Gör kvinnor ålder snabbare än män?

Gör kvinnor ålder snabbare än män? BLACKDAY / Shutterstock.com

Den globala anti-aging marknaden är minst värt $ 250 miljarder - En förvånande mängd, och den växer. Anti-aging behandlingar används förmodligen för att korrigera "för tidigt åldrande". Men vad betyder det här egentligen? Visst åldras bara åldrande. Det är en process som inträffar över tiden - vid den tidpunkt det skulle vara.

Målkonsumenten, och så publiken för denna berättelse om ökad åldrande, är överväldigande kvinnor - överraskande. Män och kvinnor ålder ungefär i samma hastigheter, men språket och bilderna kring anti-aging behandlingar tyder på att kvinnor har långt och bort mest att oroa sig för. Någon online-sökning kommer att avslöja en vanlig bild av en ung kvinna som granskar hennes reflektion och snabbt tillämpar grädde i ansiktet.

Meddelandet är klart: det är en tävling mot tiden. Många företag rekommenderar kvinnor att börja använda dessa behandlingar i deras 20s. Män oroar sig för åldrande också, men råd för deras hud är förpackad som underhåll snarare än akut.

Detta fokus på åldrande av kvinnor är inte på något sätt ett modernt fenomen. Vi kan, delvis, klandra viktorianerna. Victorianerna bedömde åldern efter utseende mer än vid kronologin - speciellt då de illa utbildade inte troligen kunde känna sin ålder eller åldern för deras släktingar. De trodde också, eller åtminstone uppmuntrade tron ​​att kvinnor var mer känsliga än män. De trodde att en kvinnas kropp var på många sätt motsatsen till en mans och att kvinnorna var fysiskt och känslomässigt svagare också.


Få det senaste från InnerSelf


Människor har alltid varit intresserade av åldrandeprocessen och hur man stoppar det, men det var bara i 19th century att åldrande studerades seriöst. Den mid-viktorianska perioden såg uppkomsten av gerontologi: studien av åldrande.

Viktoriansk gerontologi

Victorianerna gjorde framsteg med att tänka på äldre människor och vad de behöver för att överleva. De fastställde att äldre patienter krävde olika mat och noterade att den största andelen äldre dör på vintern.

Men det fanns några mer nyfikna påståenden om åldrande också. Den första gerontologen, George Edward Day, gjorde några särskilt udda påståenden om kvinnor. Han trodde att kvinnor går in i åldern snabbare och fortsätter att åldras framför männen. Som en man var det kanske frestande att se åldrande som något som hände snabbare till det andra könet.

Viktorianska läkare påverkades av klassiskt tänkande. Hippokrates och Aristoteles båda argued att kvinnor åldras snabbare än män. Trots dagens progressiva uppfattning var det gamla folket värt specialistvård, teori tecknade fortfarande att kvinnor var på väg att minska i ålderdom runt omkring 40. Män, å andra sidan, visade förmodligen inte tecken på åldrande tills de var runt 48 eller 50. Dag uppgav att kvinnor i tävlingen till graven var bäst biologiskt fem år äldre än en man i samma ålder och i värsta fall tio år äldre.

Nu vet vi förstås att detta inte är sant. Men det är en berättelse som inte riktigt har försvunnit - eftersom den enorma marknaden för anti-agingprodukter som riktar sig till kvinnor avslöjar.

Viktorianska romaner

Antagandet att män och kvinnor är biologiskt olik och upplever ålder annorlunda främjades även i viktoriansk fiktion. Författare, inklusive Charles Dickens, Henry James och H Rider Haggard tycktes glädja sig i att försköna detaljerna om kvinnlig avskräcklighet. Och i mycket av deras fiktion verkar åldrande kvinnor vara felaktiga för att minska i det sätt de gör. Det är värt att tänka på hur dessa aspekter av åldrande fortfarande niggle bort hos kvinnor idag.

Gör kvinnor ålder snabbare än män? En illustration av fröken Havisham, stora förväntningar. Wikimedia Commons

Henry James Juliana Bordereau är avbildad som en levande lik, vars grepp om livet är lika med temerity, särskilt som hon en gång var en skönhet. Dickenss fröken Havisham, under tiden, smuler in i en gammal hag på grund av bitterhet av äktenskapsförkastning. Hans giftiga fru Skewton kan inte dölja sitt hemliga inre, eller exteriör - även när hon är kakad med kosmetika. Ändå insisterar författaren att hon ser ännu värre ut utan smink.

Mest pertinently, H Rider Haggards roman Ayesha gör det klart att hans hjältinna Ayesha är upp till något. Även när berättaren är lockad till sin kropp, känner han någonting dödligt kring hennes person. Detta beror på att Ayesha är mer än 2000 år gammal. Hon ser fortfarande vacker ut eftersom hon har hittat ungdoms elixir i form av en eld. Det råder ingen tvekan om att använda ett sådant ämne är moraliskt fel, eftersom Ayesha straffas för det. Genom att överdriva behandlingen dör Ayesha, täckt i miljoner rynkor.

Echoes av alla dessa ledsen tales ses i den förbryllande berättelsen om dagens anti-aging kultur. Om en kvinna inte försöker behålla sitt utseende - eller att dölja effekterna av åldrandet - har hon misslyckats. Om hon å andra sidan befinner sig i frestelsen och försöker fuska åldrandet, kan hon sluta skada hennes ansikte - genom plastikkirurgi eller på annat sätt. Kvinnliga kändisar som behåller sitt utseende granskas i media, med tanke på att om vi tittar på dem tillräckligt länge, kommer de säkert att börja sönderfalla. Vem skulle ha trott att vi kunde skylla viktorianerna för detta dilemma?Avlyssningen

Om författaren

Sara Zadrozny, doktorand i litteratur, University of Portsmouth

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}