Varför den cigaretten, chokladbaren eller den nya handväskan känns så bra

Varför den cigaretten, chokladbaren eller den nya handväskan känns så bra
Det är inte bara våra smaklökar som tackar oss när vi ger oss en söt behandling.
Rakicevic Nenad / Unsplash

Varje dag gör vi en rad val i jakten på nöje: vi gör saker som gör att vi mår bra eller jobbar i ett visst jobb eftersom det är givande eller bra att betala. Dessa erfarenheter bidrar till att forma våra perspektiv på livet och definiera vår personlighet.

Följaktligen ligger problem med vår förmåga att hantera eller behålla vår strävan efter glädje ofta grunden till många neuropsykiatriska störningar som beroende och depression.

Vad händer i hjärnan när vi upplever njutning?

Glädje själv - den goda känslan du får som svar på mat, kön och droger - drivs av frisättningen av en rad neurotransmittorer (kemiska budbärare) i många delar av hjärnan. Men dopaminfrisättning i hjärnans belöningssystem är särskilt viktigt. Dopaminfrisättning berättar hjärnan när man ska förvänta sig något givande, modulerar hur givande det blir och driver oss för att söka givande saker.

Dopamin är också viktigt för en rad andra funktioner som frivillig rörelse och kognition. Störningar som schizofreni har för mycket dopaminfrisättning, vilket orsakar psykotiska symptom. Vid neurodegenerativa störningar som Parkinsons sjukdom dör dopamincellerna som är ansvariga för motorkoordinering tidigt.

Alla droger av missbruk, oavsett deras primära handlingssätt, Släpp dopamin i detta system. Andra givande upplevelser - sex, mat och spel - är också förknippade med ökad dopaminfrisättning. Omvänt är minskningar av dopamin inom belöningssystem förknippade med depression, brist på nöje eller motivation, och tillbakadragande.

Vi upplever alla njutningar annorlunda på grund av individuella skillnader i biologi eller neurokemi, men också som ett resultat av tidigare erfarenheter (som inte längre gillar en mat som tidigare gjorde dig sjuk) och olika sociala och kulturella faktorer.

Till exempel, musikaliska preferenser verkar formas mer genom uppfostran än av biologiska faktorer. Så även om vissa kan få en större träff av dopamin från att köpa en ny handväska, kan andra få det från att satsa på en sport match.

Beslut, beslut, beslut ...

När vi fattar beslut, är vissa vanliga och mindre beroende av nöje, och vissa är mer målinriktade. De flesta av oss skulle förmodligen älska att äta glass till lunch varje dag eftersom det smakar gott och socker släpper ut dopamin i belöningssystem. Men vi vet att om vi åt glass varje dag skulle vi lägga på sig, bli mindre hälsosamma och känna sig värre på grund av det. Denna kunskap tar lite av nöjet och gör oss mindre benägna att vilja ha glass hela tiden.


Få det senaste från InnerSelf


Kognitiva processer bakom målriktat beteende involvera att bestämma värdet av de potentiella resultaten och bilda en strategi som maximerar vår förmåga att uppnå det mest värdefulla resultatet. Och om vi fattar samma beslut tillräckligt många gånger och resultaten blir desamma, blir våra beslut mindre målinriktade och mer vanliga i naturen.

Men vissa val leder inte alltid till ett positivt resultat. I dessa fall lär vi oss över tiden vilket utfall som ger den bästa övergripande belöningen. Vi leder sedan våra beslut mot detta resultat, även om det ibland inte leder till ett positivt resultat.

Spel är ett bra exempel på hur denna process kan bli problematisk. Pokermaskiner ger ett positivt resultat bara tillräckligt för att du ska spela, även om de är programmerade så att du förlorar pengar på lång sikt.

När beslutsfattandet går fel

Att ha problem på något sätt i beslutsprocessen kan leda till patologiskt beteende. Addiction är kategoriserad med ett enstaka fokus på att få nästa exponering eller "hit" (det är droger, en pokiesvinning, sex). Så mycket gör individen dåliga beslut för att uppnå detta speciella resultat, även om de inte längre tycker det är så behagligt.

Vi vet fortfarande lite om hur beroendeframkallande beteenden startar och fortsätter, men genetiska och miljömässiga faktorer kan sätta någon vid en större risk. Till exempel, att hitta ett visst läkemedel mer njutbart (på grund av olika läkemedelsmetabolism eller ett ökat dopaminrespons) lägger ett större värde vid användningen, vilket kan leda till fortsatt konsumtion. Detta kan bli beroendeframkallande om beteende blir vanligare och mindre känsliga för dåliga resultat och erfarenheter.

Dopaminfrisättning är avgörande för det givande svaret vi känner mot ett visst utfall och uppblåser "viljan" av den erfarenheten. Eftersom detta driver fortsatt användning är dopaminfrisättning i belöningssystem viktigt för utvecklingen av beroendeframkallande beteenden.

Men genom att placera en mycket större värdenivå på resultatet (så det verkar vara det bästa alternativet i nästan vilken som helst jämförelse), och accelererande vanaformation (så de negativa konsekvenserna av detta beslut ignoreras), försvinner hjärnan sitt eget beslutsfattande Förmågor. Vid denna tidpunkt blir uppnåendet av det aktuella resultatet mindre om dopaminfrisättning och mer av en undermedveten enhet. Därför är uttalanden som "bara sluta använda droger eller gör x" inte till stor hjälp.

AvlyssningenDet är därför flera metoder krävs för att behandla beroendeframkallande beteenden. Det finns ett försök att utveckla mediciner som anpassar den neurokemiska balansen för att försvaga dessa vanliga beteenden. Oundvikligen kommer dessa att kräva andra ingrepp som kognitiv beteendeterapi och nätverk för socialt stöd för att hjälpa till att omskola hjärnan och förbättra beslutsfattandet.

Om författaren

James Kesby, Advance Queensland Research Fellow, University of Queensland

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = addiction; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}