Hur vi förtjänar maskulin och feminin beteende

Hur vi förtjänar maskulin och feminin beteende

Den nu ökända Google-memo, skrivet av ingenjören James Damore, har inflammerat långvarig debatter om skillnaderna mellan kvinnor och män.

Alla, inklusive Damore, erkänner den roll som vår sociala miljö har för att forma könsskillnader. Idéer om vilka jobb som är "kvinnor lämpliga", trycket på män att ta upp "manliga" roller - dessa erfarenheter, förväntningar och möjligheter kan påverka hur vi utför vårt kön.

Men det är allmänt trott att biologiska skillnader mellan könen skapar genomsnittliga skillnader i beteende som till och med lika miljöer inte kommer att övervinna.

I sitt memo ritade Damore vetenskapliga idéer som antyder att genomsnittliga skillnader i intressen mellan män och kvinnor ("Saker" mot "människor") och preferenser (status och konkurrens mot familjen och samarbetet) beror delvis på utvecklade genreglerade biologiska skillnader.

Om du följer den här vyn, vilken är en vanlig en, även Silicon Valley liberala miljö kan inte övervinna ett så djupt inbäddat arv.

Men vad händer om tusentals år av könsmiljöer faktiskt minskar behovet av att utveckla genetiska mekanismer för att säkerställa könsskillnader? Detta är den idé vi föreslår i vårt nya papper.

Ett rikare arv

Förskott i evolutionär biologi känner igen det avkomma arv inte bara gener. De är också tillförlitligt ärvda alla typer av resurser: en särskild ekologi, ett bo, föräldrar och kamrater. Och det verkar som om dessa stabila miljöfaktorer kan bidra till att säkerställa en pålitlig reproduktion av ett drag över generationerna.

Ta till exempel den uppenbarligen "instinktiva" sexuella preferensen hos får och getter för kompisar av sina egna arter.

Anmärkningsvärt verkar detta adaptiva beteendemässiga drag delvis bero på tidig kontakt med djur från sin egen art. Får och get-nyfödda män fostrade över arter har visat sig utveckla sexuell preferens för kompisar av andra arter.

I detta fall är inte genetiken den enda ärvda resursen för utveckling: en stabil miljö där får uppkommer med får är också viktigt.

Återinföra genetiska mekanismer

Vi föreslår att en stabil miljö som lär män att vara män och kvinnor att vara kvinnor skulle kunna göra behovet av genetik att genomdriva sådana skillnader på något sätt överflödig.

Detta bidrar till att förklara vad som annars skulle tyckas mycket överraskande: vi kan bakre får som kan lockas till getter i en enda generation. Men kanske borde det inte vara så förvånande, trots allt. Endast regelbunden korsfostring skulle ge ett selektivt tryck för får och getter att utveckla genetisk försäkring för sina sexuella preferenser.

Faktum är att genetiskt bestämda egenskaper kan gå förlorade när någon tillförlitlig egenskap hos miljön gör dem onödiga. Ett exempel är primaternas förlust av förmågan att syntetisera C-vitamin, med tanke på detta vitamin är lättillgängligt i sin fruktbaserade diet.

Vi gör ingen påstående att de exempel vi citerar kan generaliseras över art eller beteendeegenskaper: det här är en fråga för empirisk undersökning. Men insikten att stabila miljöförhållanden kan spela en avgörande roll i utvecklingen och arvet av adaptiva beteendeegenskaper är mycket relevant för människor.

Effekterna av mänskliga miljöer

Den mänskliga miljön omfattar omfattande kulturella, beteendemässiga och miljömekanismer för överföring av könsrelaterade egenskaper.

Vi betonar kön genom namn, kläder och frisyr. Vi lär oss om kön från övertygelser, domar, beteenden och påståenden från familj, vänner, kändisar, media, konst och vetenskap. Människor har en oöverträffad kapacitet för social lärande, vilket innebär att de flesta av oss enkelt suger upp dessa lektioner.

I själva verket nyligen forskning från Melissa Hines laboratorium föreslår att kön kan påverka vem vi lär oss av.

Denna studie visade att tjejer med medfödd binjurehyperplasi (CAH), som är utsatta i livmodern till ovanligt höga nivåer av androgener (gruppen av steroidhormoner som inkluderar testosteron) visar en minskad tendens att efterlikna kvinnors beteende och "lyda" könsetiketter.

Detta kan förklara större intresse av tjejer med CAH i "pojksleksaker", en upptäckt ofta tas att stödja påståenden om att pojkens och flickornas leksakspreferenser avviker delvis på grund av högre prenatal testosteron hos pojkar.

Hines studie stöder möjligheten att på vissa sätt påverkar kön via testosteron vem vi lär oss av, men miljön bestämmer vad vi lär oss. Om miljön är könsbestämd, kommer våra leksaksinställningar också att vara.

Mosaikhjärnan

Vid första anblicken är tanken att kön inte nödvändigtvis är det enda sättet som överföres mellan generationer, oförenligt med bevis. studier visar att de genetiska och hormonella komponenterna i kön påverkar hjärnans struktur och funktion.

Emellertid senaste forskningen hos råttor på effekterna av kön på hjärnan avslöjar att dessa effekter kan variera och till och med motsätta sig under olika miljöförhållanden, såsom varierande stressnivåer.

Är hjärnor man eller kvinna?

Dessa växelverkan mellan kön och miljön, som också kan vara olika i olika delar av hjärnan, ger upphov till hjärnor som består av idiosynkratiska ”mosaik” av funktioner. Sådana mosaiker har nyligen observerats i människor.

Kön påverkar med andra ord hjärnan, men det här betyder inte att det finns två olika typer av hjärnor - "manliga hjärnor" och "kvinnliga hjärnor". Även om du kan förutsäga en persons kön med noggrannhet över chansen på grundval av sin hjärnmosaik, försöker du motsätta dig någons unika hjärnmosaik på grundval av formen av deras könsorgan - skulle vara bortom svårt.

Tillbaka till diskussioner om kön

Möjligheten att en nyckelroll i vårt genetiska arv är att lära sig kön från vår omgivande kultur stöder organisatoriska initiativ för jämställdhet mellan könen.

Nedsidan är att förekomsten av "gendering" -miljöer innebär att många relevanta aspekter av miljön måste förändras för att könsmönstret ska kunna förändras avsevärt på befolkningsnivå.De som arbetar för att öka kvinnornas representation i teknik och ledarskap har mycket arbete att göra. Fortfarande är människor unika i sin förmåga att omvandla sina miljöer.

För hundra år sedan fokuserade våra könsdiskussioner om huruvida kvinnor var lämpade för högre utbildning och rösta. Idag är sådana debatter skratta, tack vare utvecklingen av sociala attityder och vetenskap. Nu är debatten om teknik och ledarskap.

AvlyssningenSom historien har visat, när kulturella tankar om vilka roller kvinnor och män är "byggda" för att utföra förändring, utförs de faktiska rollerna kvinnor och rollen byta inom generationerna.

Om Författarna

Cordelia Fine, professor, historia och filosofi för naturvetenskapliga programmet, School of Historical & Philosophical Studies, University of Melbourne; Daphna Joel, professor, Psykologiska skolan och Sagol School of Neuroscience, Tel Aviv University, och John Dupre, chef för egenis, professor (vetenskapsfilosofi) University of Exeter

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = jämställdhet och kultur; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}