Hur hanterar vi mänsklighetens absurditet inför konvergerande katastrofer?

Hantera Absurditeten hos mänsklig existens i ansiktet av att överföra katastrofer Mänsklig självmedvetenhet är ett evolutionärt resultat, men var har det fört oss? Shutterstock

Homo sapiens betyder klok människa, men namnet passar oss inte längre. Som en evolutionär biolog som skriver om darwinistiska tolkningar av mänskliga motivationer och kulturer föreslår jag att vi någonsin blev vad vi är idag: Homo absurdus, en människa som tillbringar hela sitt liv försöker övertyga sig om att dess existens inte är absurt.

Som fransk filosof Albert Camus uttrycka det: "Mannen är den enda varelsen som vägrar att vara det han är." Tack vare denna förankrade absurditet rider 21-talet på ett löpande tåg av konvergerande katastrofer i Antropocen.

Discovery of Self

Den kritiska tidpunkten i linjen mot Homo absurdus beskrivs av evolutionisten Theodosius Dobzhansky: "En vem som vet att han kommer att dö uppstod från förfäder som inte visste." Men evolutionen på ett visst sätt också inbyggt i detta mänskliga sinne ett djupt ingreppat sentiment - den här har inte bara ett materiellt liv (den fysiska kroppen) utan också ett distinkt och separat mentalt liv (det inre jaget).

Mänsklig självmedvetenhet ledde till utvecklingen av kognitiva färdigheter som var game-changers för genöverföring framgång. I vår grad av begåvning för dessa färdigheter, våra förfäder hade kanten över alla andra hominider.

Men avvägningen för detta var själv-impermanens ångest - En återkommande rädsla för att, för att få en eventuell materiell död, tid oundvikligen också utplånar allt som man har gjort och allt det man har varit, och det kommer snart att bli som om man aldrig hade existerat alls.

Buffring för ett oroligt sinne

Men det naturliga urvalet gav också våra förfäder primära impulser som tjänade till att buffra oro för självintendens. Dessa involverar två romaner och unikt mänskliga grundläggande enheter: fly från själv och förlängning av själv.

Båda återspeglas i en prescient passage från den stora ryska författaren, Leo Tolstoj:

"För att människan ska kunna leva måste han antingen inte se det oändliga, eller ha en sådan förklaring av meningen med livet som kommer att binda den ändliga med det oändliga."

Förlängning av själv - "förbinder den ändliga med oändliga" - involverar det jag kallar legacy drive: Lusten att lämna något märkbart bakom det kommer att uthärda bortom den dödliga existensen.

Utslag av symbolisk odödlighet involverar tre huvudområden:

- Föräldraskap: Att forma avkommans själar för att spegla de egna egenskapernas definierande egenskaper (dvs värderingar, övertygelser, attityder, samvete, ego, färdigheter, dygder, etc.);

- Prestation: Få erkännande, status eller berömmelse genom talanger eller gärningar som framkallar beundran, förtroende, respekt eller förvåning från andra.

- Identifiera med eller tillhör något större än själv: Medlemskap eller tro på en viss kulturell synvinkel, en baserad på exempelvis begrepp som patriotism, politisk ideologi eller religiositet / spiritualism.

Fly från själv

För de som är mindre drivna att producera ett arv, finns det utrymme från egen Tolstoy "att inte se det oändliga." Vanligtvis uppnås detta genom distraheringar, som utnyttjas genom det jag kallar fritidsspår, en inneboende disposition som lätt kan dras till övertygelse i möjligheter till njutning.

Vanligtvis involverar dessa motivationer som hackar in i hjärnans nöjesmoduler och har djupa evolutionära rötter i samband med att möta kärnbehov (t.ex. överlevnad, social anslutning, parning, engagemang, släktskap) som belönade förföljande genöverföringssucces.

Moderna domäner av fritidsdrivna är manifesterade i många kulturella normer och produkter som är utformade för att utlösa dessa nöjesmoduler - som leksaker, berättelser, spel, estetik, social underhållning, konsumentupplysning, humor, fritidssyss, yoga, meditation, inebriation och psykedelik.

Den väsentliga konsekvensen av dessa distraheringar ligger i att upprätthålla sinnet fast i omedelbar närvaro, så att den tillfälligt men effektivt skyddar den från rädsla för "det oändliga", i vilket själen upphör att vara.

För vissa kan man placera sinne fast i nutiden genom att helt enkelt hålla sig upptagen med målmedvetet jobb eller vardaglig rutin. Som amerikansk filosof Eric Hoffer säg det: "Ett upptaget liv är närmaste sak till ett målmedvetet liv."

Arbeta hårt, spela hårt

Vanföreställningarna av äldrevycken och distraheringen av fritidshjälp bidrar båda till att mildra oro för självintendens. Starkt val för dessa enheter sålunda drivna kopior av våra förfäders gener till kommande generationer.

Men självobstansens ångest har alltid lurat envis under ytan, och upprepade gånger krävde mer och bättre vanföreställningar och distraheringar. Och så, från en lång historia av att sträva efter ett orubbligt sinne, påverkade effekterna av det naturliga urvalet i momentum, föreslår jag, som ett löpande tåg.

Framtidens evolutionära rötter, ett samtal av Lonnie Aarssen.

Dessa drivs för att arbeta hårt och spela ännu hårdare har drivit den frenetiska och obevekliga marschen på framsteg som vi kallar civilisationen. Med detta har vår kulturella utveckling skapat en stor meny med tillgängliga vallningar för att jaga efter arv och distraheringar för att jaga efter fritid. Och detta har gett oss en värld av miljökatastrofer som är förintande andra arter och deras livsmiljöer med en aldrig tidigare skådad takt.

Hållbart genetiskt urval för arv och fritidsdrifter har sedan genererat två stora konsekvenser för mänskligheten: En civilisation flyttar sig någonsin snabbare mot kollapsa på global nivå, och en utvecklad psykologi som nu odlar en eskalering av mänsklig förtvivlan - ångeststörningar, depression och självmord.

Med andra ord börjar de växande kraven på dessa enheter (som följer av biologisk utveckling) överstiga utbudet av tillgängliga domäner (genererade av kulturell utveckling) för att uppfylla dem. Det blir allt svårare och svårare att möta ett ständigt ökat behov av distraheringar och vanföreställningar, inklusive de som behövs för att buffra monteringen "eko-ångest"Från att leva i en kollapsande civilisation.

Leva med Homo absurdus

Hur kan vi hantera vårt mänskliga problem, nu vi är Homo absurdus?

Jag har föreslagit att en ny modell för kulturell utveckling kan komma till vår räddning som involverar en slags biosocial ledning, baserat på att underlätta och genomföra en djupare och bredare allmän förståelse för och empati för de mänskliga motivationernas evolutionära rötter, i synnerhet de som hör samman med våra svar på självintressensangst.

En åldrande filosof återkommer till den väsentliga frågan: "Vad är meningen med allt?"

Vi måste lära oss hur vi framgångsrikt reglerar vår frenetiska körning för att övertyga oss om att vår existens inte är absurd. Och detta kräver att vi åtminstone förstår hur vi kom för att vara så drivna.Avlyssningen

Om författaren

Lonnie Aarssen, professor i biologi, Queen's University, Ontario

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = självmedvetenhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}