Kan du någonsin vara en verkligt oberoende tänkare?

Kan du någonsin vara en verkligt oberoende tänkare? "Vem trodde det?" Shutterstock

"Det är viktigt för mig att jag fattar mina egna beslut, men jag undrar ofta hur mycket de faktiskt påverkas av kulturella och samhälleliga normer, av reklam, medierna och de omkring mig. Vi känner alla behov av att passa in, men hindrar detta oss från att fatta beslut för oss själva? Kan jag kort sagt vara en riktigt fri tänkare? ' Richard, Yorkshire.

Det finns goda nyheter och dåliga nyheter om den här. I hans dikt Invictus, William Ernest Henley skrev: "Det spelar ingen roll hur tvångsporten är, hur belastad med straffar rullan, jag är mitt öde, jag är min själs kapten."

Att vara ensam ”din själs kapten” är en lugnande idé, men sanningen är ganska mer nyanserad. Verkligheten är att vi är sociala varelser som drivs av en djupgående behöver passa in - och som en konsekvens är vi alla enormt påverkade av kulturella normer.

Men för att komma till dina frågeställningar kan reklam åtminstone inte påverka dig så mycket som du föreställer dig. Både annonsörer och reklamkritikerna tycker om att vi tror att annonser kan få oss att dansa som de vill, särskilt nu är allt digitalt och personlig annonsinriktning är möjligt på ett sätt som det aldrig var förut.

I verkligheten, det finns ingen exakt vetenskap om reklam. De flesta nya produkter misslyckas, trots reklam de får. Och även när försäljningen ökar är ingen exakt säker på vilken roll reklamen spelas. Som marknadsföringspionjär John Wanamaker sade:

Hälften av pengarna som jag spenderar på reklam slösas bort; problemet är att jag inte vet vilken halva.

Du kan förvänta dig att annonsörer skulle överdriva effektiviteten i reklam och reklamforskare har vanligtvis gjort mer blygsamma påståenden. Även även dessa kan vara överskattade. Nyligen genomförda studier har hävdat att båda nätet och offline, de metoder som vanligtvis används för att studera effektiviteten i reklam överdriver mycket reklamens kraft för att förändra våra övertygelser och beteenden.


Få det senaste från InnerSelf


Detta har fått vissa att hävda att inte bara hälften, utan kanske nästan alla annonspengar slösas bort, åtminstone online.

Kan du någonsin vara en verkligt oberoende tänkare? När annonserna inte fungerar ... Shutterstock

Det finns liknande resultat utanför handeln. En översyn av fältexperiment i politisk kampanj hävdade ”den bästa uppskattningen av effekterna av kampanjkontakt och reklam på amerikanernas kandidatval i allmänna val är noll ”. Noll!

Med andra ord, även om vi vill skylla på media för hur människor röstar är det förvånansvärt svårt att hitta solid bevis om när och hur människor svängs av media. En professor i statsvetenskap, Kenneth Newton, gick så långt som att hävda “Det är inte media, dumt”.

Men även om reklam är en svag kraft, och även om hårda bevis för hur media påverkar specifika val är svårfångade, påverkas alla av oss utan tvekan av den kultur vi lever i.

Följare av mode

Mode finns både för ytliga saker, som att köpa kläder och välja en viss frisyr, men också för mer djupgående beteende som mord och till och med självmord. Vi lånar faktiskt så mycket av de vi växer upp runt, och de som är omkring oss nu, att det verkar omöjligt att sätta en tydlig linje mellan våra individuella jag och det självsamhället som smider för oss.

Två exempel: Jag har inga ansikts-tatueringar och jag vill inte ha några. Om jag ville ha en ansikts-tatuering skulle min familj tro att jag blev arg. Men om jag föddes i vissa kulturer, där dessa tatueringar var vanliga och förmedlade hög status, som traditionell maori-kultur, skulle folk tro att jag var ovanlig om jag inte vill ha ansikts tatueringar.

På samma sätt, om jag hade fött en viking, kan jag anta att min högsta ambition hade varit att dö i strid, yxa eller svärd i handen. I deras trossystem var det ju säkraste vägen till Valhalla och ett härligt efterliv. Istället är jag en liberal akademiker vars högsta ambition är att dö lugnt i sängen, långt borta från alla blodutgångar. Löftena om Valhalla har inget inflytande över mig.

Kan du någonsin vara en verkligt oberoende tänkare? Vikingar hade olika övertygelser än de flesta moderna liberala akademiker. Shutterstock

I slutändan skulle jag hävda att alla våra önskemål är mönstrade av den kultur vi råds föds i.

Men det blir värre. Även om vi på något sätt skulle kunna befria oss från kulturella förväntningar påverkar andra krafter våra tankar. Din gener kan påverka din personlighet och så måste de också indirekt ha en knock-on effekt på dina övertygelser.

Sigmund Freud, grundaren av psykoanalysen, berömt talat om föräldrarnas och uppväxtens inflytande på beteende, och han hade förmodligen inte 100% fel. Till och med bara psykologiskt, hur kan du någonsin tänka fritt, separerat från tvillinginflytanden från tidigare erfarenhet och andra människor?

Ur detta perspektiv, alla av vårt beteende och våra önskemål påverkas djupt av externa krafter. Men betyder det att de inte också är våra egna?

Svaret på detta dilemma tror jag inte är att befria dig från yttre påverkan. Detta är omöjligt. Istället bör du se dig själv och dina idéer som skärningspunkten mellan alla krafter som kommer att spela på dig.

Vissa av dessa delas - som vår kultur - och andra är unika för dig - din unika upplevelse, din unika historia och biologi. Att vara en fri tänkare, ur detta perspektiv, betyder att arbeta exakt vad som är vettigt för dig, var du befinner dig nu.

Du kan inte - och borde inte - ignorera påverkan utanför, men den goda nyheten är att dessa påverkan inte är någon slags överväldigande kraft. Alla bevis är förenlig med den uppfattningen att var och en av oss, val efter val, tro genom tro, kan fatta rimliga beslut för oss själva, inte oskakade från påverkan från andra och förflutna, men fritt att kartlägga våra egna unika vägar framåt i framtiden.

När allt kommer omkring seglar inte skeppets kapten när han ignorerar vinden - ibland går de med den, ibland mot det, men de står alltid för det. På samma sätt tänker vi och gör våra val i samband med alla våra omständigheter, inte genom att ignorera dem.

Om författaren

Tom Stafford, docent i psykologi och kognitiv vetenskap, University of Sheffield

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)