Monsters In My Closet - Hur En Geographer Startade Mining Myths

myter 12 10Flight of King Gradlon, genom EV Luminais, 1884, visar linjalen i staden Ys fly från det inkräkta havet. Wikimedia

Så du tror att Loch Ness-monster aldrig fanns? Att berättelsen är en lurad kullerstensbunden-fiktion som syftar till att öka turistintresset i en annars oupphörligt tråkig (endast för någon) del av mitten av Skottland? Tänk om.

Den embryonala vetenskapen om geomythology andas nytt liv i sådana historier, legitimerar essensen av vissa och öppnar möjligheten att andra sådana folkliga berättelser kanske inte är rena fiktioner utan faktiskt baserade på minnen av händelser som våra förfäder en gång observerat.

Om vi ​​saknar den vetenskapliga förståelse som finns tillgänglig för oss idag sammanfattade människor tidigare sådana observationer på sätt som gav dem mening. Käften att deras efterkommande borde veta vad som hade hänt, inte minst bör det hända igen, många sådana historier vidarebefordrades (generellt oralt) från en generation till nästa. Klaver alltid i flera lager av utsmyckning, några historier har överlevt fram till idag.

Vetenskapen har länge vilifierat de som argumenterar för att gigantiska saurier lurar i djupet Loch Ness, men det har varit en del rehabilitering av dessa "monster observationer". Geologen Luigi Piccardi, som har gjort mycket för att göra det nya området av geomytologi respektabelt, har hävdat att observationer av "Nessie" inte är mer än den ovanliga agitationen av sjöens vattenyta under en jordbävning.

Den första skriftliga omnämnandet av Loch Ness-monster, i sjunde århundradet livet av St Columba, noterar att "draken" uppträder cum ingenti fremitu (med stark skakning) innan de försvinner tremefacta (skakar sig). Och Piccardi har noterat att den mest seismiskt aktiva sektorn av Great Glen Fault, med vilken periodiska jordbävningar förekommer, löper längs Loch Ness axel.

Piccardi hävdar också att många templen byggdes under den klassiska perioden i östra Medelhavet avsiktligt byggdes över geologiska sprickor från vilka flyktande neurotoxiska gaser kan få dem att sitta ovanför dem - som Pythia i Oracle på Delphi - Att gå in i en trance där de kunde beräkna framtida händelser.

Stilla havet, som fokuserar på min forskning under de senaste 30-åren, har historier om tidigare naturliga händelser - massiva utbrott och jordbävningar, jättevågor, till exempel - som traditionellt har ansetts vara till stor del apokrina. Jag har fokuserat på några av historierna från Pacific Island-kulturerna om "försvunna öar", berättelser som kommer från nästan alla delar av denna stora region - nästan en tredjedel av jordens yta. Tanken att en hel ö försvinner plötsligt verkar instinktivt otvivelaktig, den atlantiska fantasin, men det finns fortfarande många sådana historier i Stilla havet som verkar ganska trovärdiga på sina kärnor.


Få det senaste från InnerSelf


Ta exempel på Teonimenu, som förmodligen försvann för några år sedan, mellan Makira och Ulawa öarna i centrala Salomonöarna. Medan de flesta lokala traditioner kommer ihåg sin försvinnande som en hämndlig cuckolds handling, antyder detaljerna om den medföljande serien av tsunamivågor och Teonimenu-platsen på toppen av en brant undervattensrygg att det verkligen kan ha hänt som ett resultat av en jordbävning- inducerad slam.

Liknande historier har samlats in från centrala Vanuatu, där en ö med namnet Vanua Mamata plötsligt försvann om 1870. Detta var förmodligen ett resultat av en utbrottskopplad jordskred på undervattensflankerna i den gigantiska vulkanen Ambae Island (som idag hotar att springa ut). Med stor svårighet sägs att de överlevande räddade sig och paddlade norrut för att bosätta sig på ön Maewo där de idag kommer ihåg förlusten av Vanua Mamata bifo bifo än (länge länge sedan).

Självklart finns det en gräns. Och den gränsen har korsats när du konfronterar många av historierna om "sjunkna kontinenter" i Stillahavsområdet, kanske Mu eller (Stillahavsområdet) Lemuria drömde upp av några av sina tidiga europeiska upptäcktsresenärer som kämpade för att rationalisera förekomsten av en så stor, nästan landlös, hav. Några av dem, som Dumont d'Urville och geologen Jules Garnier, var övertygade om att det en gång hade varit en kontinent som sträckte sig över Stilla havet som hade sjunkit, vilket bara lämnade de tidigare bergstopparna som stod ovanför havsytan.

Denna teori gjorde det möjligt för européer från 19-talet att neka de uppenbart extraordinära sjöfartsförmånerna hos Stilla havsöarna som avbildades som de lyckliga överlevande av katastrofen, strandsatta på sina isolerade öar. Men historier som tyder på hela Stillahavsområdet (eller hela hela Indiska oceanen eller hela Atlanten) var en gång upptagna av en enda kontinent bevisligen falsk. Vi har tittat.

Det sägs att det finns mycket att stoka på fantasin - och till och med några obehagliga geovetenskapare som är glada att lägga bränsle i elden. Ta den "sjunkna staden" utanför Yonaguni-ön i sydvästra Japan, som många människor kommer att försäkra dig var en gång en del av det kontinentale imperiet "Mu" som spände över hela Stillahavsområdet. Det finns ingen rejd av verkliga bevis på mänskliga strukturer utanför Yonaguni-kusten (mer än det finns Mu), men för dem som inte är utbildade på sätt som sandstenar och skifferväder, kan det tyckas att det finns jätte "snidade" steg och liknande.

Santiga legender

Min ofrivilliga introduktion till geomythology kom i mitten av 2000 när jag arbetade vid det internationella universitetet i södra Stilla havet, baserat på dess huvudundervisningslokal i Suva, Fiji. Efter att ha vunnit lite forskningsfinansiering och engagerat tre forskningsassistenter att följa med mig till Lauöarna i östra Fiji, fanns en kupp; överlägset nästest av de fyra jag har överlevt.

Det verkade fel tid att göra fältarbete, så jag satte forskarassistenterna till arbetet i universitetsbibliotekets Pacific Collection, och letade efter några publicerade historier om Pacific Islander-traditioner av minnesvärda geologiska händelser. Halen de återhämtade förvånade mig och gjorde min uppmärksamhet åt hur orala traditioner kan belysa Stilla havets geologiska historia.

Ett tidigt exempel på detta gällde myter om bildandet av Nabukelevu (eller Mt Washington), en slående vulkan vid den västra änden av Kadavu Island i Fiji. Långt ansett av geologer som att ha blivit utbrott för tiotusentals år sedan föreslog en legend från folket i närliggande Ono Island annars. Deras historia går att chefen för Ono, som var van att se solen gå från en strand på ön, fann en dag ett berg (Nabukelevu) hade dykt upp i slutet av Kadavu i väst och blockerade utsikten.

Levande flög han till västra Kadavu och slog huvudet i Nabukelevu men var överväldigad. Utseendet på Nabukelevu föreslår tillväxten av vulkanen inom mänskligt minne, vilket betyder om 3,000 år i Fiji.

Så upphävde legenden vetenskapen? Det verkar som det gjorde vid tiden för, år senare, när en väg skars runt Nabukelevus fot, en del genom vulkanens flankar exponerades och visade begravd jord med keramikfragment (ett säkert tecken på mänsklig ockupation) överlappas av nyligen deponerade slagg. Tydligen var legenden en mer exakt indikator på denna vulkanens ålder än vetenskapen en gång varit.

De flesta Pacific Islanders som har delat sådana historier med mig är förvånansvärt likgiltiga med nyheterna att de kan vara sanna. Det var aldrig ett bekymmer för dem att västerländsk vetenskap kunde ha dömt dessa historier för att vara fiktiva; de visste alltid annars.

Under de senaste 15-åren har mitt intresse för geomythology och respekt för många muntliga traditioner blivit begravd. Att flytta från Stilla havet till Australien i 2010 ledde oundvikligen mig till att utbilda mig mer om australiensiska aboriginala berättelser. Vad jag hittade var bortom min vildaste drömmar.

Det började i biblioteket vid University of New England där jag läste många verk av lingvister som hade studerat australiensiska aboriginalspråk. Medan de fokuserade på språkets struktur, registrerades många av dessa språkmän - allmänt som illustrationer av hur språket användes i berättande berättelser - extra detaljer om de många stammarnas muntliga traditioner.

Och för flera av kuststammarna, återkallade några av de mest populära historierna tider när havsytan - havsnivån - var mycket lägre än idag och kustområdena var följaktligen långt mer omfattande. Det verkar nu klart att aboriginska grupper i minst 22 platser runt hela Australien har bevarat berättelser i mer än 7,000 år; i några få fall, kanske mer än 10,000 år. Det är 280 till 400 generationer.

Nu om australiensiska aboriginska kulturer kunde behålla historier så länge, kunde inte andra av världens kulturer ha gjort det? Ett väl dokumenterat exempel är av Klamath stammen i Oregon, USA, som verkar ha framgångsrikt bevarat en historia om utbrottet av Mt Mazama - föregångaren till Crater Lake - under några 7,700 år.

Fortfarande finns det inte många exempel, vilket föreslår två saker. En är det Det australiensiska aboriginska samhället var särskilt skickligt vid generationsövergripande kunskapsöverföring. Utan tvekan sant. Det andra är att i andra kulturer kanske vi har varit för snabba för att rabatta de långvariga fragmenten av minne för vad de verkligen är. Lite mer omtvistat.

Städer drunknade

Men från Gujarat till Tamil Nadu i Indien och i gæliska kulturer från Bretagne (Frankrike) till Cornwall och Wales (Storbritannien) finns det berättelser om konsekvenserna av havet som stiger över låglänta kustområden. Många historier återkallar "drunkning" av ikoniska städer och berättar de mycket mänskliga orsakerna till vilka översvämning hänfördes.

Till exempel finns det ihållande berättelser i delar av nordvästra Europa om staden Ys som en gång existerade på kusten, effektivt försvarade mot havet, kanske i Baie de Douarnenez i Bretagne. Dahut, dotter till herskeren av Ys, King Gradlon, blev besatt av en demon och öppnade öppet tidvattensportarna när havet var högt och förorsakade staden att drunkna.

Det är möjligt att den här historien påminner om en historia av havsnivå som stiger över kustnära låglandet, vilket tvingar kuststäder att bygga och hantera havsförsvar. Sedan, som havsnivå fortsatte sin efterglaciala uppgång, en dag, kanske flera årtusenden sedan, gav försvaret sig, havet rusade in i staden, "drunknade" det och fördömde sin historia till myt.

Sådana berättelser, firade i konst och litteratur, anses ofta vara integrerade i kulturell identitet. Av denna anledning försöker försök att förklara dem av vetenskapen ibland.

Ändå, det är uppenbart att det ser ut som historier från båda sidor av Engelska kanalen (La Manche), till exempel, återkalla tider när det var mycket smalare än idag, vilket var fallet för flera årtusenden sedan.

Inte bara finns det historier som den för Ys från Bretagne norra kust och parallella berättelser från Cornwall, men också folktal från Kanalöarna om hur människor en gång kunde gå, korsa några strömmar, därifrån till franska fastland. Det här är precis vad du förväntar dig några årtusenden tillbaka, när havsnivån var 5-10 meter lägre än idag.

Vilken forskning som visar är att kunskap kan överföras oralt och med hög grad av replikations trohet i tusentals år. Med hjälp av fylogenetisk analys, Jamie Tehrani har visat att många populära folktales, som Little Red Riding Hood, är minst 2,000 år gamla.

AvlyssningenDetta anmärkningsvärda faktum betyder inte självklart att all muntlig kunskap är så gammal, men det öppnar möjligheter att förstå våra förfäders sinnen som vi aldrig drömde om möjligt. Eller gjorde vi?

Om författaren

Patrick D. Nunn, professor i geografi, forskningscentrum för hållbarhet, University of the Sunshine Coast

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = primordial myth; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}