Amerikaner och mexikaner som lever vid gränsen är mer anslutna än uppdelade

Amerikaner och mexikaner som lever vid gränsen är mer anslutna än uppdelade

I 2002 började jag resa hela längden av gränsen mellan USA och Mexiko på båda sidor. Från Stilla havet till Mexikanska golfen, gränsen mäter nästan 2,000 miles. Avlyssningen

Vad som skilde min resa var att jag började resa bra innan ideen om att befästa gränsen mellan USA och Mexiko kom in i den offentliga medvetandet. Oavsiktligt blev jag vittne om väggens konstruktion och dess inverkan på gränshållarnas liv, som jag rapporterade i min bok "Varför väggar kommer inte att fungera. "

Strax efter 9 / 11, som jag förklarade i boken, byggde USA 650 miles av väggar och staket längs 700-milens gräns med Mexiko. Flodgränsen 1,200-mil har några väggar, men Rio Grande / Río Bravo del Norte fungerar som ett naturligt hinder och kompletteras med andra övervakningsmetoder, inklusive ljud- och rörelsedetektorer.

Ingenting som det existerade någonsin på det territorium som nu är gränsen mellan USA och Mexiko. Det använder sig av gränsöverskridande förbindelser som har sitt ursprung i förhistoriska tider. Tvåbysamhällen är nära förbundna genom arbete, familj, skola, fritid, handel och kultur. För dem är territoriet mellan de två nationerna inte en fråga om suveränitet, skillnad och separation, utan är i själva verket själva grunden för deras livsstil.

Väggen skivar genom gränsöverskridande samhällen störande binär handel värd över US $ 400 miljarder varje år samt livet för mer än 10 miljoner amerikanska och mexikanska medborgare som bor i gränsområdenas sex stora "tvillingstäder" - San Diego-Tijuana, Calexico-Mexicali, de två Nogales, El Paso- Ciudad Juárez, Laredo-Nuevo Laredo och Brownsville-Matamoros. Att lägga till en ny vägg, som president Trump föreslår, kan bara förvärra situationen utan att göra någon mätbar inverkan på gränssäkerheten.

En tredje nation

Under mina resor började jag tänka på utrymmet mellan de två länderna som en slags "tredje nation". Jag bekänner att jag aldrig hört någon i en gränsstad hänvisar till sin gräs som en tredje nation. Lokalbefolkningen har många andra sätt att beskriva sin speciella anslutning över linjen, som "tvillingstäder" och "ciudades hermanas" (systerstäder). Vissa kallar sig själva "gränsöverskridande medborgare" som bor i en "gränsöverskridande storstadsregion".

Jag har ofta fått höra av människor som lever binationella liv som de glömmer vilken sida av gränsen de är på. Men enligt min erfarenhet är det vanligaste uttrycket för gränsöverskridande samband när människor hävdar att de har mer gemensamt med varandra än med medborgare i deras länder.


Få det senaste från InnerSelf


Traditionellt hänvisar ordet "nation" till en grupp människor som frivilligt identifierar med andra på grundval av delad historia, geografi, etnicitet, kulturtradition, språk och allianser mot externt hot. Den känsla som förenar dem brukar kallas nationalism. Båda termerna är oprecisa - varför experter hänvisar ibland till nationer som föreställda samhällen - men det finns ingen tvekan om deras överklagande, styrka och konsekvens. När en nation förvärvar rätten att styra ett territorium, anses territoriet vara ett formellt nationellt land.

Jag definierar en tredje nation som ett samhälle av gemensamt intresse utskuret av två befintliga nationalstater. Överstiger geopolitiska gränser, det upptar ett mellanrum och främjar en identitet som skiljer sig från varje land. Alliansen är inte enbart baserad på materiella förbindelser som handel, utan utgör också en slags "mental karta" eller kognitiv medvetenhet, som delas av medborgarna.

Jag anser att gränsen mellan USA och Mexiko är en tredje nation, som har utvecklats ur flera former tidigare. Historiskt inkluderar dessa Xicheleca-regionen 12th- och 13th century, som ligger mellan Anasazi-folket i före USA-sydvästra och Mesoamericas södra Aztec-hjärtat. Det manifesterades också längs norra kanterna av Nueva España (Nya Spanien) som buffrade de flyktiga inhemska sydvästra stammarna från det mer reglerade spanska koloniala hjärtat runt Mexico City.

Idag är Tohono O'Odham Indian Nation bisected av gränsen mellan USA och Mexiko mellan Arizona och Sonora, Mexiko. Den har en bestående känsla av identitet, autonoma staminstitutioner och lagar och formella territoriella organisationer som sträcker sig över gränsen.

Att föreställa sig ett territorium som en tredje nation uppmärksammar djupet av integration mellan folk på båda sidor av gränsen. De andra termerna som jag nämnde (tvillingstad etc.) förmedlar en känsla av materiell anslutning och integration, men "tredje nationens" idé lägger till vikten av subjektiv bindning, tradition och delad syn som överstiger linjen.

Borderland röster

För ett år sedan var jag på den mexikanska sidan av gränsen i Nogales, där en tidigare prototyp av väggen hade dykt upp under mitten av 1990. En tonårsstudent frågade mig vad som skulle hända om väggarna kom ner, och jag svarade: "Det kommer att vara som det var i gamla dagar." Frågande frågade hon: "Hur var det i gamla dagar?"

Jag insåg då att hennes generation hade levt de flesta av sina liv i skuggorna av väggar. Deras föräldrar kommer ihåg en annorlunda tid när de kryssade över linjen utan hinder för att gräva djur eller gå med i ett mjukbollsspel i helgen. De kommer ihåg de tider som passerade gränsen var lika lätt som att korsa en gata.

Dessa dagar, trots muren, fortsätter människor att korsa linjen juridiskt stora nummer men bara genom officiella hamnar av inresa. Till exempel är San Diego-Tijuana den mest trafikerade hamnen på gränsen, bearbetar ett genomsnitt av 70,000 nordgående bilpassagerare och 20,000 nordgående fotgängare per dag. Gränsövergångarna har blivit vana vid förseningar som läggs upp av väggen, och stämmer in i media för att få dem till sin pendling. Du kan se att jordbruksarbetare kör på 4 är från Mexicali, Mexiko till fält i Imperial Valley. Eller, föräldrar till mexikanska barn som anordnar tidigt på morgonen carpools att föra sina barn till skolan i Calexico, Kalifornien med speciella passeringar som påskyndar pendeln. De har lärt sig hur man klarar av.

Men gör inget misstag: Gränsfolk vill ha sina tidigare liv tillbaka. De insisterar på att skadorna som orsakas av väggarna repareras. De ber att inga fler väggar ska byggas och att $ 25-miljarderna det skulle kosta att bygga fler väggar omdirigeras för att öka antal och kapacitet för officiella hamnar för inresa. De ber om rätten att hantera sina öden utan störningar från utomstående.

En 2016 undersökning av invånarna i tvillingstäderna bekräftade att gränsområdet blir alltmer "ett jätte ekonomiskt integrerat, bikulturellt samhälle". En Arizona-respondent betonade vikten av att upprätthålla förbindelser över linjen: "Vår livlinje är över gränsen ... Utan mexikaner, t existerar. Vårt liv sugs bort. "En annan, denna gång från Nuevo Laredo, Mexiko i Tamaulipas-staten, uttryckte sin oro på följande sätt:" Om de bygger en vägg, kommer vi att vara ensamma. "

Intervjuer från undersökningen visar att i motsats till många människor i USA, motsvarar gränsbeboare inte väggbyggnad med nationell säkerhet. En man, ursprungligen från Mexiko men nu bosatt i Texas, sa att han inte var emot flera gränsövervakare, eller att amerikanska militärens närvaro i Mexiko hjälper till i drogkriget. Men väggarna motstod han, för "En vägg är en symbol för diskriminering, rasism, segregering, inte en lösning för säkerhet eller för att minska våldet."

USA: s rep. Beto O'Rourke, en demokrater från El Paso, fångade ett sentiment som rymdes i stor utsträckning av undersökande respondenter: "Det står något riktigt vackert att gränsen, två länder, två språk, två kulturer, på det här laget blir i huvudsak ett folk. ”

De tredjelandsmedborgare som jag träffas är starkt oberoende. De jobbar hårt. De har inget annat val än att axla bördorna i vår nations besatthet med invandring, droger och nationell säkerhet. Ändå är deras strävanden inte annorlunda än din eller min, och nu förtjänar deras röster nu att bli hörda.

Om författaren

Michael Dear, professor emeritus för stadsplanering, University of California, Berkeley

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}