Kvinnor är inte bättre multitaskare än män - de gör bara mer arbete

Kvinnor är inte bättre multitaskare än män - de gör bara mer arbete
Vetenskap verkar inte stödja den moderna myten om att kvinnor är supermänskliga multitaskare. Från shutterstock.com

Multitasking har traditionellt uppfattats som en kvinnors domän. En kvinna, särskilt en med barn, kommer rutinmässigt att jonglera ett jobb och driva ett hushåll - i sig en frenad blandning av barnens lunchlådor, hushållsarbete och organisera möten och sociala arrangemang.

Men en ny studie, publicerad idag i PLoS ONE, visar att kvinnor faktiskt inte är bättre på multitasking än män.

Studien testade om kvinnor var bättre på att växla mellan uppgifter och jonglera flera uppgifter samtidigt. Resultaten visade att kvinnors hjärnor inte är mer effektiva vid någon av dessa aktiviteter än mäns.

Att använda robusta data för att utmana dessa slags myter är viktigt, särskilt med tanke på att kvinnor fortsätter att bombarderas med arbets-, familj- och hushållsuppgifter.

Ingen är bra på multitasking

Multitasking är handlingen att utföra flera oberoende uppgifter på kort tid. Det kräver snabbt och ofta att byta uppmärksamhet från en uppgift till en annan, öka den kognitiva efterfrågan jämfört med att utföra enstaka uppgifter i följd.

Denna studie bygger på ett befintligt forskningsorgan visar mänskliga hjärnor kan inte hantera flera aktiviteter på en gång. Särskilt när två uppgifter är liknande, konkurrerar de om att använda samma del av hjärnan, vilket gör multitasking mycket svårt.

Men mänskliga hjärnor är bra på växla mellan aktiviteter snabbt, vilket får människor att känna att de är multitasking. Hjärnan arbetar dock med ett projekt i taget.

I denna nya studie jämförde tyska forskare förmågan hos 48-män och 48-kvinnor i hur väl de identifierade bokstäver och siffror. I vissa experiment var deltagarna skyldiga att uppmärksamma två uppgifter samtidigt (kallad samtidig multitasking), medan de i andra behövde byta uppmärksamhet mellan uppgifter (kallad sekventiell multitasking).

Forskarna mätte reaktionstid och noggrannhet för multitasking-experimenten mot ett kontrollvillkor (endast en uppgift). De fann att multitasking väsentligt påverkade hastigheten och noggrannheten i att utföra uppgifterna för både män och kvinnor. Det var ingen skillnad mellan grupperna.

Inhemska tullar

Mina kollegor och jag slog nyligen en annan relevant myt - det kvinnor är bättre på att se röran än män. Vi hittade män och kvinnor lika rankat ett utrymme som rörigt. Anledningen till att män städar mindre än kvinnor kan ligga i det faktum att kvinnor hålls på högre standarder för renlighet än män, snarare än mäns ”smutsblindhet”.

Nya uppgifter visar att australiska män lägger mer tid på hushållsarbete än de brukade, men kvinnor gör fortfarande de allra flesta hushållsarbeten.

Kvinnor är inte bättre multitaskare än män - de gör bara mer arbete
Arbetande australiska kvinnor har sett sin totala tid över hela jobbet och familjeaktiviteter ökar med tiden, med brödvinnande mödrar som tillbringar fyra timmar mer över dessa aktiviteter per vecka än brödvinnande fäder.
HILDA / Konversationen, CC BY-ND

Detta innebär att arbetande mammor balanserar planering av födelsedagsfester, barnomsorg och balettlektioner allt ovanför sina vanliga jobb, pendlar och karriärer.

Konsekvenser av myten

Om kvinnors hjärnor är lika ansträngda av multitasking, varför ber vi fortsätta kvinnor att göra detta arbete? Och ännu viktigare, vad är konsekvenserna?

Vår senaste studie visar mödrar pressas mer och rapporterar sämre mental hälsa än fäder. Vi tyckte att födelsen av ett barn ökar föräldrarnas rapporter om hur man känner sig rusad eller pressad i tid, men effekten är dubbelt så stor som för mödrar än för fäder. Andra barn fördubblar mammas tidspress igen och som en konsekvens leda till en försämring av deras mentala hälsa.

Kvinnor är också mer benägna att falla bort från betalt arbete när barn födas eller familjens krav intensifieras. De har en större mental belastning knuten till att organisera familjens behov - som har rena strumpor, som måste hämtas från skolan, om det finns tillräckligt med Vegemite till lunch. Allt detta arbete är på bekostnad tidsplanering för nästa dags arbete, nästa kampanj och så vidare.

Kvinnor uppmanas också att multitask familjens krav på natten. Barn är mer benägna att avbryta deras mors än deras fars sömn.

Även om könsrollerna förändras och män antar en större andel av hushållsarbetet och barnomsorgen än tidigare, kvarstår könsskillnaderna i många viktiga områden i arbete och familjeliv. Dessa inkluderar fördelning av barnomsorg, uppdelning av hushållsarbete, lönegapen och koncentrationen av kvinnor i topplägen.

Så, multitasking myten innebär att mödrar förväntas "göra allt". Men denna skyldighet kan påverka kvinnors mentala hälsa, liksom deras förmåga att utmärka sig på jobbet.

Utmanande missuppfattningar

Den allmänna opinionen kvarstår som kvinnor har en biologisk kant som supereffektiva multitaskers. Men som denna studie visar, stöds inte denna myt av bevis.

Detta innebär att det extra familjearbetet som kvinnor utför är just det - extra arbete. Och vi måste se det som sådant.

Inom familjen måste detta arbete katalogiseras, diskuteras och sedan delas lika. Fler män idag investeras i jämställdhet, lika delning och samföräldrar än någonsin tidigare.

Liksom i hemmet måste vi ta bort dessa myter på arbetsplatsen. Antagandet att kvinnor är bättre multitaskers kan påverka fördelning av administrativa uppgifter. Uppgifter som att ta protokoll och organisera möten bör inte fördelas baserat på kön.

Slutligen måste regeringar ta bort dessa myter inom sin politik. Barn lägger till arbete som inte enkelt kan multitaskas. Kvinnor behöver överkomligt, högkvalitativt och allmänt tillgängligt barnomsorg.

Män behöver också tillgång till flexibelt arbete, föräldraledighet och barnomsorg för att dela i detta arbete och skydd för att säkerställa att de inte straffas för att ta tid att dela i vården.

Att avlägsna dessa myter som förväntar sig att kvinnor ska vara superhjältar är bra, men vi måste gå vidare och skapa politiska miljöer där jämställdhet mellan kvinnor och män kan frodas.Avlyssningen

Om författaren

Leah Ruppanner, docent i sociologi och meddirektör för policylaboratoriet, University of Melbourne

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}