Kan självkontroll kontrolleras och varför är det?

Kan självkontroll kontrolleras och varför är det?
Om alla andra pinnar med sallad, kanske du också.
Rawpixel.com/Shutterstock.com

Är självkontroll något du kan förvärva, som ett nytt språk eller en smak för opera? Eller är det en av de saker du antingen har eller inte, som modekänsla eller en förmåga att berätta ett bra skämt?

Psykolog Walter Mischel s kända resultat från "marshmallow test" tycks föreslå självkontroll är relativt stabil och inte lätt lärd. I detta test sitter barn vid ett bord i ett annat tomt rum och får ett val: De kan ha en marshmallow med en gång, eller om de kan vänta på att experimenterna får fler marshmallows från ett annat rum, kan de ha två istället . De flesta barn ser detta som en brainer och väljer att vänta på två marshmallows.

Barn som försöker sitt hårdast att inte äta marshmallow:

Det verkliga testet väntar. Barn lämnas ensamma i rummet i upp till 15 minuter eller tills de smakar marshmallow. Barn varierar i hur lång tid de kan beställa utan att prova den läckra behandla framför dem, och det visar sig att ju längre de väntar, den bättre de kommer att gå senare i livet - socialt, emotionellt och akademiskt. Andra tester hitta liknande mönster. Människor som demonstrerar mer självkontroll i barndomen är, som vuxna, friskare, rikare och mer lovgivande.

Mischel själv har betonat att barn som visade mer självkontroll använde olika strategier som kunde lära sig - som att distrahera sig genom att sjunga och vända sig bort från marshmallow eller distansera sig från marshmallow genom att föreställa sig det som ett oätligt, luddigt moln.

En mindre optimistisk åsikt hävdar att barn som var bra att distrahera sig själv hade mer självkontroll till att börja med, vilket hjälpte dem att aktivera självdestruktiva tankar och beteenden snarare än att fixa på den söta godis framför dem. Och även om Mischel fann att barn skulle kunna induceras vänta längre om de lärde sig sådana strategier, det finns inga bevis för att sådana experimentella ingrepp förändrar barnens spontana självkontrollsbeteende utanför laboratoriet.

Men släng inte dina händer upp i avgång och nå än den andra skivan chokladkaka. En ny våg av studier tyder på att kanske självkontroll kan läras, förutsatt att sociala styrkor uppmuntrar till detta lärande. I en ny studie, min kollega och jag fann att barn kommer att använda självkontroll om de tror andra som de identifierar med gör.


Få det senaste från InnerSelf


Alla gör det

Trots stort intresse för att förbättra självkontrollen har forskare haft begränsad framgång (hittills) för att räkna ut hur man tränar för det. Det allmänna tillvägagångssättet har varit att rikta sig till kognitiva processer - kallade verkställande funktioner - som stöder självkontroll.

Forskare har barn praktiserar aktiviteter som aktiverar dessa processer. Träning kan leda till vissa förbättringar på liknande uppgifter, men vanligtvis generaliserar inte till andra otränade uppgifter eller resultat. Detta är ett verkligt problem eftersom ett viktigt mål för självkontrollsutbildning är att kunna överföra förstärkta färdigheter till verkliga situationer.

Min kollega och jag undrade om grupppåverkan kan vara nyckeln. Kanske att kapitalisera på sociala processer som gruppvärden och normer kan ha ett större inflytande på självkontrollsutveckling. Så vi utformade en studie för att testa om gruppbeteende påverkar barns självkontroll.

Vi slumpmässigt tilldelade amerikanska förskolor till en grupp - till exempel att berätta för dem att de var i "den gröna gruppen" och ge dem en grön T-shirt att bära. Sedan berättade vi för dem att deras grupp väntade eller inte väntade på två marshmallows. Vi berättade också för dem om en annan grupp ("out-gruppen") som gjorde motsatsen till deras grupp ("in-group"). Detta steg var utformat för att förbättra deras identifiering med sin egen grupp. Andra studier har visat att denna typ av procedur leder till gruppfavorit i förskolor och vuxna lika.

Vi fann att barn väntade längre på två marshmallows om de fick höra att deras gruppmedlemmar väntade och att gruppmedlemmar inte motsatte sig om de fick höra att deras gruppmedlemmar inte väntade och gruppmedlemmar gjorde det. Barn som fick höra sina gruppmedlemmar väntade också längre än andra barn som inte lärde sig något om deras grupps beteende.

Varför följde barn deras grupp? I ett uppföljningsexperiment fann vi att barn vars gruppmedlemmar väntade senare föredrog andra nongroup personer som väntade på saker som klistermärken, godis och pengar. Detta tyder på att barn inte bara kopierade vad deras gruppmedlemmar gjorde. Det verkar snarare som att gruppens beteende har påverkat det värde som barnet därefter ställt på självkontroll.

Vi har sedan replikerat dessa fynd i en annan kultur och funnit att japanska barn kommer att välja att vänta på fler klistermärken om de tror på gruppmedlemmar vänta och gruppmedlemmar inte gör det. Imponerande följer japanska barn fortfarande sin grupp, även om de får anledning att identifiera sig med out-gruppen.

Utanför påverkan på intern kontroll

Denna forskning är den första som visar att gruppbeteende motiverar unga barns egna handlingar som involverar självkontroll. Att identifiera med en grupp kan hjälpa barnen att använda och till och med värdera självkontroll när de annars inte skulle ha det.

Dessa fynd sammanfaller med andra senaste och klassiska upptäckter som sociala styrkor påverkar självkontrollen hos barn. Barn kommer att vänta längre för två marshmallows om de tror att personen som dispenserar dem är pålitlig och trovärdig. Barn också modell andra människors självkontroll beteende. Även barn kommer att arbeta längre för att uppnå ett mål om de se en vuxen försök att uppnå sitt eget mål flera gånger.

Hur mäter dessa fynd av sociala influenser på självkontroll med det faktum att marshmallow-testet och andra är så tillförlitliga förutsägelser om senare livsutfall? Menar de att självkontroll inte är stabil? Inte nödvändigtvis.

Du kan bara vara någon som gillar att vänta på eller spara saker (det finns 3-åringar som det här, tro det eller inte), men det betyder inte att ditt beteende i ett givet ögonblick inte är föremål för sociala influenser. Till och med unga barn kommer att justera sina självkontrollbaserade tendenser beroende på sammanhanget, sparar mindre när sparandet visar sig vara ofördelaktigt.

Och sociala influenser kan över tiden spela en roll för att forma hur mycket en person tenderar att använda självkontroll i allmänhet. Tänk dig att ett barn växer upp bland kamrater som verkligen värdesätter sig bra i skolan och använder självkontroll för att slutföra läxor innan de börjar spela. Exponering för denna gruppnorm kan påverka barnet att göra detsamma. Tanken är att ju mer du övar självkontrollen desto lättare blir det att använda det. Repetition kommer att stärka de underliggande neurokognitiva systemen som stöder dessa färdigheter.

AvlyssningenSå kan självkontrollen läras? Mitt svar är ja - det som kan verka som ett infött drag kan faktiskt påverkas väsentligt av sociala styrkor. Föräldrar kan hjälpa barn att bygga denna färdighet genom att exponera dem för förebilder (i verkliga livet eller berättelser) som visar och värderar självkontroll. Vuxna kan öka självkontrollen genom att spendera tid runt vänner som använder den. I slutändan kan odling av självkontroll som ett personligt värde och en norm vara kritisk för att använda och utveckla det, oavsett om du är ung eller gammal. Med lite hjälp från dina vänner kan det vara lättare att motstå den andra kakan än vad du tror.

Om författaren

Sabine Doebel, postdoktoral forskare i psykologi och neurovetenskap, University of Colorado

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = övertryck; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}