Ett sätt att lösa samhällets mest angelägna problem

Ett sätt att lösa samhällets mest angelägna problem
Många priser som syftar till att stimulera innovation är vinnarnas alla.
VCG för RoboMaster Robotics Competition Final Tournament 2019 via Getty Images

Innovation är en kritisk del av att ta itu med problem i så olika områden som transport, bostäder, folkhälsa och energi. Men forskarna, uppfinnarna och entreprenörerna som kan skapa kreativa lösningar undersöker ofta frågor eller bedriver ekonomiska möjligheter inom andra mindre brådskande områden. Incitament för vetenskap och innovation försöker styra ansträngningarna mot de mest pressande samhällsproblemen.

Priser - kontantbelöningar för vetenskapliga, tekniska och andra prestationer - är en form av incitament som har funnits under mycket lång tid. På 18-talet till exempel organisationer som Royal Society i Storbritannien delade ut medaljer till forskare för deras genombrott.

Idag finns det förutom denna typ av vetenskapliga utmärkelser också priser för lösningar på olika problem inklusive uppfinningen av nya transportmedel för funktionshindrade, konstruktion av nya batteriåtervinningsmetoderoch till och med utvecklingen av teknik för behandling av COVID-19-patienter. Det finns också webbplatser med ”öppen innovation”, t.ex. InnoCentive, som företag använder för att hämta idéer och uppfinningar från tusentals problemlösare i utbyte mot priser.

Alla dessa priser syftar till att fokusera kreativitet och investeringar genom att locka till sig de smartaste och mest kreativa människor som med rätt incitament kan fokusera på det markerade problemet och i sin tur komma med fantastiska genombrott. Forskare som jag arbetar för att avgöra hur effektiva dessa priser verkligen är som drivkrafter för innovation.

Belöna tidigare prestationer, motivera framtida genombrott

Det finns två huvudtyper av priser. Vetenskapliga utmärkelser, som till exempel inkluderar både historiska medaljutmärkelser och de nyare Nobelpriserna, är till exempel ett retrospektivt erkännande för enastående bidrag till vetenskapen snarare än ett incitament att inleda en specifik undersökningslinje. För att tilldela dem varje år undersöker ett antal domare de nominerade prestationerna och väljer vinnare.

Stora priser erbjuder däremot belöningar till den första deltagaren som uppnår en viss prestation som är av intresse för prisarrangören. Till exempel, på 1990-talet erbjöd Ansari X-priset 10 miljoner dollar för det första privata bemannade rymdfarkosten som gick till rymden två gånger inom två veckor. Deltagarna var tvungna att uppfylla dessa specifika kriterier för att kunna hämta priset, vilket i slutändan försökte främja rymdturism. I allmänhet utser denna typ av pris en enda vinnare som tar hem alla prispengarna. Men ibland finns det mindre andra och tredje priser också.

Tack vare Ansari X-priset och andra populära tävlingar som $ 30 miljoner Google Lunar X-pris för månutforskning och 5 miljoner dollar DARPA stora utmaningar för utveckling av autonoma fordon (alla fallstudier som jag undersökte) började företag, regeringar och ideella organisationer använda priser mer aktivt och med hjälp av internet gjorde de mer populära och spännande.


 Få det senaste från InnerSelf


SpaceShipOne tog hem Ansari X-priset på 10 miljoner dollar 2004. (ett sätt att lösa samhällets mest brådskande problem)SpaceShipOne tog hem Ansari X-priset på 10 miljoner dollar 2004. AP Photo / Laura Rauch

Analys av prisets effekter på innovation

När jag började undersöka hur tävlingar fungerar som incitament tillbaka i mitten av 2000-talet fanns det lite empiriskt bevis, även om priser har funnits under mycket lång tid. Sedan dess har forskning hjälpt till att lösa ut hur priserna fungerar och deras potential att uppmuntra vetenskap och innovation.

Studier har till exempel funnit att motiv för att tävla om priser är lika olika som människor och team som deltar. Större kontantpriser hjälpa till att locka medieuppmärksamhet och fler deltagare, men också dra innovatörer med möjligheten att hitta ett nytt jobb, chansen att lära sig om vetenskap och teknik, eller helt enkelt möjlighet att delta i ett projekt som kan hjälpa till att förändra världen.

Priser tävlar med andra mer vanliga incitament för innovatörernas uppmärksamhet och ansträngningar i dagens globalt anslutna och snabba värld. Prestige är till exempel en mycket viktig motivation i vetenskapenoch lukrativa marknader driver innovation inom företag.

Vårt bevis visar också att nya stora priser lockar nya investeringar och kan också öka medvetenheten om viktiga problem och påverka inriktningen för pågående forskning. Deltagare som inte har någon vetenskaplig eller teknisk erfarenhet kan fortfarande bidra med nya idéer och lösningar i priser som har färre behörighetskrav och lockar mer olika bidragsgivare.

Observera att eftersom priser bara betalar för resultat - den vinnande lösningen - måste deltagarna vara påhittiga och aktivt söka stöd från vänner, familj och investerare.

Så väl utformade priser kan stimulera till mer kreativitet och innovation, men om de uppnår vissa mål beror i slutändan på vem som deltar och de bredare ekonomiska förhållandena när pristävlingar hålls. Google Lunar X-priset var till exempel en ganska öppen tävling och lockade olika deltagare, inklusive några som förmodligen inte hade kompetensen och erfarenheten att slutföra ett månuppdrag. Finanskrisen 2008 och dess efterdyningar gjorde insamlingen ännu svårare för dem.

Rahul Narayan ledde Team Indus i strävan efter Google Lunar X-priset. (ett sätt att lösa samhällets mest brådskande problem)Rahul Narayan ledde Team Indus i strävan efter Google Lunar X-priset. Pallava Bagla / Corbis via Getty Images

Göra priser mer effektiva

Det finns åtminstone två viktiga frågor som forskare kan undersöka nästa så att företag, regeringar och andra prisorganisationer får mer insikt i prisernas potential för att uppnå sina mål och främja kreativitet och innovation.

Först, hur kan man systematiskt mäta effekterna av priser? Själva karaktären av priser gör dem svåra att utvärdera. Till exempel redovisas ibland inte volontärer, deltidsdeltagare och indirekta investeringar, vilket ger en ofullständig bild av deras verkliga påverkan.

För det andra, vilka är de bästa fallen att använda priser? Motstridiga vyer till förmån för och mot stora priser för COVID-19-lösningar ge bara ett exempel hur lite man vet om när det är rätt möjlighet att använda denna typ av incitament. Stora priser har till exempel hjälpt till att utveckla rymdteknik, men andra områden som COVID-19-lösningar, cancerforskning eller klimatförändringsreducering kan kräva andra typer av priser eller helt andra incitament.

Idag är priser bara en liten del av forskarnas, uppfinnarnas och entreprenörernas olika motiv att komma med nya idéer och tekniker. Att ta reda på mer om hur priser passar in i detta ekosystem kommer att frigöra deras fulla potential och göra dem mer effektiva incitament för vetenskap och innovation.

Om författaren

Luciano Kay, Forskningsassistent vid Institutet för social, beteendemässig och ekonomisk forskning, University of California, Santa Barbara

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Jag kommer förbi med lite hjälp från mina vänner
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...