Unga människors psykiska hälsa försämrades mest under pandemin, visar studieresultat

Unga människors psykiska hälsa försämrades mest under pandemin, visar studieresultat
Fizkes / Shutterstock

Folkhälsosvar på pandemin har fokuserat på att förhindra spridning av viruset, begränsa antalet dödsfall och minska belastningen på sjukvårdssystemen. Men det finns också en annan, mindre synlig epidemi som vi bör fokusera på: psykisk sjukdom.

Vår färsk studie fann att människors psykiska hälsa försämrades efter pandemin. Vi upptäckte detta genom att analysera data från 17,452 2020 vuxna i Storbritannien, som undersöktes i april XNUMX som en del av UK Household Longitudinal Study. Detta är en stor pågående studie av personer som bidrar med data varje år, några från så långt tillbaka som 1992.

Inte alla, upptäckte vi, påverkades lika. Unga människor, kvinnor och de med små barn såg deras mentala hälsa försämras betydligt mer än andra grupper.

Hur vi mätte nöd

Undersökningen mätte mental hälsa med hjälp av 12 frågor, som täckte människors svårigheter med sömn, koncentration och beslutsfattande samt deras känslomässiga tillstånd, till exempel om de kände sig ansträngda eller överväldigade.

Folks svar tilldelades sedan ett värde mellan noll och fyra, med högre poäng som indikerar sämre mental hälsa. Dessa poäng lades samman för att ge varje person totalt mellan noll och 36, vilket erbjöd ett övergripande mått på deras mentala hälsa. Vi använde också ett separat poängsystem för människors svar för att uppskatta om de visade kliniskt signifikanta nivåer av psykisk nöd - det vill säga om deras nöd var tillräckligt hög för att potentiellt behöva medicinsk hjälp.

Vi fann att många vanliga och välkända psykiska ojämlikheter kvarstod mitt i lockdown. Till exempel visade kvinnor betydligt sämre mental hälsa än män (med en genomsnittlig poäng på 13.6 jämfört med 11.5) och en tredjedel av kvinnorna hade kliniskt signifikanta nivåer av nöd jämfört med en femtedel av männen.

Psykisk hälsa tenderade också att förvärras längre ner i inkomstskalan. Den lägsta femte av arbetstagarna hade ett genomsnittligt poäng på 13.9, med 32% som visade kliniskt signifikanta nivåer av nöd. Jämfört med en genomsnittlig poäng på 12.0 hos den högsta femtedel av arbetstagarna, varav 26% uppvisade höga nödnivåer.


Få det senaste från InnerSelf


ungdomar-s-mental-hälsa-försämrad-de-mest-under-pandemistudienDet var viktigt att försöka skilja effekten av pandemin från den allmänna nedgången i mental hälsa, särskilt bland unga människor. simona pilolla 2 / Shutterstock

Men medan detta berättade för oss var det mentala hälsobehovet var, berättade det oss inte vad pandemiens effekter hade haft. Vi fick en bättre känsla av detta genom att jämföra årets poäng med tidigare mätningar - och faktiskt var mental hälsa i genomsnitt sämre i år. Medelpoängen har stigit från 11.5 under räkenskapsåret 2018/19 till 12.6 i inspelningen som gjordes i april 2020. Vi såg också en signifikant ökning av andelen personer som visade kliniska nivåer av nöd: 19% 2018/19 jämfört med 27% i april 2020.

Men eftersom pandemin uppstod mot en bakgrund av försämrad mental hälsa i Storbritannien förväntade vi oss en viss försämring. Vi tog hänsyn till detta genom att titta på varje individs svar före pre-pandemin och sträckte sig tillbaka till 2014. Dessa hjälpte oss att förutsäga vad poängen sannolikt hade varit i april 2020 om pandemin inte hade hänt.

Sammantaget fann vi att poängen var 0.5 poäng sämre i år än vad vi hade förväntat oss, vilket tyder på att pandemin - specifikt - har haft en effekt på mental hälsa.

Inte alla påverkas lika

Denna försämring av mental hälsa skilde sig avsevärt mellan olika grupper. Jämfört med vad vi skulle ha förutsagt att se, blev mäns poäng bara marginellt sämre (+0.06), medan förändringen för kvinnor var mycket större (+0.92). Ungdomar i åldern 18-24 år drabbades mest och såg en relativ ökning på 2.7 jämfört med vad vi hade förväntat oss om pandemin inte hade hänt.

Vi hade också förutspått att rädslan för viruset skulle vara en drivkraft för sämre mental hälsa, och att detta oproportionerligt skulle påverka nyckelarbetare eller personer med underliggande hälsotillstånd. Men så var inte fallet.

De faktorer som driver nedgången hos vissa människors mentala hälsa är ännu inte tydliga. Men vissa ledtrådar avslöjas när vi överväger vem som drabbades mest. Försämringen hos kvinnor och de med små barn pekar på svårigheten att hantera hushållsbelastningen under låsning. Att ha små barn är utmanande när som helst, och vi vet att pålitligt stöd från familjemedlemmar, betald barnomsorg och vänner minskar dess påverkan. Regeringens sociala restriktioner och låsning avbröt plötsligt de flesta av dessa stöd.

Effekterna på ungdomar är särskilt oroande att se. Dessa har hänt mot en bakgrund, under det senaste decenniet, av betydande försämrad mental hälsa för unga människor och ungdomars psykiska hälsovård kämpar för att klara.

Vissa ungdomar är utsatta för social isolering och drabbas hårt av att de dras tillbaka från skolan. De kan förlora övervakningen av sitt välbefinnande av lärare och andra ansvarsfulla vuxna, liksom tillgång till regelbundna måltider och kamratstöd från vänner.

Kan det finnas långsiktiga effekter?

När låsningsåtgärder underlättar kan vi se förbättringar i människors mentala hälsa. Det återstår att se om det kommer att finnas några långsiktiga effekter, såsom att befintliga psykiska ojämlikheter blir mer förankrade.

Pandemin har fört människors olika livsförhållanden i skarp kontrast. Tillgång till yttre rymden, trängsel i hushållet, osäker livsmedelsförsörjning, våld i hemmet, beroende, upprätthållande av social anslutningoch ekonomiska reserver är alla relevanta för mental hälsa. Det är troligt att dessa skillnader kommer att bli viktigare under den förväntade ekonomiska lågkonjunkturen, och dessa kan ha olika effekter på mental hälsa jämfört med regeringens låsning.

Vad dessa förändringar kommer att göra för människors allmänna hälsa, välbefinnande och familj är inte känt. Men för att mildra och hantera ytterligare psykiska hälsobehov kräver att de följs noggrant. Människor måste också få högkvalitativ information om mental hälsa i folkhälsemeddelanden och få tjänster med tillräckligt resurser. Vi skulle göra det bra att komma ihåg att vår mentala hälsa är lika viktig som vår fysiska hälsa, och detta bör inte gå förlorat i vår framtida planering.Avlyssningen

Om författarna

Kathryn Abel, professor i psykologisk medicin, University of Manchester och Matthias Pierce, stipendiat i psykologi och mental hälsa, University of Manchester

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återfå vår kraft att läka våra liv, andligt och känslomässigt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...