Varför hörshat talar din hjärna för hatliga handlingar

Varför hörshat talar din hjärna för hatliga handlingar
Inflammatoriska ord kan främja ett sinne.
Elijah O'Donnell / Unsplash, CC BY

Ett märke på en sida, en online-meme, ett flyktigt ljud. Hur kan dessa till synes obetydliga stimuli leda till att handlingar är så betydelsefulla som deltagande i en rasistisk rally eller massakren av oskyldiga dyrkare? Psykologer, neurovetenskapare, lingvisare och filosofer utvecklar en ny teori om språkförståelse som börjar ge svar.

Aktuell forskning visar att människor förstår språk genom att aktivera sensoriska, motoriska och emotionella system i hjärnan. Enligt denna nya simuleringsteori aktiverar bara läsning av ord på en skärm eller lyssnar på en podcast områden av hjärnan på sätt som liknar den aktivitet som genereras av att bokstavligen vara i läget beskrivs språket. Denna process gör det allt lättare att vända ord till handlingar.

Som en kognitiv psykolog, min egen forskning har fokuserat på utveckla simuleringsteori, testa det, och använder den för att skapa läsförståelse interventioner för små barn.

Simuleringar är steg ett

Traditionellt har språkvetenskaparna analyserat språk som en uppsättning ord och regler som förmedlar idéer. Men hur blir idéer handlingar?

Simuleringsteori försöker svara den frågan. Däremot många traditionella teorier om språkbehandling ge kort åtgärd.

Simuleringsteori föreslår att behandlingsord beror på aktivitet i människors neurala och beteendemässiga system för handling, uppfattning och känslor. Tanken är att uppfattande ord driver dina hjärnsystem i stater som är nästan identiska med vad som skulle framkallas genom att direkt uppleva vad orden beskriver.

ditt sinne simulerar vad det skulle vara att faktiskt leva genom upplevelsen (varför höra hatartal primer din hjärna för hatliga handlingar)När du läser meningen, simulerar ditt sinne vad det skulle vara att faktiskt leva genom upplevelsen. Joyce Vincent / Shutterstock.com


Få det senaste från InnerSelf


Tänk på meningen "älskarna höll händer medan de gick längs den mångljusade tropiska stranden." Enligt simuleringsteorin, när du läser dessa ord, simulerar hjärnans motorsystem handlingsåtgärderna. det vill säga den neurala aktiviteten som framkallas genom att förstå orden liknar den neurala aktiviteten som genereras av bokstavlig gång. På samma sätt simulerar din hjärnas perceptuella system sikt, ljud och känsla av stranden. Och ditt känslomässiga system simulerar de känslor som följer av meningen.

Så själva orden är tillräckligt för att utlösa simuleringar i motoriska, perceptuella och känslomässiga neurala system. Din hjärna skapar en känsla av att vara där: Motorsystemet är grundat för handling och det emotionella systemet motiverar dessa åtgärder.

Då kan man reagera på simuleringen mycket som han skulle agera i den verkliga situationen. Språket som associerar en etnisk grupp med "dåliga hombres" kan till exempel åberopa en känslomässig simulering när man ser medlemmar i gruppen. Om den känslomässiga reaktionen är stark nog, kan den i sin tur motivera åtgärd - kanske göra en nedsättande kommentar eller fysiskt lashing ut.

Även om simuleringsteori fortfarande är under vetenskaplig granskning har det skett många framgångsrika tester av dess förutsägelser. Till exempel, med hjälp av neuroimaging tekniker som spår blodflödet i hjärnan, fann forskare att lyssna på actionord som "slicka", "plocka" och "sparka" producerar aktivitet i områden i hjärnans motorcortex som används för att styra munnen, handen och benet. Att höra en mening som "Ranger såg en örn i himlen" genererar a mental bild med hjälp av den visuella cortexen. Och med Botox för att blockera aktiviteten i musklerna som pekar på pannan påverkar känslomässigt system och bromsar förståelsen av meningar som ger upphov till arg innehåll. Dessa exempel visar anslutningarna mellan bearbetning av tal och motor, sensoriska och emotionella system.

Nyligen min kollegas psykolog Michael McBeath, vår doktorand Christine SP Yu och jag upptäckte ännu en robust samband mellan språk och emotionellt system.

Tänk på par av enkelsidig engelska ord som endast skiljer sig åt om vokalens ljud är "eee" eller "uh," som "gleam-glum" och "seek-suck." Användning av alla sådana par på engelska - det handlar om 90 av dem - vi bad människor att döma vilket ord i paret var mer positivt. Deltagare valde ordet med "eee" sound två tredjedelar av tiden. Det här är en anmärkningsvärd procentandel, för om språkliga ljud och känslor inte var relaterade och folk plockade med chansen, hade bara hälften av "eee" -orden blivit bedömda som de mer positiva.

Att bara aktivera dina leksmuskler lutar dina känslor mot det positiva.Att bara aktivera dina leksmuskler lutar dina känslor mot det positiva. AshTproductions / Shutterstock.com

Vi föreslår att detta förhållande uppstod för att "eee" aktiverar samma muskler och neurala system som används när man ler - eller säger "ost!" Faktum är att mekaniskt inducerar ett leende - som genom att hålla en penna i dina tänder utan att använda dina läppar - lindrar ditt humör. Vår nya forskning visar att ordspråk som använder lemmusklerna kan ha en liknande effekt.

Vi testade den här idén genom att ha tugga tuggummi när de dömde orden. Tuggummi blockerar den systematiska aktiveringen av lemmusklerna. Visst nog, medan tuggummi var den dömda skillnaden mellan "eee" och "uh" orden bara hälften så stark. Vi visade också samma effekter i Kina som använder par av mandarinord som innehåller "eee" och "uh" ljud.

Öva genom simulering gör handlingar enklare

Naturligtvis motiverar någon att begå ett hatbrott mycket mer än att uttala "glum" eller "suga".

Men anser att simuleringar blir snabbare med upprepning. När man först hinner ett nytt ord eller koncept kan man skapa en simulering som är en mentalt arbetskrävande process. En bra kommunikatör kan hjälpa till med att använda handbehåll för att förmedla motorsimuleringen, peka på objekt eller bilder för att hjälpa till att skapa den perceptuella simuleringen och använda ansiktsuttryck och röstmodulering för att inducera den emotionella simuleringen.

Det är vettigt att e-kammaren i sociala medier ger den övning som krävs för både hastighet och formen av simuleringen. Den mentala simuleringen av "husvagn" kan förändras från en känslomässigt neutral sträng av kameler till en känslomässigt laddad horde av droghandlare och våldtagare. Och genom den upprepade simuleringen som uppkommer genom att upprepade gånger läsa liknande inlägg blir budskapet allt mer trovärdigt, eftersom varje repetition ger en annan instans av att nästan vara där för att se den med egna ögon.

Psycholinguist Dan Slobin föreslog att vanliga sätt att tala leder till vanliga sätt att tänka på världen. Språket du hör ger dig en ordförråd för att diskutera världen, och det vokabuläret, genom att producera simuleringar, ger dig vanor i sinnet. Precis som att läsa en läskig bok kan du göra dig rädd för att gå i havet eftersom du simulerar (överlägset sällsynta) hajattacker, stöter på språk om andra grupper av människor (och deras överlägset sällsynta kriminella beteende) kan leda till en snedvridning av verkligheten.

Övning behöver inte alltid leda ner ett känslomässigt kaninhål, eftersom alternativa simuleringar och förståelser kan skapas. En husvagn kan simuleras som familjer i nöd som har grus, energi och färdigheter för att starta ett nytt liv och berika nya samhällen.

Eftersom simulering skapar en känsla av att vara i en situation motiverar den samma åtgärder som situationen i sig. Simulering av rädsla och ilska gör dig bokstavligen rädd och arg och främjar aggression. Att simulera medkänsla och empati gör dig bokstavligt noga. Vi har alla skyldighet att tänka kritiskt och tala ord som blir mänskliga handlingar.Avlyssningen

Om författaren

Arthur Glenberg, professor i psykologi, Arizona State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = fake det tills du gör det; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}