Hur livets syfte ligger i vårt sinne särdrag för att extrahera betydelsen från världen

Hur livets syfte ligger i vårt sinne särdrag för att extrahera betydelsen från världenSöker efter mening. Agsandrew / Shutterstock

Vad är meningen med livet? Vad du än tror kan vara svaret, kanske du, från tid till annan, hittar din egen definition otillfredsställande. Hur kan man ju säga varför någon levande varelse är på jorden i bara en enkel fras?

För mig, tittar tillbaka på 18 års forskning in i hur den mänskliga hjärnan hanterar språket verkar det bara finnas en, solid, fjädrande tråd som råder över alla andra. Människans syfte ligger i den spektakulära drivningen av våra sinnen för att extrahera mening från världen runt omkring oss.

För många forskare, denna driva för att hitta känslor guider varje steg de tar, definierar det allt som de gör eller säger. Att förstå naturen och ständigt sträva efter att förklara sina underliggande principer, regler och mekanismer är essensen av forskarens existens. Och detta kan anses vara den mest förenklade versionen av sitt livs syfte.

Men det här är inte något som bara gäller vetenskapligt inriktade. När man undersöker ett hälsosamt urval av mänskliga sinnen med hjälp av tekniker som hjärnbilder och EEG, hjärnans obevekliga besatthet med att extrahera mening från allt har hittats i alla slags människor oavsett status, utbildning eller plats.

Språk: en meningsfull skattkista

Ta ord, till exempel de fascinerande språkenheter som paketet betyder med fenomenell densitet. När du visar ett ord till någon som kan läsa den, hämtar de inte bara meningen med den, men alla betydelser som den här personen någonsin har sett i samband med den. De litar också på betydelsen av ord som liknar det ordet, och även meningen med oanständiga ord det låter eller ser ut som det.

Och då finns det tvåspråkiga, som har det speciella ödet att ha ord på olika språk för förmodligen överlappande begrepp. Högtalare på mer än ett språk får automatiskt översättning på sitt modersmål när de stöter på ett ord i deras andra språk. Inte bara gör de detta utan att veta, de gör det även när de har ingen avsikt att göra det.

Nyligen har vi kunnat visa att även en abstrakt bild - en som inte lätt kan tas som en bild av ett visst begrepp - ansluter sig till ord i sinnet på ett sätt som kan förutsägas. Det verkar inte vara något som tycks ha en mening, en bild, ett ljud eller en lukt kan vara, den mänskliga hjärnan kommer att ge mening åt det. Och det kommer att göra det automatiskt på ett undermedvetet (om än förutsägbart) sätt, förmodligen eftersom huvuddelen av oss extraherar mening på ett något jämförbart sätt, eftersom vi har många erfarenheter av världen gemensamt.

Tänk på bilden nedan, till exempel. Det har i grunden inga särdrag som kan leda dig att identifiera, än mindre namnge det på ett ögonblick.

Du skulle antagligen kämpa för att beskriva de strukturer och färger som den består av, eller säg vad den egentligen representerar. Men ditt sinne skulle vara lyckligare att associera det med begreppet "nåd" än "våld" - även om du inte kan förklara varför - innan ett ord överlämnas till dig som ett verktyg för tolkning.

Bortom ord

Människans körning för att förstå är inte begränsad till bara språk. Vår art verkar ledas av denna djupa och oförskräckliga impuls för att förstå världen i alla aspekter av våra liv. Med andra ord verkar målet för vår existens i slutändan uppnå en fullständig förståelse för samma existens, en slags kalejdoskopisk oändlighetsling där vårt sinne är instängd, från framväxten av proto-medvetandet i livmodern, hela vägen till vår dödsäng.

Förslaget är förenligt med teoretiska ställningstaganden inom kvantfysik och astrofysik, som drivs av stora forskare som John Archibald Wheeler, som föreslog att information är själva essensen av existens ("det för lite"- kanske det bästa försöket att redovisa all mening i universum i en enkel fras).

Information - det är atomer, molekyler, celler, organismer, samhällen - är självobsedda, ständigt letar efter mening i spegeln, som narcissus ser på självreflektionen, som molekylärbiologens DNA spelar med sig själv under mikroskopet, som AI-forskare försöker ge robotar alla funktioner som skulle göra dem oskiljbara från sig själva.

Kanske spelar det ingen roll om du tycker att detta förslag uppfyller, för att få svaret på vad livets syfte är skulle motsvara att göra ditt liv obevekligt. Och vem skulle vilja ha det?Avlyssningen

Om författaren

Guillaume Thierry, professor i kognitiv neurovetenskap, Bangor University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = livets syfte; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}