Forskare kan snart kunna förutse dina minnen

Forskare kan snart kunna förutse dina minnen Veles Studio / Shutterstock

Kommer du ihåg din första kyss? Vad sägs om din mormor dör? Chanserna gör du, och det beror på att känslomässiga minnen är kärnan i vår personliga livshistoria. Några sällsynta stunder är bara otroligt intensiva och står ut ur en annars upprepad existens av att sova, äta och arbeta. Med det sagt är vardagen också fylld med upplevelser som har en personlig känslomässig betydelse - som att vara oense med någon eller få komplimang.

De flesta av oss kan beskriva känslomässiga minnen i detalj, även efter en lång tid, medan minnen av mer vardagliga upplevelser och händelser bleknar bort. Men exakt varför det är och hur vi faktiskt kommer ihåg är fortfarande oklart. I vår nya studie, publicerad i Psychological Review, vi har kommit med en datormodell som kan hjälpa till att förklara det.

Att studera hur känslor påverkar minnet i laboratoriet visar vanligtvis deltagare filmer, berättelser och bilder som utlöser ett känslomässigt svar. De kan då be frivilliga att beskriva vad de kommer ihåg. Människor skiljer sig emellertid mycket i sina emotionella svar. Forskare försöker därför använda material som har mer eller mindre konsekvent effekt på människor - vare sig det är positivt eller negativt. Till exempel tenderar en bild av en baby som genomgår en medicinsk behandling att vara störande för de flesta av oss.

Studier som dessa har lämnat goda bevis det minnet är verkligen mer exakt för material som framkallar ett känslomässigt svar.


Få det senaste från InnerSelf


Under åren har det varit ett antal olika idéer om varför det är. Man argumenterar för att människor bara uppmärksammar de erfarenheter de bryr sig om, vilket innebär att de prioriteras och konkurrerar med andra. Enligt denna teori är det uppmärksamhet betald under den ursprungliga kodningen av information som hjälper människor att lättare hämta det senare.

Men det är inte hela historien. Det är uppenbart att det som händer strax före och strax efter en erfarenhet är också viktigt. Det är lättare att återkalla en mildt spännande upplevelse om den följs av en period av tyst än om den följs av en väldigt väckande händelse. På samma sätt påverkar den speciella situation där minnet undersökas också vilka erfarenheter som kommer upp i tankan. Det är lättare att komma ihåg att vinna en skoltävling när vi är tillbaka på samma skola för en återförening, till exempel.

Matematiken i minnet

I vårt senaste dokument tog vi samman dessa idéer i ett försök att ge en mer sammanhängande förklaring av känslominnet. Vi började genom att undersöka de informationsbehandlingssteg som sker i den mänskliga hjärnan när vi kodar, behåller och hämtar neutral information. Här litade vi på en befintlig, etablerad teorin om minnesåterkallelse vilket är särskilt tydligt och exakt eftersom det uttrycker alla sina påståenden i matematiska ekvationer.

Enligt denna teori är var och en av våra erfarenheter kopplad till det mentala tillstånd vi har vid tiden - det vill säga det mentala sammanhanget. Om du till exempel är i rush en morgon, kommer ditt minne om vad du hade till frukost att påverkas av detta bredare mentala sammanhang. Frukostminnet kommer också att kopplas till ditt minne om vad du läser i tidningen samtidigt. Sådana mentala tillstånd förändras med varje efterföljande erfarenhet du har, men kan användas senare för att cue recall av tidigare erfarenheter. Till exempel, om någon frågar dig vad du hade till frukost den morgonen, kommer det att hjälpa till att tänka på erfarenheten att ha bråttom eller läsa om en olycka i nyheterna.

Forskare kan snart kunna förutse dina minnen Emotion bildar minnesprocessen på subtila sätt. Halfpoint / Shutterstock

Vi frågade då hur känslor kan modulera var och en av stegen i minnesprocessen, med hjälp av fynd från experimenten på känslomässigt minne och skrev upp potentiella influenser i matematisk form. I synnerhet föreslog vi att länken mellan en upplevelse och dess mentala sammanhang är starkare när denna erfarenhet är emotionell. Slutligen matade vi ekvationerna i ett datorprogram som simulerade hur en person lär sig och påminner om vissa material.

Om våra idéer om minne var korrekta, skulle dataprogrammet "återkalla" mer exakt de saker som mänskliga deltagare också minns bättre. Vi fann att det var så. Men vår modell efterliknade inte bara situationer där känslor ökar minnesåterkallelsen, men också situationer där det inte gör det.

Till exempel har min tidigare forskning visat att medan människor har bättre minne för känslomässigt material när de visar en blandning av känslomässiga och neutrala bilder håller det inte upp när människor bara visas en serie emotionella bilder eller bara en serie icke -Motionella bilder, till exempel någon som målar en dörr. Människor kan ha en liknande minneskapacitet i varje sådant experiment. Det här är lite av ett mysterium. Men modellen har också skapat detta motstridiga resultat, vilket ger oss förtroende för att vår matematiska kod kan vara på rätt spår.

Vårt arbete har ett antal spännande konsekvenser. Det verkar som om den mekanism som ligger till grund för gott emotionellt minne inte är lika unik som tidigare tanke - både emotionella och neutrala erfarenheter genomgår relativt liknande behandling. Men känslor bildar tonvikten på särskilda steg och skillnader, såsom styrkan i sambandet mellan objekt och mellan objekt och deras kodande kontext.

Dessa små förändringar leder till viktiga, holistiska effekter på hela processen att memorera. Det kan bero på att det är så viktigt för oss att komma ihåg känslomässiga upplevelser att evolutionen har format många aspekter av att komma ihåg att vara känslig för det - till exempel ett hot om en rovdjur eller möjlighet till mat.

Eftersom vi beskriver effekterna av känslor med hjälp av matematiska ekvationer, kan vårt arbete tillåta att forskare en dag förutspår vilka erfarenheter en individ kommer att komma ihåg. Utgångspunkten är att försöka förutse vilken bild ur ett gäng folk kommer att komma ihåg. Det ultimata målet skulle vara att försöka förstå detta på individnivå. För tillfället finns det en hel del osäkerhet i antagandena om vad som händer i någon individs sinnen, särskilt för hur starka olika erfarenheter är kopplade och hur mycket uppmärksamhet de betalar för erfarenheterna.

Men när vi samlar in mer data om dessa mellanliggande steg, kan modellens förutsägelser mer exakt återge återkallningsmönstret för individer. Naturligtvis kan vi ha fel, vilket skulle tvinga oss att ändra vår modell. Vetenskapen utvecklas trots allt genom att generera hypoteser och sedan testa dem mot empiriska data.Avlyssningen

Om författaren

Deborah Talmi, universitetslektor, University of Manchester

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}