Vad skulle de gamla astrologerna ha sagt oss om 2017?

Vad skulle de gamla astrologerna ha sagt oss om 2017?Foto: Zach Dischner, Stargazin '(CC 2.0)

Tydligen kommer 2017 att vara mitt år - Det är verkligen ett bra år för alla födda mellan November 22 och December 21 under Skyttens tecken - halv man, halv häst, all myt.

Modern astrologi som vi vet det - i form av a årligt, månatligt eller dagligt horoskop - bygger på ett celestialt koordinatsystem som kallas "zodiac", ett grekiskt ord som betyder livets cirkel. Och även om astrologi har daterats till det tredje årtusendet f.Kr., det har argumenterats att det började så snart människor gjorde ett medvetet försök att mäta, registrera och förutse säsongsförändringar.

Men, till skillnad från moderna tider där tanken på stjärntecken och horoskop ofta sprids på, fram till 17th century astrologi ses som en vetenskaplig tradition. Och det är krediterat som påverkar utvecklingen av astronomi - för då användes dess begrepp inom alkemi, matematik, meteorologi och medicin. Och det accepterades även i politiska och kulturella kretsar.

Men i slutet av 17-talet undergrävde de framväxande vetenskapliga begreppen i astronomi den teoretiska grunden för astrologi, vilket följaktligen föll ur favör.

Den antika "matematik"

Medeltida astrologer - som var kända som matematiker - vävde historier i ett försök att säga något sant om världen. Och, precis som moderna matematiker, gjorde de förutsägelser som de hoppades kunna verifieras.


Få det senaste från InnerSelf


En av de tidigaste kristna författarna, Origen, antydde vid närvaro och önskan om kunskap om framtiden, ges av matematiker. Origen, som hade en något obekväm relation med kristen ortodoxi, talar om människans "oförsägliga lust" för att veta om framtiden.

Han klagade över situationen för de gammaltestamentliga israeliterna som var förbjudna från "hedningar" spådomsteknik, inklusive "astrologi" och hävdade att i israeliternas desperation att veta mer om sin framtid vände de sig till sina profeter och berättelserna de berättade. Det var dock bekvämt för Origen eftersom han hävdar att de förutspådde Kristi ankomst.

Flera århundraden efter Origins död, biskopar vid Christian Council of Braga i 561 fördömde dessa matematiker och deras berättelser på grund av deras implicita antagande om att framtiden skulle kunna höra genom att titta på stjärnorna - vilket väckte frågor om fri vilja.

Stjärnor justerade

Under historien dömdes astrologi och berättelserna från matematikerna upprepade gånger - och den frekventa kritiken av övningen är endast meningsfull i samband med astrologiens prevalens i det tidiga medeltiden. När allt kommer omkring kan du bara motbevisa vad som utövas.

En del av problemet var att berättelserna astrologer och deras horoskop framkallade kan vara farliga, utrustade av kungar och kejsare som monarkiska manifestor som beskrev tonen i sin regel, våldsam eller fredlig, lång eller kort. Men som skönhet ligger innebörden av en historia i ögat av den som ser.

Astrologi på medeltiden höll ett tvetydigt ståndpunkt, avskräckt men vanligt, förskämt men satiating en "medfödd lust". Det berättade historier om världen och människornas liv i det, historier som antydde deras sanna önskningar och motivationer.

Sådana önskningar är inte mer uppenbara och kanske överraskande att i fallet med biskopen och amatör astrolog Pierre d'Ailly runt året 1400. Klockan stod inför en uppdelning som hotade att riva institutionen i två. The Great Schism var ett resultat av en önskan om en romerska påven efter år av påven som har en bas i Avignon, Frankrike - och en serie poppar och antipoper medför turbulens till kyrkan och över hela Europa.

Historiskt sett har början av århundraden och årtusendet tenderat att uppmuntra människor att reflektera över världens stabilitet och dess möjliga slut - och schismen bröt det i fokus.

D'Ailly undersökte natthimlen, men förutspådde inte eld och fördömelse, istället föreslog han att världens ände var långt i framtiden, något för andra generationer att oroa sig för. D'Ailly förvirrade förväntningarna genom att läsa stjärnorna och berätta för vem som skulle lyssna på honom en praktisk sanning: stjärnorna berättar att vi pressar på och gör någonting mer av denna värld - och vem kan argumentera med det?

Läser framtiden

För D'Ailly, utsikterna till en överhängande apokalyps som endast kallas för att människan ska ångra sig och be - och eventuellt överge de institutioner som hållit världen tippande över. D'Ailly hoppades att kyrkan skulle läka sin senaste uppdelning och fortsätta med det som var bra att rädda själar genom att möta det faktum att världen skulle fortsätta.

Precis som D'Ailly tappade de här meddelandena från de gamla stjärngazarna till en medfödd mänsklig lust: att få en känsla av kontroll i en värld av oordning. Något att hålla fast vid när tvivel bildades om vägen framåt.

Naturligtvis är människans historia fylld med förskingring om framtiden - och 2016 har visat oss att världen fortfarande är full av överraskningar. Så under de här dagarna ser vi inte alla på skien för en förklaring av världsliga händelser - som våra förfäder gjorde - kanske vi kan se på det förflutna för att förstå människors önskan att göra skäl ur det orimliga.

Och medan astrologi har a något problematiskt förhållande Med modern vetenskap är min egen förutsägelse att år 2017 ser ut att vara så turbulent som helst. Så kanske D'Ailly var på något när han föreslog att vi bara försökte göra vårt bästa.

Avlyssningen

Om författaren

Karl Kinsella, Universitetslektor i medeltida konst och arkitekturhistoria, University of York

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = astrologis historia; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}