generationer att drabbas av allvarliga begränsningar av sina egna val på grund av klimatpåverkan.

I ett alltmer individualistiskt samhälle, en filosofi som hjälper oss att validera våra personliga friheter samtidigt som vi betonar vårt kollektiva ansvar har stor potential att ge mening åt ett stort antal människor.

Beviset är rikligt. Vi kan fortfarande minska några av effekterna av klimatförändringarna genom att kollektivt komma överens om att minska koldioxidutsläppen nu. Men retoriken med det växande valet kommer inte att ta oss dit.

Existentialism kan ge en ny (ish) underliggande filosofisk rättfärdigande för varför människor bör bry sig om kollektivet i en ålder av växande individualism.Avlyssningen

Om författaren

Markus Moos, docent, University of Waterloo

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1590518896; maxresults = 1}

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Existentialism; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}