En sjätte sans? Hur vi kan säga att ögonen tittar på oss

En sjätte sans? Hur vi kan säga att ögonen tittar på oss

Vi har alla haft den känslan att någon tittar på oss - även om vi inte tittar direkt i ögonen. Ibland upplever vi till och med en känsla av att vi ses av någon helt utanför vårt synfält. Men hur kan vi förklara detta fenomen utan att tillgripa pseudovetenskapliga förklaringar som extrasensory perception (eller "sixth sense")?

Den mänskliga fascinationen med ögonen ligger i hjärtat av frågan. Ögon är fönstret in i själen, säger ordstävet. Och det är inte konstigt att vi är så intresserade av dem - den mänskliga hjärnan är starkt inställd för att låsa på andras blick. Dess föreslagits att det finns ett utbrett neuralt nätverk i hjärnan som bara är avsedd för behandling av blick. Forskare har redan identifierat en specialiserad grupp av neuroner i den macaque hjärnan som brand specifikt när en apa är under direkt blick av en annan.

Vi verkar också vara trådbundna för blickuppfattning. Mekanismen som upptäcker ögonen och skiftar vår uppmärksamhet mot dem kan vara medfödd - nyfödda bara två till fem dagar gamla föredrar att stirra på ansikten med direkt blick, till exempel (över avskräckt blick).

Det är inte bara våra hjärnor som är specialiserade för att dra oss till andras blick - våra ögon är också exceptionellt bildade för att fånga uppmärksamhet och enkelt avslöja blicken. Faktum är att vår ögonstruktur är skiljer sig från nästan alla andra arter. Det område i vårt öga som omger vår elev (sclera) är mycket stor och helt vit. Det gör det väldigt enkelt att urskilja riktningen för någons blick. I många djur tar däremot eleverna mycket öga, eller sclera är mörkare. Det här antas vara en anpassning för att kamouflera ögat i rovdjur - gömmer sig tydligt mot blicken från potentiell byte.

Men varför är blicken så viktig att den behöver all denna specialiserade bearbetning? I grunden ger ögonen oss insikt om när något meningsfullt händer. Skift i uppmärksamhet från en annan person kan, nästan reflexivt omdirigera vår uppmärksamhet i linje med deras blick. Vår ökade uppmärksamhet på blicken antas ha utvecklats för att stödja samverkan mellan människor och argumenteras för att ligga till grund för många av våra mer komplexa sociala färdigheter.

Störningar för normal blickbehandling ses över ett brett spektrum av förhållanden. Till exempel spenderar personer på autistiskt spektrum mindre tid i allmänhet fixering på andras ögon. De har också mer problem att extrahera information från ögon, till exempel känslor eller intentioner, och kan inte berätta när någon ser direkt på dem. På andra sidan tenderar mycket socialt oroliga människor att fixera på ögonen mer än de med låg ångest, även om de uppvisar ökade fysiologiska räddningsreaktioner när de är under direktsyn av en annan.

Du kanske inte inser det, men ögonblicken påverkar något så primitivt som våra psykologiska reaktioner mot andra människor. Det är en stor cue i att skapa social dominans. Också här är ett tips: direkt blick får folk att se ut mer tillförlitliga och attraktiva (Varsågod). Detta verkar också gälla för djur. En studie föreslog att hundar kan ha utvecklats att reagera adaptivt på våra blickförinställningar. Det visade sig att hundar i ett skydd som blickar på människor medan de smekar sina inre ögonbrynen (ögonblicket blir större) får antagits betydligt snabbare än hundar som inte gjorde det.

Gaze hjälper också omedvetet att reglera vridning i våra samtal - människor oftare än inte titta bort medan du pratar (jämfört med när man lyssnar), och vi utbyter vanligtvis en ömsesidig blick hos vår partner för att indikera en övergång mellan prata och lyssnande. Försök röra med detta naturliga blickflöde - du kommer förmodligen konstig ut din konversationspartner.

Sanningen om blickdetektering

Eftersom den mänskliga ögonblicken optimeras för enkel upptäckt, är det ofta lätt för oss att se om någon tittar på oss. Till exempel, om någon sitter mittemot dig på tåget tittar på dig, kan du registrera riktningen för blicken utan att titta direkt på dem. Det visar sig dock att vi bara kan på ett tillförlitligt sätt upptäcka en sådan blick inom fyra grader av vår centrala fixeringspunkt.

Vi kan dock använda andra signaler för att berätta när någon tittar på oss i vår yttre vision. Vanligtvis litar vi också på huvudets position eller rörelse (som en tur mot dig). Vi är också beroende av huvud eller kroppsignaler när den potentiella tittaren är i mörkret eller bär solglasögon. Men intressant kan du inte vara rätt om att bli såad så ofta som du tror. Det visar sig att i osäkra situationer, människor överskattar systematiskt sannolikheten för att den andra personen tittar på dem. Det kan vara en anpassning för att förbereda oss för interaktioner som håller på att inträffa, särskilt om interaktionen kan vara hotande.

Men hur är det med känslan av att någon utanför ditt synfält, som bakom dig, tittar på? Är det verkligen möjligt att "känna" det? Detta har länge varit en källa till vetenskaplig utredning (den första undersökningen om detta publicerades i 1898) - förmodligen för att den här idén är väldigt populär. Vissa studier har funnit det upp till 94% av personerna rapportera att de har upplevt känslan av ögon på dem och vände sig för att ta reda på att de faktiskt följdes.

Tyvärr för de som önskar vi var X-män, verkar det mycket av den forskning som stöder den "psykiska stirrande effekten" tycks vara lidande av metodiska problem, eller oförklarliga experimentella effekter. Till exempel när vissa experter fungerar som bevakare i dessa experiment verkar de vara mer "framgångsrika" för att få människor att upptäcka sina stjärnbilder än andra experimenter. Det är nästan säkert en omedveten bias, kanske på grund av initiala interaktioner med experimentet.

Minnesförspänning kan också komma till spel. Om du känner att du håller ögonen på och vänder dig för att kontrollera - kan en annan person i ditt synfält märka att du tittar och skiftar blicken mot dig. När dina ögon möts antar du att den här personen har tittat hela tiden. Situationer där detta händer är mer minnesvärda än när man tittar på att hitta ingen som tittar på dig.

Så kom ihåg - nästa gång du tror att någon du inte kan se tittar på, kan det vara ditt sinne att spela tricks på dig, oavsett hur verkligt det känns.

Om författaren

Harriet Dempsey-Jones, postdoktoral forskare i klinisk neurovetenskap, University of Oxford

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = esp känslighet empati; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}