Känn yngre än du är? Här är varför du är på något bra

Känn yngre än du är? Här är varför du är på något bra
Att vara ung i hjärtat kan bidra till att förhindra depression.
Spotmatik Ltd / Shuttestock

Emile Ratelband gjord internationella rubriker när han lanserade en kontroversiell juridisk kamp för att ändra sitt officiella födelsedatum från mars 1949 till mars 1969, vilket återspeglar det faktum att han känner 20 år yngre. Berättelsen gjorde förmodligen några av oss skratta, men vem kan skylla på honom för att vilja dela sitt födelseår med som Jennifer Aniston, Jay Z, Steffi Graf eller till och med mitt bra själv?

Det legala budet kan vara ett första, men det är faktiskt vanligt att känna sig yngre än vi är. En 2018-studie med 33,751-respondenter visade att när människor passerar 25s pivotalder, brukar de betygsätta sin subjektiva ålder som yngre än deras kronologiska ålder. Och denna skillnad växer när vi blir äldre - för varje decennium som passerar, tenderar folk att känna som bara har fått fem eller sex år. Detta motsvarar levande martianår i motsats till jordår.

Det visar sig att detta fenomen kan ha ganska viktiga konsekvenser. En ny forskningsökning inom detta område har visat att den utsträckning som människor känner sig yngre än de är starkt förknippade med en hel rad hälsoproblem. Människor med yngre subjektiv ålder är mindre benägna att drabbas av diabetes, hypertoni, depression, kognitiv försämring och demens. Dessa människor tenderar också att rapportera bättre sömn, starkare minnesfunktion och mer uppfylla sexliv.

Personer med en yngre subjektiv ålder ser också sina framtida sig i ett mer positivt ljus och är mer benägna att gå fortare. En grupp forskare fann även att personer med lägre subjektiv ålder har en yngre hjärnan. Hjärnskanningar visade att de hade mer gråmassa överallt, med särskild motståndskraft i områden som kallas prefrontal cortex (involverad i planering och komplext kognitivt beteende) och överlägsen temporal gyrus (ansvarig för behandling av ljud och känslor).

Dessa resultat är inte triviala - ny forskning visar att människor som tänker på sig själva som 13 år äldre är 25% mer benägna att dö, även när utbildning, ras och civilstånd beaktas. Denna studie, av ett team vid Universitetet i Grenoble, samlade data från tre stora longitudinella studier där 17,000-deltagarna bedömdes över ett antal tidpunkter.

Sammantaget rapporterade personer i genomsnitt 16-17 år yngre än vad de verkligen var - inte långt ifrån skillnaden som beskrivits av Ratelband. Men viktigare, denna forskning visade att risken för dödlighet var nästan dubbelt så hög hos de personer som kände sig äldre än deras ålder jämfört med dem som kände sig yngre. Denna effekt uppträdde för både kortare tidsintervaller (tre år) och längre (20 år).

Orsak och verkan

Så verkar det som att vi i viss utsträckning är så unga som vi känner. Men hur vet vi vilken kyckling och ägget är? Är människor som känner sig yngre helt enkelt hälsosammare att börja med eller är de så angelägna om att vara unga att de faktiskt tar bättre hand om sig själva och därför lever längre?

De flesta forskare är överens om att det är en tvåvägsgata. Vi vet att dålig hälsa gör att människor blir äldre, som det verkligen kan stress och lågt humör. Den verkliga frågan är att kan vi göra någonting för att bryta den här onda cykeln? Om vi ​​på något sätt kan känna sig yngre - kanske genom att ignorera samhälleliga och personliga förväntningar om ålder - kan det betyda att vi kan leva längre, lyckligare och hälsosammare liv? Tidiga indikationer tyder på ja.

I en studie inskrivna forskare en grupp äldre deltagare i en träningsregel och fann att deras prestation förbättrats avsevärt om de blev berömda - men specifikt om de var positivt jämförda med andra människor av samma ålder. Reducering av ålders stereotypning kan också vara till hjälp - en annan studie visade att exponera människor för bilder och ord som ofta är associerade med ålderdom, som "grumpy", "wrinkled" och "hjälplös" fick dem att känna sig äldre. Intressant var detta sant även när positiva föreningar som "kloka" och "fulla av livet" användes tillsammans med ett leende äldre ansikte.

Tillbaka i 1979, psykolog Ellen Langer - nu den längsta betjäningsprofessor vid Harvard University - visade att det bara var att klockan var tillbaka. 20-åren hade en ålderspåverkande effekt på en grupp 75-åriga män. Efter fem dagars nedsänkning i en mocked up 1959-miljö och behandlad som 55-åringar, dessa män visade ökad fysisk styrka, förbättrat minne och bättre syn.

Rateband s fall centrerar på hans påståenden att vid 69 tillåter samhället inte honom att göra samma saker som han kunde göra om han var 49. Han har inte samma sysselsättningsmöjligheter, kan inte köpa ett nytt hus och får inte svar när han annonserar på datingsidan Tinder. Bara tiden kommer att berätta om han kan vinna sin rättsliga kamp, ​​men om inget annat kan det här fallet lyfta fram en möjlighet för samhället att ändra sin inställning till kronologisk ålder.

Om vi ​​kan lära oss att ignorera siffrorna på ett födelseintyg och skära ner på de obevekliga samhällsreferenserna för att bli gammal, så kanske vi leder hälsosammare, lyckligare och längre liv.Avlyssningen

Om författaren

Catherine Loveday, neuropsykolog, University of Westminster

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Bok av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0233005455; maxresults = 1}

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = stanna ung i hjärtat; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}