Varför Legal Profession har ett psykiskt problem

Varför Legal Profession har ett psykiskt problem Wavebreakmedia / Shutterstock.com

Set i ett fiktivt firma i New York, tv-serien Suits glamoriserar livet för advokater som arbetar i ett modernt företag. En av huvudpersonerna, Harvey Specter, klä sig oklanderligt i en dyr designerdräkt och förväntar sig att andra runt honom ska göra detsamma. Advokaterna i företaget är enormt ambitiösa, jobbar sent på kvällen (vi ser sällan dem borta från kontoret) och kräver excellens i allt de gör. För dessa yrkesverksamma är arbetet liv. Det här är, vi är ledda att tro, vilken advokat liv skulle kunna vara.

Suits är en skildring vi är bekanta med. Kulturellt är advokater ofta representerade som workaholics och perfectionists, som förkroppsligar kvaliteter som noggrann uppmärksamhet på detaljer, unemotional rationalitet och en ogenomtränglighet för andras nöd. Och som ett samhälle tänker vi ofta inte på hur juridiska yrkesverksamma kan påverkas av det arbete de gör.

Men advokater är förstås inte bara hårdnosade arbetshästar. Faktum är att psykisk hälsa hos jurister är en växande oro. Dessa problem uppstod först i 1990 och 2000 i USA och Australien. I Storbritannien finns det växande litteratur om fråga, men många av frågorna är långvariga.

Nyligen har brittiska tillsynsmyndigheter som Solicitor's Regulatory Authority (SRA) och Bar Standards Board (BSB) har börjat lägga mycket större vikt vid välbefinnande hos jurister. Det kan bero på att det är ett växande intresseområde, eller eftersom professionella organisationer i allmänhet lägger mycket mer på betoning på deras anställdas välbefinnande än vad de tidigare varit.

Juridiska experter når också ut. Välgörenhet LawCare, som ger en hjälplinje för jurister att diskutera frågor om välbefinnande, har sett en ökning i antalet samtal till deras tjänst de senaste åren - en ökning av 11% från 2016-2017 och en ytterligare 5% ökning från 2017-2018. Och Open University samarbetar för närvarande med LawCare för att producera e-lärande resurser för att stödja kompetens för att hjälpa till att hantera utmanande juridiska arbetsplatser.

Emosionella krav

I vår (pågående) forskning som gjorts i samarbete med LawCare har vi genomfört fokusgrupper med juridiska personer i Belfast, Cardiff, Dublin, Edinburgh och London. De är från olika bakgrunder - bland annat advokater, advokater, advokater och jurister.


Få det senaste från InnerSelf


Deltagarna har avslöjat ett antal frågor som de ansåg hade uppstått av sitt arbete, inklusive att uppleva höga stressnivåer eller bevittna det i andra. Våra intervjuare har sagt att många av frågorna för advokater verkar vara strukturella, vilket innebär att en större reform kan krävas för att förbättra vissa problem.

De talar ofta om de långa timmarna de gör, de höga faktureringskraven de har, deras stora caseloader och den negativa effekt som dessa har på dem. De talar också om de alienerande kulturer där de arbetar och som sätter dem i konkurrens med sina kollegor, liksom hur nedskärningar till rättshjälp i Storbritannien har påverkat den tjänst de kan ge.

Många utövare talar också direkt om hur kulturerna i vissa rättsliga miljöer innebär att välbefinnandet ofta inte är ett problem. Fokus för många advokatbyråer är avgift, vinst och produktivitet. Välbefinnandet betraktas därför som irrelevant. Till exempel har utövare sagt till oss att det finns kultur av "du måste klara dig" när du arbetar med stressigt eller känslomässigt krävande arbete.

Vissa har föreslagit att det finns en stigma inom yrket när det gäller mental hälsa och att betona välbefinnande kan uppfattas som ett tecken på svaghet och bli ett hinder för marknadsföring. Deltagarna har också diskuterat en traditionell brist på investeringar för att stödja advokaternas psykiska hälsa.

Juridisk trauma

Andra advokater har berättat om de negativa effekterna av att arbeta med traumatiserade individer, höra traumatiska berättelser eller arbeta med oroväckande bevis - till exempel materiella bevis för allvarliga brott eller trafikolyckor. Vissa har diskuterat den varaktiga effekt som vissa fall hade på dem på grund av deras oroande natur.

I en separat studie om asyllagen, utövare talade om att arbeta dagligen med traumatiserade personer - inklusive offer för förföljelse, tortyr, sexuellt våld eller de som flyr från konflikter. De talade om svårigheterna att höra dagliga traumatiska berättelser och beskrev svårigheter att glömma specifika fall, till exempel de som rör våldtäkt eller kvinnlig könsstympning (FGM).

Vissa deltagare i denna forskning diskuterade upplevelsen utbrändhet från att göra detta känslomässigt krävande arbete. Det kan därför behövas ytterligare mekanismer för att stödja advokater som gör fall av störande natur - till exempel att tillhandahålla gratis professionell rådgivning.

I motsats till de typiska kulturella representationerna av advokater, som de som typgods av kostymer, är advokater inte övermänskliga. Vår forskning - och andras - har påpekat att detta är ett farligt antagande att göra. Dåligt välbefinnande inom yrket är en verklig risk. Det finns en moralisk plikt att ta hand om alla yrkesverksamma - men särskilt advokater, som behöver vara lämpliga och hälsosamma för att ta hand om sina kunders intressen.Avlyssningen

Om Författarna

Neil Graffin, föreläsare i juridik, Open University; Emma Jones, universitetslektor i juridik, Open University; Mathijs Lucassen, universitetslektor i psykisk hälsa, Open University, och Rajvinder Samra, föreläsare i hälsa, Open University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = balanserat boende; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}