Vad menar vi med mening?

Vad menar vi med mening?Ett sätt att se värdet av mening är att dela information och samarbeta med andra. Mario Purisic / Unsplash

De flesta av oss vill ha våra liv att ha betyder. Men vad menar vi med mening? Vad är mening?

Dessa låter som andliga eller filosofiska frågor, men förvånansvärt kan vetenskapen ge några svar.

Det verkar kanske inte som den typ av sak som kan lösas med hjälp av de fristående och opersonliga metoderna för vetenskapen. Men genom att ställa in rätt frågor kan forskare i språk, kognitiv vetenskap, primatologi och artificiell intelligens göra några framsteg.

Frågor är:

  • hur förmedlar ord eller symboler mening?
  • hur delar vår hjärna ut meningsfull information från meningslös information?

Det är säkert svåra frågor, men de är inte oscientiska.

Vårda ditt språk

Ta mänskligt språk. Vad skiljer det från kommunikation som används av andra djur som Teckenspråk som vi kan lära oss att schimpanser, fågelsamtal och den pollendanser som utförs av bin?

En faktor är att systemen som används av andra djur är i grunden linjära: innebörden av varje symbol ändras endast av den omedelbart före den eller efter den.

Till exempel, här är en fras på schimpansspråk:

ge banan ät.


Få det senaste från InnerSelf


Det är så komplicerat som fraser får för chimpanser. Det tredje ordet skiljer sig från det första, endast förenat med det andra.

Men i en standardföljd från vilken som helst Människans språk, orden i slutet av en mening kan ändra betydelsen av dem tillbaka i början.

Prova detta:

Banan i fruktskålen smakar bra.

Fruktskålen smakar inte bra trots att dessa ord ligger intill.

Vi slår utan problem ut meningen i meningar baserade på hierarkier, så att fraser kan nästas i andra fraser och det orsakar inga problem (för det mesta).

Skulle du någonsin behöva diagramma en mening medan du lär dig grammatik i skolan? En mening av mänskligt språk måste schematiseras i en trädliknande struktur. Denna struktur återspeglar hierarkierna inbäddade i språket.

Kognitiv forskare W. Tecumseh Fitch, en expert på utvecklingen av mänskligt språk, säger Det som skiljer människor från andra arter är vår förmåga att tolka saker i en trädliknande struktur.

Våra hjärnor är byggda för att gruppera saker och ordna dem till hierarkier, och inte bara i grammatik. Detta öppnar ett helt universum av betydelser som vi kan extrahera från språk och andra informationskällor.

Men komplex struktur är inte allt det är meningen. Om du har sett någon datorprogrammering vet du att datorer också kan hantera denna typ av komplex grammatik. Det betyder inte datorer tycker att det är meningsfullt.

Forskning kring mänskliga hjärnor försöker ta reda på hur vi hittar information signifikant. Vi bifogar känslomässig och semantisk vikt på de uttalanden vi talar och hör. Neurovetenskapen i arbetsminnet kan innehålla några ledtrådar.

Ett minne om det

Vi behöver arbetsminne för att vara uppmärksam på de långa meningar som har den komplexa grammatiken som beskrivs ovan.

Arbetsminne hjälper oss också att knyta upp erfarenheten av att vakna livet, ögonblick till ögonblick. Vi upplever en levande och begriplig ström av medvetenhet, snarare än staccato-blinkar av handling.

En av de ledande forskarna på detta område är den franska neurovetenskapliga Stanislas Dehaene. I sin 2014-bok Medvetande och hjärnan: Dechiffrera hur hjärnan kodar våra tankar, han förespråkar vad som är känt som global arbetsytteori

När något verkligen griper vår uppmärksamhet, är det förhöjt från att hanteras av omedvetna, lokaliserade hjärnprocesser till den globala arbetsytan. Detta är ett metaforiskt "utrymme" i hjärnan, där viktiga signaler sänds genom hela barken.

Grovt sett, om en signal inte förstärks till den globala arbetsytan, blir den lokal och våra hjärnor hanterar det omedvetet. Om informationen kommer till den globala arbetsytan är vi medvetna om det.

Information från olika sensoriska ingångar - vision, hörsel, beröring - blir sedan sammanställd för att bilda en övergripande tolkning av vad som händer och hur det är meningsfullt för oss.

Arbetar tillsammans

Förflyttning utöver individens hjärna har mycket arbete gjorts när det gäller social kognition. Det är, hur människa är särskilt bra att tänka ihop och samarbeta.

Självklart går det hand i hand med vårt mer komplexa språk. Men det finns andra förmågor som verkar ha utvecklats parallellt med språk som också är unika för människor och avgörande för samarbete.

Michael Tomasello, chef för Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology i Tyskland, har studerat chimpanser sida vid sida med mänskliga spädbarn för 25 år.

Han betonar rollen som delad intentionality. Från ungefär tre år och i motsats till apor kan mänskliga spädbarn enkelt, även ordlösa, samarbeta om enkla uppgifter.

För att göra så måste de övervaka sina egna handlingar, andras handlingar och båda sina handlingar mot bakgrund av ett gemensamt mål eller uppsatta förväntningar.

Det här kanske inte verkar som ett svimlande resultat. Men Tomasello hävdar att detta är väsentligen ursprung för mänsklig moral. Genom att anta perspektivet av gemensam intentionality utvecklade människor normer eller konventioner som formar vårt gemensamma beteende.

Detta perspektiv gör det möjligt för oss att utvärdera handlingar och beteende på bredare villkor än helt enkelt om det ger någon omedelbar belöning eller ej. Därför kan vi döma saker som meningsfulla eller inte enligt normer, värderingar och moral.

Men vad betyder det för allt?

Så komplicerad grammatik, arbetsminne och samarbete är bara tre forskningsområden av dussintals som är relevanta. Men forskare från olika discipliner nollställer sig på vilken mening som är på en mycket grundläggande nivå.

Det verkar handla om komplexiteten av information, integrering av information över längre tidsperioder och delning av information med andra.

Det kan låta på avstånd från frågor som "Hur gör jag mitt liv meningsfullt?" Men vetenskapen riktar sig faktiskt med självhjälpsböckerna på denna poäng.

Guruerna säger att om du kan hitta någon justering i ditt förflutna, nuvarande och framtida själv (integrera information över tiden) kommer du att känna att ditt liv har betydelse.

De säger också att det är mycket viktigt att vara socialt kopplad snarare än isolerad. Översättning: dela information och samarbeta med andra.

Det är inte så att vetenskapen kan berätta för oss vad meningen med livet är. Men det kan berätta för oss hur våra hjärnor finner saker som är meningsfulla och varför vi utvecklats för att göra det.Avlyssningen

Om författaren

Jamie Freestone, doktorand i litteratur och vetenskaplig kommunikation, University of Queensland

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = livets mening; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...