Varför Medicin leder yrkena i självmord, och vad vi kan göra åt det

Varför Medicin leder yrkena i självmord, och vad vi kan göra åt det
Självmord är mer utbredd bland läkare än något annat yrke. Burnout kan vara en anledning.
Iuri Silvestre / Shutterstock.com

Tidigare i år besökte en av oss en framstående amerikansk läkarskola för att ge en föreläsning om ämnet utbrändhet och hur läkare kan hitta mer uppfyllelse i praktiken av medicin. Tyvärr tog den här dagen en läkare på fjärde år där sitt eget liv.

Problemet var inte personligt misslyckande. Hon hade nyligen matchat till ett konkurrenskraftigt uppehållstillståndsprogram på en av landets mest prestigefyllda sjukhus. Ändå fann hon fortfarande utsikterna för livet framåt mer än hon kunde bära.

Detta är knappast en isolerad incident. en studera rapporterade tidigare i år vid American Psychiatric Association årsmötet avslöjade att bland amerikanska yrkesverksamma har läkare den högsta självmordsfrekvensen. Enligt forskarna är självmordsfrekvensen i medicin mer än dubbelt så stor för den allmänna befolkningen, vilket resulterar i åtminstone en läkarmord självmord per dag i USA. Faktum är att det faktiska antalet sannolikt är högre, eftersom självmordsstigm resulterar i underrapportering .

Nyheten blir ännu värre. Det finns god anledning att tro att när det gäller nöd bland läkare är självmord bara en särskilt märkbar indikator på ett mycket större problem. För varje läkare som försöker självmord, kämpar många andra med utbrändhet och depression. Ett färsk enkät fann att 42-procenten av amerikanska läkare utbrändes, med procent av 38 procent bland män och 48 procent bland kvinnor. Sådan oro manifesterar på andra sätt, såsom alkoholism, missbruk och dålig patientvård.

Hög stress, men höga belöningar

Ur en synvinkel är dessa resultat inte överraskande. Medicin har länge erkänts som en stressande yrke, som präglas av konkurrenskraft, långa timmar och sömnbrist. Många läkare arbetar varje dag med kunskapen om att ett misstag kan leda till en patients död, liksom frustrationen att vissa patienter väljer att inte följa medicinska rekommendationer och andra trots att de gör det, bli fortfarande mer sjuk och dö.

Och ändå verkar läkare ha mycket att vara tacksam för. Jämfört med amerikaner i andra arbetssätt är de högutbildade och väl kompenserade. De njuter av en relativt hög nivå av respekt och förtroende. Och deras arbete ger dem regelbundna möjligheter att göra skillnad i livet för patienter, familjer och samhällen. De är privilegierade att ta hand om människor i några av sina mest minnesvärda stunder, till exempel i födelse och död, och de kan ibland rädda någons liv.

Testpiloter

Varför kan självmordstalen bland läkare vara så höga?

Även om det finns otvivelaktigt många faktorer, allt från problem i sjukvården till enskilda omständigheter, den senaste tiden död av romanförfattaren Tom Wolfe vid ålder 88 har inspirerat oss att se på problemet från ett annat perspektiv. Författaren till talrika verk av både fiktion och nonfiction var Wolfes bästsäljande bok 1979s "The Right Stuff, "Som kroniserade de tidiga dagarna av det amerikanska rymdprogrammet.


Få det senaste från InnerSelf


"The Right Stuff"Är befolkade av två mycket olika uppsättningar hjältar. Först finns det testpiloter, representerade av Chuck Yeager, en före detta flygande ess som i 1947 blev den första personen som bryter ljudbarriären under flygning i sin X-1 raketdrivna jet.

Av Wolfes konto var testpiloterna vågar av vem som regelbundet drev gränserna för mänsklig flygning, placerade sig i farliga situationer där misslyckande att svara på problem i en split-sekund skulle kunna leda till misslyckande och även döden. I sin introduktion till 1983-upplagan rapporterar Wolfe en pilot dödligheten av 23 procent. Under 1950s översatte detta till ungefär en död per vecka.

Ändå var moral och kamratskap bland testpiloterna höga. De trodde att de främja patriotism, utvidgade den mänskliga kapaciteten för utforskning och modigt bryta vad som trodde vara oföränderliga mänskliga gränser. Sade Yeager, "Vad bra gör det för att vara rädd? Det hjälper inte någonting. Du försöker bättre och räkna ut vad som händer och rätta till det. "

Astronauter

Genom inget eget val, den senare Kvicksilver astronauter var en väldigt annorlunda ras, fann Wolfe. Även om många hade erfarenhet som både strids- och testpiloter, skulle deras roll i rymdutforskning likna passagerarnas mer än piloter. Till exempel valdes de utifrån mina dapperhet, dom eller skicklighet, än på deras förmåga att motstå ett batteri av grubbliga och ibland förödmjukande tester som inkluderade illamående-inducerande centrifuger och ricinolja.

Med andra ord fungerade astronauterna mindre som testpiloter än testpersoner. Arbetet med att styra flygningarna skulle i stor utsträckning göras av datorer och markkontroll, och astronauternas roll var i stor utsträckning att uthärda dem. När det kom till utformning av kvicksilverkapseln, måste de kämpa för ett fönster genom vilket de kunde se var de gick, en lucka som de kunde öppna inifrån, och till och med minimal manuell kontroll över raketen.

Astronauterna och deras familjer vördes av den amerikanska allmänheten, som undrade på modet som det krävde att rida en rakett i det okända, men det var inte tillräckligt för männen själva. De längtade efter att göra något. I "The Right Stuff" tar Yeager mycket av sin frustration när han vänder sig bort från projektet säger, "Den som går upp i den där jävla saken kommer att vara spam i en burk."

Läkare: Testpiloter eller astronauter?

Kontrasten mellan piloter och astronauter snyggar några av de besvikelser och frustrationer som amerikanska läkare står inför. Efter att ha gått in i medicinen och trodde att deras egen kunskap, medkänsla och erfarenhet skulle bidra till att göra skillnaden mellan hälsa och sjukdom och till och med liv och död för sina patienter, har de befunnit sig att bo i en väldigt annorlunda verklighet, en som ofta låter dem känna sig mer som passagerare än piloter.

Tänk på hur läkarnas prestation bedöms. Tidigare sjönk eller svimmade läkare utifrån deras yrkesmässiga rykte. Idag tenderar läkares arbete däremot att vara utvärderade genom kvaliteten på deras dokumentation, deras överensstämmelse med policyer och förfaranden, graden av vilken deras kliniska beslutsfattande överensstämmer med föreskrivna riktlinjer och nöjda poäng. Under de senaste decennierna har läkaren blivit mindre av en beslutsfattare och mer av en beslutsfattare.

Varför är detta avskräckande? Precis som endast testpiloten vet vad som händer i cockpiten från sekund till sekund, är en läkare ofta den enda vårdpersonal som får känna patienter som människor, inklusive varandras speciella behov och bekymmer. Bedöms av metrik promulgated av ekonomer, politiker och sjukvårdsledare som aldrig har träffat patienten ger läkemedelsutövningen en ihålig känsla.

De flesta läkare vill inte vara astronauter, som sitter okontrollerbart i en hälsovårdsframtid som de inte kan se. I stället vill de vara piloter - yrkesverksamma som exemplifierar varför ögon och öron på patienten är mycket viktigare än att mastera ett datorsystem eller faktureringskod. De vill inte vara astronauter, fast i en burk som dikterar deras alla drag och ger ingen möjlighet att göra den typ av skillnad för patienter som genererar personlig utmaning och tillväxt.

Situationen sammanfattas snyggt av en krita teckning av en sexårig patient som vi såg nyligen. Rättvis, "Mitt besök till doktorn", avbildar den en ung patient som sitter på ett provbord och står inför doktorn. Läkaren är emellertid över rummet vid ett skrivbord, vänd bort från patienten, böjt ner över en dator i vilken han matar in data. Det implicita meddelandet om den här enkla bilden? Datorn är viktigare för läkaren än patienten.

AvlyssningenOm vi ​​vill begränsa tidvattnet av utbrändhet, depression och självmord i medicin, måste vi göra det möjligt för läkare att vara bra läkare - inte bara "vårdgivare" - och att utöva medicin på ett sätt som de kan vara stolta över. Vi måste tillåta och till och med uppmuntra dem att inte bara hantera hälsoinformation utan att ta hand om människor. Liksom de tidiga astronauterna kan läkare, särskilt de bästa bland dem, inte trivas om de fortsätter att förvandlas till rollen som Skinka Astrochimp, Amerikas första astronaut för astmaauten.

Om Författarna

Richard Gunderman, kanslerens professor i medicin, liberala konster och filantropi, Indiana University och Peter Gunderman, förstaårets bosatt vid IU Health Ball Memorial Hospital, Indiana University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av Richard Gunderman:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = Richard Gunderman; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}