Är Barbie At 60 ett instrument av kvinnlig förtryck eller en positiv inverkan?

Är Barbie At 60 ett instrument av kvinnlig förtryck eller en positiv inverkan?Barbie Millicent Roberts, från Wisconsin USA, firar sin 60th födelsedag. Hon är en leksak. En docka. Men hon har vuxit till ett fenomen. En ikonisk figur som kännetecknas av miljontals barn och vuxna över hela världen har hon varit ett populärt val i mer än sex årtionden - en något oöverträffad prestation för en docka i leksaksindustrin.

Hon är också, förmodligen den unga flickans "inflytande", som driver en bild och livsstil som kan forma vad de strävar efter att vara som. Så, på 60, hur går den ikoniska Barbie för att stödja sina kamrater och tjejer?

När Barbie föddes var många leksaker för unga tjejer av babyduksorten; uppmuntra vård och moderskap och fortsätta tanken att en tjejs framtida roll skulle vara en hemmakare och mor. Således föddes Barbie utifrån en önskan att ge tjejer något mer. Barbie var en modemodell med egen karriär. Tanken att tjejer kan leka med henne och föreställa sig deras framtida egen, vad som än var, var central för varumärket Barbie.

Men det "något mer" som gavs föll inte med att bemyndiga tjejer, enligt dagens standarder. Och Barbie har beskrivits som "ett medel för kvinnlig förtryck”. Fokus på spel som föreställde sig att vara vuxen, med perfekt hår, en perfekt kropp, en uppsjö av kläder, en sexualiserad kroppsbyggnad och en perfekt första kärlek (i lika perfekt Ken) har kritiserats genom åren för att upprätthålla en annan sort av ideal - en centrerad kroppsbild, med farliga konsekvenser för tjejer " mental och fysisk hälsa.

Kroppsuppfattning

Leksaker har ett betydande inflytande på barns utveckling, långt ifrån oskyldigt spel. Genom leken efterliknar barn sociala normer och subtila meddelanden om könsroller och stereotyper kan överföras av till synes allestädes närvarande leksaker. Tidiga studier i 1930s by Kenneth och Mamie Clark visade hur unga svarta tjejer oftare skulle välja att leka med en vit docka snarare än en svart docka, eftersom vitduken ansågs vackrare - en återspegling av internaliserade känslor som ett resultat av rasism.

Samma föreställning - att tjejer som spelar med Barbie kan internalisera den orealistiska kroppen som hon oskyldigt främjar - har varit föremål för forskning och det är klart att föräldrar ofta inte är medvetna om de potentiella effekterna på kroppsbilden när de godkänner leksaker för sina barn.

En grupp av Brittiska forskare i 2006 fann att unga tjejer i åldrarna fem och en halv och sju och en halv år gammal som utsattes för en berättelsebok med Barbie-dockningsbilder hade större kroppsbrist och lägre kroppsansvar i slutet av studien jämfört med unga tjejer som visades samma sak med en Emme docka (en mode docka med en mer genomsnittlig kroppsform) eller en historia utan bilder.

Mer oroande, det fanns inga skillnader mellan flickor i åldrarna fem och en halv och åtta och en halv år, med alla tjejer som visade ett ökat kroppsbrist. En annan studie tio år senare fann att exponering för Barbie dockor ledde till en högre tunn idealiserad internalisering, stödjande resultat att tjejer utsätts för tunna dockor äter mindre i efterföljande tester.

Exponering för ohälsosamma, orealistiska och ouppnåliga kroppsbilder är förknippad med risk för ätstörningar. Faktum är att ökande förekomst av ätstörning symtom i icke-västerländska kulturer har kopplats till exponering för västerländska ideal av skönhet. Barbies ursprungliga proportioner gav henne ett kroppsindex (BMI) så lågt att hon inte skulle tro att manstruerar och sannolikheten för denna kroppsform är mindre än en i 100,000 kvinnor.

Ändrar form

Med ökande medvetenhet om kroppsbildstörningar och kulturtryck på unga tjejer, har många föräldrar börjat leta efter mer framgångsrika leksaker för sina döttrar. Barbies tillverkare, Mattel, har lyssnat, eventuellt orsakad av fallande försäljning, och i 2016 a nytt utbud av Barbies lanserades som firade olika kroppsformer, storlekar, hårtyper och hudtoner.

Dessa har inte varit utan kritik; namnen på dockorna baserad på deras betydande kroppsdel ​​(krökt, lång, petit) är tveksamt och uppmärksammar igen kroppen, medan "Kurviga" Barbie, med sina bredare höfter och större lår, är fortfarande mycket tunn. Trots detta är dessa tillägg ett välkommet steg i rätt riktning, så att tjejer kan leka med Barbie dockor som ger mer mångfald.

Mer än en kropp

Om Barbie handlade om att bemyndiga tjejer att vara allt som de vill vara, så har Barbie-varumärket försökt att flytta med tiden genom att ge kraftfulla rollspel för tjejer. Barbie är inte längre porträtt i roller som flygvärdinna - eller, när den promoveras till pilot, fortfarande klädd i en feminin och rosa version av uniformen. Modern pilot Barbie är mer lämpligt klädd, med en manlig flygförare som sidekick.

Är Barbie At 60 ett instrument av kvinnlig förtryck eller en positiv inverkan? Pilot Barbie med hennes sidekick, Ken steward.

Mattel Sådana förändringar kan ha en anmärkningsvärd inverkan på hur unga tjejer föreställer sig deras karriärmöjligheter, potentiella framtider och de roller som de förväntas ta.

Mattels flytt för att hedra 20-kvinnornas förebilder, inklusive den japanska haitiska tennisspelaren Naomi Osaka - för närvarande världens nummer ett - med sin egen docka, är ett positivt steg för att få rollmodeller till medvetenheten hos unga tjejer.

Barn som är mindre stereotypa i sitt kön och leker är mindre benägna att vara stereotyperade i deras yrken och är mer kreativ. Men naturligtvis måste samhället spegla detta.

I veckan när Virgin Atlantic avskaffade kravet på att ha på sig smink för kvinnliga kabinpersonal, kunde den svåra resan bort från tvångsformiga kvinnliga kropps- och skönhetsidealer långsamt ta sig av.

Men i en kultur där kvinnlig åldrande är nu en estetisk presskänsla av många, kanske Mattel visar oss mångfald i ålder och kvinna? Glad 60th födelsedag till den fortfarande 20-åriga Barbie.Avlyssningen

Om författaren

Gemma Witcomb, föreläsare i psykologi, Loughborough University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = barbie docka inflytande; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}