En nybörjarguide till sexskillnader i hjärnan

En nybörjarguide till sexskillnader i hjärnan

Frågar om det finns könsskillnader i den mänskliga hjärnan är lite som att be om kaffe är bra för dig - forskare verkar inte kunna bestämma sig om svaret. I 2013, till exempel nyheter proklamerade skillnader i hjärnan så dramatiska att män och kvinnor "kan nästan vara separata arter. "Sedan i 2015 meddelade rubrikerna att det faktiskt finns inga könsskillnader i hjärnan på alla. Även när jag skriver detta, fler fynd skillnader kommer ut.

Så vilken är det? Finns det skillnader mellan mäns och kvinnors hjärnor - eller inte?

Vad är en könsskillnad?

För att rensa upp förvirringen, måste vi överväga vad termen "könsskillnad" egentligen innebär i den vetenskapliga litteraturen. För att illustrera konceptet, har jag använt ett webbaserat verktyg jag hjälpt till att utveckla, SexDifference.org, för att plotta några faktiska data. De tre diagrammen nedan visar hur mätningar från ett urval av människor delas ut i en skala. Kvinnor är representerade i rosa och män i blått. De flesta människor är nära genomsnittet för sitt kön, så det är toppen av varje "bump". Människor på vänster eller höger sida av toppen är under respektive över genomsnittet för deras kön.

Jag har lagt till enskilda datapunkter för tre hypotetiska försökspersoner Sue, Ann och Bob. Inte riktiga människor, bara exempel. Deras datapunkter överlagras på de större datamängd av hundratals människor.

Innan vi går in i hjärnan, låt oss titta på ett par bekanta könsskillnader utanför hjärnan. Många av oss, om han uppmanas att beskriva hur mäns kroppar skiljer sig från kvinnor, skulle först nämna skillnaden i genitalier kön. Grafen nedan visar antalet nontransgender vuxna som har en "genital tuberkel derivat" (klitoris eller penis) med en given storlek.

Storlek på humana könsorgan. Data från Wallen & Lloyd, 2008. Donna Maney, CC BY-NDStorlek på humana könsorgan. Data från Wallen & Lloyd, 2008. Donna Maney, CC BY-ND

Alla kvinnorna i detta prov, inklusive vår hypotetiska Sue och Ann, faller inom ett visst sortiment. Alla män, inklusive Bob, hamnar i ett annat sortiment. Med relativt sällsynta undantag kan människor noggrant kategoriseras i kön baserat på denna åtgärd.


Få det senaste från InnerSelf


Sexskillnad i mänsklig höjd. Data från Sperrin et al., 2015. Donna Maney, CC BY-NDSexskillnad i mänsklig höjd. Data från Sperrin et al., 2015. Donna Maney, CC BY-ND

Nästa, låt oss betrakta en annan skillnad som vi alla kan se och förstå: höjdskillnaden sex. Här ser vi överlappar varandra, som visas i lila. Om inte en person som är mycket lång eller mycket kort, vet endast den personens höjd inte kommer att tillåta oss att kategorisera den personen som man eller kvinna med stor säkerhet. Men trots att vi alla vet att vissa kvinnor är högre än vissa män, vi skulle nog alla kalla detta en könsskillnad.

En typisk könsskillnad i människans hjärna. Data från Tunç et al., 2016. Donna Maney, CC BY-NDEn typisk könsskillnad i människans hjärna. Data från Tunç et al., 2016. Donna Maney, CC BY-ND

Låt oss nu betrakta en typisk könsskillnad i den mänskliga hjärnan. Detta diagram visar ett kön skillnad i strukturell anslutning eller den grad till vilken nätverk av hjärnområden är sammankopplade, såsom rapporteras i en färsk studie (Medianeffektstorleken från studien visas). Fördelningen av värden för män och kvinnor är i huvudsak densamma; de överlappar med 90 procent. Sue och Bob har ganska liknande värden, och Ann värde är högre än genomsnittet mannens.

Vi kan se att denna könsskillnad i hjärnan är helt annorlunda än könsskillnaden i genitalmätningar. Med bara mätningen av hjärnans anslutning kan oddsen att korrekt gissa en persons kön vara så låg som 51 ur 100. Eftersom oddsen inte är helt 50: 50, Det här är tekniskt en könsskillnad. Termen innebär att sex förklarar en del av variationen i en egenskap, inte att män tar en form och kvinnor en annan. Det kan finnas några fler kvinnor i ena änden av intervallet och några fler män i den andra, men för de flesta, är den egenskap inte så relaterade till kön.

Små skillnader som denna är viktiga. Upptäckten av någon könsskillnad är värdefullt för forskare och läkare eftersom det pekar på andra, mer meningsfulla källor till variation. Eftersom könen varierar beroende på faktorer såsom gener, hormoner och miljö, en könsskillnad i hjärnan ger ledtrådar om effekterna av dessa andra faktorer på hjärnan. Att följa upp de här ledtrådarna hjälper oss att förstå varför mottagligheten av sjukdomar, effekten av droger och även den normala utvecklingen är olika bland alla individer, inte bara mellan män och kvinnor.

Trots deras betydelse för människors hälsa, är sällan diskuteras det vetenskapliga värdet av könsskillnader i nyhetsmedia. Istället könsskillnader blir clickbait för främja stereotyper. Små skillnader i hjärnan har rapporterats förklara ett stort antal förmodligen sex-typiska beteenden, från jakt till rengöring av huset. Även om det gör intuitiv mening att en skillnad i hjärnan måste översättas till en skillnad i beteende, finns det väldigt lite bevis som kopplar alla könsskillnader i människans hjärna direkt till en viss funktion eller beteendemässigt resultat. Tänk så två gånger innan du antar att större hjärnans anslutning ger bättre multitasking eller kartläsning.

Gör-det-själv-utvärdering av könsskillnader

Kurvorna ovan är avsedda att illustrera varför det är inte särskilt informativt att ställa en ja-eller-nej fråga som "Do könen skiljer sig?" Vi måste ställa mer sofistikerade frågor: I vilken utsträckning könen skiljer sig? Hur mycket de överlappar varandra?

En anständig vetenskaplig rapport om en könsskillnad innehåller all information som behövs för att svara på dessa frågor. Men inte många journalister tittar på den faktiska rapporten; De litar ofta på pressmeddelanden, vilket kan förvränga naturen och betydelsen av en skillnad. Som ett resultat kan rubrikerna vara felaktiga. Till exempel i 2013 studie enligt uppgift att män och kvinnor skiljer sig djupt överlappade könen med i genomsnitt mer än 86 procent. Och den 2015 studie som förmodligen visade inga könsskillnader i hjärnan? Författarna aldrig gjort ett sådant påstående. I själva verket, under förutsättning att de en lång lista av bona fide könsskillnader.

Nästa gång du läser om en könsskillnad, om du har tillgång till forskningsrapporten kan du gradera skillnaden på dig själv SexDifference.org. Ange medelvärdet (redovisas som "betyder") och varians (redovisas som "standardavvikelse") för varje kön. Verktyget kommer automatiskt att rita en graf och beräkna graden av överlappning. Du kan sedan se själv i vilken utsträckning den egenskapen har samband med kön.

Bli inte förvånad om du inte kan hitta de värden du behöver för att rita skillnaden. Författarna får inte rapportera dem, eller de kanske inte har faktiskt jämfört könen. Ta till exempel, den rapport förra året på termisk komfort i kontorsbyggnader. Medierna var aflutter dagar, förklarar varför kvinnor är alltid kallt på kontoret. En snabb titt på den vetenskapliga papper sig visar att det inte fanns några män i studien alls! Detta gör att beräkna överlapp lite problematiskt.

Varför överlappnings frågor

Överlappning mellan könen kan tyckas så Uppenbara att det inte behöver diskuteras. Men dess underavskrivning är ledande lärare att separera pojkar och tjejer in i enkönade klassrum för att rymma sina olika hjärnor och läkare att överväga sex, istället för mer relevanta faktorer som kroppsvikt när förskrivande läkemedel. Även välmenande, dessa metoder uppgår till stereotyper eftersom de förutsätter fördelningen ser ut som övre grafen ovan när det kan efterlikna den nedre.

Nästan varje dag, är ny forskning som publiceras att om tolkas, kan användas för att främja könsstereotyper. De flesta neuroforskare är inte intresserade av att göra det. De få neuroforskare som gör overinterpret sina data, ofta till stor glädje för media och allmänheten, ge bränsle för diskriminering och kastade hela fältet i ett negativt ljus. Det bästa sättet att ta itu med tvivelaktiga tolkningar är att undersöka uppgifterna och dra våra egna slutsatser. Uppgifterna kommer att tala för sig själva.

Om författaren

manney donnaDonna Maney, professor i psykologi, Emory University. Hon tog doktorsexamen i neurobiologi och beteende från University of Washington i 1997 och gjorde sitt postdoktoralt arbete vid Johns Hopkins University.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = sexuella skillnader i hjärnan; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}