Våra århundraden-långa sökträff för en lugn plats

Våra århundraden Lång Quest för en lugn plats
En kampanj för British Anti-Noise League, som var aktiv i 1930s.
Russell Davies

Den nya filmen "En lugn plats"Är en historia om en familj som kämpar för att inte bli hörd av monster med överkänsliga öron. Bekymrad av rädsla, de vet att det minsta ljudet kommer att provocera ett våldsamt svar - och nästan viss död.

Publiken har kommit ut i drovar för att doppa tårna i sin lugna terror, och de älskar det: det rakas in över US $ 100 miljoner på låskontoret och har ett 95-procenttal på rotta tomater.

Liksom sagor och fabler som dramatiserar kulturella fobier eller ångest, kan filmen resonera med publiken eftersom någonting om det ringer sant. I hundratals år har västerländsk kultur varit i krig mot ljud.

Ändå historien om denna strävan efter tystnad, som jag har undersökt genom att gräva genom arkiv avslöjar något av en paradox: Ju mer tid och pengar människor spenderar på att försöka hålla oönskade ljud, ju mer känsliga för det blir de.

Var tyst - jag tänker!

Så länge som människor har bott i nära håll, de har klagat om de ljud som andra människor gör och längtar efter tyst.

I 1660s, den franska filosofen Blaise Pascal spekulerade"Den enda orsaken till människans olycka är att han inte vet hur man stannar tyst i sitt rum." Pascal visste säkert att det var svårare än det låter.

Men i modern tid verkar problemet vara exponentiellt sämre. Under den industriella revolutionen svärmade människor till städer som brullade med fabriksugnar och skrek med tågflikar. Tyska filosofen Arthur Schopenhauer kallade kakofonin "tortyr för intellektuella människor" och hävdade att tänkare behövde tystnad i ordning att göra bra jobb. Endast dumma människor, trodde han, kunde tåla ljud.


Få det senaste från InnerSelf


Charles Dickens beskrev känsla "trakasserad, orolig, trött, körd nästan arg, av gatunusister" i London. I 1856, The Times echoed hans irritation med "bullriga, yr, scatterbrain atmosfär" och uppmanade parlamentet att laga "lite tyst".

Det verkar ju fler människor som började klaga på buller, desto mer känsliga för det blev de. Ta den skotska polemisten Thomas Carlyle. I 1831 flyttade han till London.

"Jag har varit mer irriterad med ljud" han skrev, "Som får gratis åtkomst genom mina öppna fönster."

Han blev så utlöst av bullriga peddlers att han tillbringade en förmögenhet ljudisolering studien i hans Chelsea Row hus. Det fungerade inte. Hans överkänsliga öron upplevde det minsta ljudet som tortyr, och han tvingades återvända till landsbygden.

Kriget mot buller

Vid det 20th århundradet var regeringar över hela världen engagerade i ett oändligt krig mot bullriga människor och saker. Efter att ha lyckats tömma bogserbåtarna, vars trollverk plågade henne på verandaen på hennes Riverside Avenue-herrgård, grundade fru Julia Barnett Rice, risen för riskkapitalisten Isaac Rice, samhället för att motverka onödigt buller i New York för att bekämpa vad hon ringde "Ett av stadens största banor".

Att räkna som medlemmar över 40-guvernörer, och med Mark Twain som sin talesman, använde gruppen sin politiska inflytande för att få "tysta zoner" etablerade runt sjukhus och skolor. Brottar en lugn zon straffades med böter, fängelse eller båda.

Men att fokusera på buller gjorde henne bara mer känslig för det. Liksom Carlyle vände Rice sig till arkitekter och byggt ett lugnt ställe djupt under marken, där hennes man, Isak, kunde träna sina schackgambiter i fred.

Inspirerad av ris sprutade anti-noise organisationer runt jorden. Efter första världskriget, med öron över Europa som fortfarande ringer från explosioner, tog den transnationella kulturen mot buller verkligen av.

Städer över hela världen riktade högljudd teknik, som Klaxon bilhornet, som Paris, London och Chicago förbjöds genom förordningar i 1920s. I 1930s lanserade New York borgmästare Fiorello La Guardia en Kampanj "ljudlös nätter" med hjälp av känsliga bullermätare som är stationerade i hela staden. New York passerade dussintals lagar under de kommande årtiondena att krossa de värsta brottslingarna, och städer över hela världen följde efter. Vid 1970: erna hanterade regeringar buller som miljöföroreningar som skulle regleras som någon industriell biprodukt.

Planen tvingades flyga högre och långsammare kring befolkade områden, medan fabrikerna var tvungna att mildra det buller de producerade. I New York, Department of Environmental Protection - med hjälp av en van fylld med ljudmätare och orden "buller gör dig nervös och otäck" på sidan - gick efter ljudspelare som en del av "Operation Soundtrap."

Efter borgmästare Michael Bloomberg införde nya bullerkoder i 2007 för att säkerställa "välförtjänt lugn och ro", installerade staden överkänsliga lyssnare för att övervaka ljudbilden och medborgarna uppmanades att ringa 311 för att rapportera överträdelser.

Förbrukar tystnad

Ändå nådde lagstiftningen mot bullerskydd sällan vår växande önskan om tystnad, så produkter och tekniker framkom för att möta efterfrågan på alltmer känsliga konsumenter. I början av 20th century, ljuddämpande gardiner, mjukare golvmaterial, rumsavdelare och ventilatorer höll ljudet från utsidan från att komma in, samtidigt som ljud förhindras från störande grannar eller polisen.

Men som Carlyle, Ris och familjen i "En lugn plats" upptäckte, är det nästan omöjligt att skapa en ljudfri livsvärld. Visst, som Hugo Gernsback lärde sig med sin 1925-uppfinning isolatorn - en ledhjälm med synhål anslutna till andningsapparat - det var opraktiskt.

Oavsett hur tankeväckande designen, oönskade ljudet fortsatte att vara en del av vardagen.

Det gick inte att undertrycka buller, oroade konsumenter började försöka maska ​​det med önskat ljud, köpa gadgets som Sleepmate vit brusmaskin eller genom att spela inspelade ljud av naturen, från att bryta vågor till rostiga skogar, på deras stereos.

Idag är tystnadsbranschen en blomstrande internationell marknad. Det finns hundratals digitala appar och tekniker skapade av psykoakustiska ingenjörer för konsumenter, inklusive brusavstängningsprodukter med adaptiva algoritmer som upptäcker yttre ljud och producerar antifas soniska vågor, vilket gör dem oförlåtliga.

Hörlurar som Beats av Dr. Dre löfte ett liv "ovanför buller"; Cadillacs "Stilla Cabin" hävdar Det kan skydda människor från "den tysta skräckfilmen där ute".

Marknadsinsatserna för dessa produkter syftar till att övertyga oss om att buller är oacceptabelt och det enda sättet att vara lycklig är att stänga av andra människor och deras oönskade ljud. Samma fantasi speglas i "En lugn plats": Det enda ögonblicket av lättnad i hela den "tysta skräckfilmen" är när Evelyn och Lee är kopplade ihop, svävar försiktigt till sin egen musik och simmar världen utanför sina öronproppar.

I en Sony-annons för deras brusreducerande hörlurar visar företaget en värld där konsumenten finns i en sonisk bubbla i ett tjusigt tomt stadslandskap.

Innehåll som vissa kan känna sig i sina färdiga akustiska kokonger, desto mer människor brukar leva på livet utan oönskade ljud från andra, desto mer blir de som familjen i "En lugn plats". För överkänslighet av öron blir världen bullriga och fientliga .

AvlyssningenKanske mer än någon främmande art, det är den här intoleranta tystnaden som är det riktiga monsteret.

Om författaren

Matthew Jordan, docent i medieforskning, Pennsylvania State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = tystnad; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}