Hur DNA Ancestry Testing kan förändra våra idéer om vem vi är

Hur DNA Ancestry Testing kan förändra våra idéer om vem vi ärVi har underskattat omfattningen av blandning mellan förfädernas grupper i hela mänsklig historia. från www.shutterstock.com

Har du någonsin undrat vem du är eller vart du kommer ifrån?

Jag tycker att det är en grundläggande mänsklig önskan att vilja veta detta.

Ett sätt vi ser denna nyfikenhet utspelar är i uppkomsten av hemma DNA-anestesverksamheten. Du har antagligen sett annonserna för tester som 23andme och Ancestry DNA: du spottar i ett rör och får sedan en rapport som bryter dig ner i snygga små skivor i ett cirkeldiagram som säger att du är, säger 30% German and 70% engelska. Som populationsgenetiker finner jag detta fascinerande.

Men hur interagerar vårt kollektiva intresse för förfäderstestning med våra idéer och samtal om ras?

"Inga gränser inom oss"

Tidigare i år sprang ett mexicanskt flygbolag, Aeromexico, en reklamkampanj, som kallades "DNA-rabatter"Med slogan" det finns inga gränser inom oss ". För annonskampanjen samlade de en grupp nordamerikaner som var villiga att ta ett DNA-test och få sina resultat på kamera. Denna grupp innehöll några medlemmar, men vi säger bara en negativ syn på Mexiko.

Vill du åka till Mexiko?

{Youtub} 2sCeMTB5P6U {/ youtube}


Få det senaste från InnerSelf


I annonsen erbjöd flygbolaget belöningar till dessa människor baserat på deras DNA-resultat, i form av en rabatterad flygbiljett till Mexiko. Rabatternas storlek berodde på mängden mexikanska anor. Om deras test visade 15% mexikanska förfäder, betydde det en rabatt på 15%.

Människor som får sina resultat på kameran är ganska roliga, och några av dem verkade ganska förvånad och kanske ens upprörda över deras rapporterade anor. Mer än hälften av de testade verkade ha mexikanska anor, även om de inte var medvetna om det.

Slogan "det finns inga gränser inom oss" har ett element av politisk kommentar relaterad till Donald Trumps gränsvägg. Men annonsen lär oss också två viktiga saker.

Det visar hur DNA-testning kan utmana inte bara våra idéer om ras och identitet, utan vårt begrepp att vara. Din genetiska anor kan vara helt annorlunda än din kulturella identitet. Fråga bara folket i annonsen.

Utöver detta framhäver det också hur vanligt denna typ av vetenskap har blivit, och hur mycket DNA-anestetestning har gått in i popkulturen.

Nyligen mörkt förflutet

Jag tror att vi människor alltid har varit intresserade av vårt anor, men det har inte alltid varit en hälsosam intresse - ibland har det varit mycket mörkare och mer synd. Och vi behöver inte ens se för långt ut i det förflutna för att se det.

Vårt eugenikrörelse var delvetenskap och social delteknik, och bygger på idén om att vissa saker - som att vara stackars, lata "sinnessvag"Eller kriminella" - var egentligen drag som arvats i familjer. Dessa egenskaper var ofta kopplade till vissa förfäder eller rasgrupper som använder partisk metodik.

Eugenik var tanken att mänskligheten kunde ingenjör en bättre framtid för sig själv genom att identifiera och reglera dessa grupper med hjälp av vetenskap och teknik.

I USA i början av 20-talet blev eugenik erkänd akademisk disciplin hos många prestigefyllda universitet - även Harvard. Av 1928, nästan 400 högskolor och universitet i Amerika lärde det.

I 1910 det Eugenics Record Office inrättades för att samla anor data, bokstavligen dörr till dörr. Den använde sedan dessa data för att stödja rasistiska agendor och påverka saker som 1924 Immigration Act att begränsa invandring av sydöstra européer och förbud mest Asiater och araber helt och hållet.

Även om vi kanske tänker på eugenik som något kopplat till nazistiska Tyskland under andra världskriget, baserade Hitler några av hans tidiga idéer om eugenik på dessa akademiska program i USA. Det fanns en rädsla för "föroreningar" av den renrasade genetiska linjen, och att "underlägsna" raser skulle förorena "överlägsen" rasen. Många nazistiska anhängare vid Neurenbergs försök hävdade att det inte fanns stor skillnad mellan nazistiska eugenikprogrammet och de i USA.

Racism med bristfällig vetenskap

Händelserna av den tiden är fortfarande relevanta nu. Mer än sju årtionden har gått och vi ser uppkomsten av högergrupper och ideologier - Trumps värld, och återkomsten av restriktiva invandringspolitiken.

Vi ser en mainstreaming av idéer om ras som vi avvisade för länge sedan. Vi ser återigen att vetenskapen om genetik misshandlas för att stödja rasistiska agendor.

Förra förra året, den New York Times rapporterade på en trend bland vita supremacister att dricka mjölk. De flesta människor i nordeuropeiskt anor har en version av en viss gen, kallad a läktas gen, det betyder att de helt kan smälta mjölk som vuxna. Detta beror på en genetisk mutation för flera tusen år sedan, runt tiden för de första boskapsjärarna i Europa.

I artikeln beskrivs hur människor från den högra högra sidan har tagit detta vetenskapliga resultat och kör med det - producerar bisarra YouTube-videor där människor chug mjölk från 2-liter behållare, suger den och slänger den för att fira sin förmodade "genetiska överlägsenhet" och uppmanar människor som inte kan smälta mjölken för att "gå tillbaka". Komiker Stephen Colbert även plockade upp på denna historia (i hans ord: "Laktos är deras enda form av tolerans").

De vita supremacisterna tog denna bit av vetenskap och snedde den för att passa deras behov. Men vad de har ignorerat är forskning som visar att en liknande version av denna gen utvecklades bland boskapsuppfödare i Östafrika också.

DNA definierar inte kultur

Det är inte bara populärkultur: DNA-anoret har också gått in i politisk kultur.

Den högra australiensiska nationalistiska en nationen krävde nyligen DNA-anestetest som en krav att bevisa aboriginal identitet för att få tillgång till "förmåner". Jag vill inte ge denna farliga idé något mer syre, och som en genetiker kan jag berätta det kommer inte fungera.

Kulturidentitet är mycket mer än bara vad som finns i vårt DNA. Ursprungliga samhällen är de som bestämmer vem som är och vem inte är urbefolkning. Jag tycker att det här avsnittet framhäver en oroande Trenden för genetiska tester ses som den ultimata domare av ras och identitet i offentliga debatter.

Så hur påverkar marknadsföringen av DNA-företagen själva vårt tänkande om anor?

Dessa förfäder företag använder vetenskapens språk i sin marknadsföring och presenterar sina resultat som högvetenskapliga - vilka människor tolkar som betydelse exakt och faktiskt. Processen att beräkna anor från DNA is vetenskaplig, men människor kanske inte inser att det också kan vara lite av en suddig process, och faktiskt mer av en uppskattning.

När du tittar på din skiva i cirkeldiagrammet och det står 16% German, är det inte ett faktum att du är 16% German. Det är en uppskattning, eller en utbildad gissning, om ditt anor baserat på statistisk inferens.

Jag tycker att representation av våra förfäder i cirkeldiagram inte hjälper våra samtal.

Tvillingarna har olika resultat

Nyligen två enäggstvillingar sätta fem DNA-stamfäder företag på provet, och detta ger en riktigt intressant titt på hur denna process fungerar.

Rådata för varje tvilling var mer än 99% identisk, vilket visar att det sätt på vilket företagen producerar rådata är faktiskt ganska korrekt.

Det chockerande var att företagen tillhandahöll varje tvilling med märkbart olika anorestvärden.

Från ett företag fick den första tvillingen 25% Östeuropa, och den andra fick 28%. Bara för att vara tydlig, detta borde inte hända med identiska tvillingar eftersom de har samma DNA.

Ännu mer överraskande, ett företag sa tvillingarna var 27-29% italienska, men en annan sa att de var 19-20% grekiska. Mycket av denna skillnad skulle baseras på storleken på de databaser som företagen använder som referenser och som finns i databaserna och - mycket viktigt - vem har lämnats ut ur databaserna. Dessa faktorer skulle skilja sig åt mellan de olika företagen och förändras genom tiden.

Så de resultat du får nu kan skilja sig från de resultat du kan få i, säg, sex månader när databaserna uppdateras.

Att beräkna vårt anor är svårt, och den främsta anledningen till att det är svårt är att vårt anor är mycket mer blandat än vad vissa människor kanske har trott. Det är inte så klart som ett cirkeldiagram kan föreslå. Statistiken är suddig eftersom våra befolkningar är suddiga.

Den större bilden som kommer från DNA-anestetestning är att vi har underskattat omfattningen av blandning mellan förfädernas grupper i hela mänsklig historia.

Titta på cirkeldiagrammet kan ge dig intrycket att det finns diskreta gränser inom dig och gränser mellan dina olika förfäder, men som Aeromexico så vältaligt uttryckte det, "det finns inga gränser inom oss".

Om Te Författare

Caitlin Curtis, forskare, Center for Policy Futures (Genomics), University of Queensland

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = dna testning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}