Vetenskapen att vara trevlig: Hur artighet är annorlunda från medkänsla

Vetenskapen att vara trevlig: Hur artighet är annorlunda från medkänsla
Politeness och medkänsla är både trevliga, men de är inte samma.

Ordet "trevligt" har en ovanlig historia på engelska.

Ursprungligen en term för "dumt", dess betydelse genom århundradena har morphed från "viljan" till "reserverad" till "fastidious". Dessa dagar har det blivit en något blid och ogenomskinlig beskrivning av personlighet: "hon är verkligen trevligt. "

Men dess vanliga användning tipsar på de egenskaper som är betydelsefullt för oss.

Personlighetspsykologi kan hjälpa unsnarl några av dessa fuzzy begrepp. Ny forskning tyder på att vår tendens att vara "fin" kan separeras i två relaterade men tydliga personlighetstreken: artighet och medkänsla.

Vi ser att dessa skillnader spelar ut i socialt beslutsfattande, var artighet är kopplad till att vara rättvis och medkänsla för att hjälpa andra.

En berättelse om två egenskaper

Decennier av forskning har visat att personlighetsdrag som beskriver hur väl vi behandlar andra ofta observeras tillsammans. Dessa sammanfattas av termen behag, En av fem breda dimensioner fånga majoriteten av mänsklig personlighet.

Några av våra mest värderade egenskaper - vänlighet, integritet, empati, blygsamhet, tålamod och pålitlighet - ligger inuti denna dimension. De läggs in i oss i en tidig ålder och reflekterar viktiga normer genom vilka vi bedömer andra och oss själva.

Men finns det undantag till detta kluster av "trevliga" personlighetstrecken? Vad sägs om din storhjärtade men foul-mouthed vän, eller en välmodig men avlägsen bekant?

Det visar sig att överenskommelse kan delas meningsfullt in i två smalare drag. Artighet hänvisar till vår tendens att vara respektfull mot andra kontra aggressiv. Det handlar om goda sätt att följa samhällsregler och normer - vad vi skulle se i uppstående, anständiga människor eller "bra medborgare" om ni vill. I kontrast, medkänsla Hänvisar till vår tendens att vara känslomässigt oroad över andra mot att vara kallhjärtad - vad vi skulle se i den ordspråkiga "goda samaritan".


Få det senaste från InnerSelf


Tydligen går dessa två egenskaper ofta hand i hand, men de skiljer sig också från varandra på intressanta sätt. Till exempel, studier om politisk ideologi visa att artighet är förknippad med en konservativ syn och mer traditionella moraliska värderingar, medan medkänsla är associerad med liberalism och progressiva värderingar.

En åsikt är att artighet och medkänsla är kopplade till olika hjärnsystem - artighet med de som styr aggression och medkänsla med de som reglerar socialt bindande och tillhörighet. Vi ser några bevis för detta i neuroimaging forskning, där medkänsla - inte artighet - är relaterad till strukturella skillnader i hjärnregioner involverade i empatiska svar.

Politeness och medkänsla i ekonomiska spel

Vår forskning har undersökt hur artighet och medkänsla översätter till olika typer av beteenden. Vi gjorde det här med hjälp av sociala beslutsuppgifter ekonomiska spel, som inbegriper rättvisa, samarbete och straff.

Ekonomiska spel har en lång historia i beteendemässig ekonomi och evolutionär biologi, där de har hjälpt debunk antaganden om mänsklig själviskhet med bevis för vår altruism.

Men kan altruism i dessa spel förklaras av folks artighet, medkänsla eller båda?

Vi började med diktatorns spel, en uppgift där en person uppmanas att dela en fast summa pengar med en anonym främling. Våra resultat visade att traditionella ekonomiska förutsägelser var felaktiga på två punkter. Inte bara gjorde folk inte uppför sig själviskt, de uppför sig i olika sätt beroende på deras personlighet.

Helt speciellt var artiga människor mer benägna att dela pengarna ganska än sina oförskämda motsvarigheter. Överraskande såg vi inte det här med medkänsla, vilket kan tyda på att det inte är nödvändigt att väcka känslomässig oro för att dela pengar med en främling.

Men vad händer om den främlingen verkligen behöver hjälp? Vi studerade denna typ av scenario med hjälp av en tredjeparts ersättningsspel. I den här uppgiften observerar en person en orättvis fördelning av pengar mellan två personer och får chansen att skänka sina egna pengar till offret.

Här gav medkänsla människor mer pengar än sina köldhjärtiga motsvarigheter. Hyfsamma medståndare var inte själviska i sig - vi vet det för att de var villiga att dela med sina pengar i diktatorns spel bara några ögonblick tidigare. Men de var inte mer troliga än någon annan att ingripa när de vittnade om andras misshandel.

Dessa studier lyfter fram några avgörande skillnader mellan goda medborgare och goda samaritaner. Hyfsade människor hjälper inte nödvändigtvis de som behöver, men de är rättvisa och fridfulla. Samtidigt är medkännande människor inte nödvändigtvis jämnhänt och regelhäftande, men de svarar på andras olyckor.

Vilken typ av "trevligt" ska vi vara?

I ljuset av växande bevis på att vår personlighet kan ändras, ska vi försöka odla vår artighet eller vår medkänsla?

Vår förmåga att empati med andra är ofta hyllad som nyckeln till läkning av sociala uppdelningar. Och medan överdriven artighet ibland blir dålig rap, överväga hur lätt samhället skulle falla i konflikt om människor agerade aggressivt och exploaterande, undanröja grundläggande sociala regler.

I slutändan har bra medborgare och goda samaritaner en roll att spela om vi ska komma överens med andra. Kanske är artighet och medkänsla bäst fångad i Principen:

Om du kan, hjälp andra; om du inte kan göra det, åtminstone inte skada dem.

AvlyssningenPersonlighetsforskning tyder på att även om dessa dubbla dygder härrör från separata strängar av mänsklig natur, kan vi sträva efter båda.

Om författarna

Kun Zhao, doktorand i psykologi, University of Melbourne och Luke Smillie, universitetslektor i personlighetspsykologi, University of Melbourne

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = medkänsla; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}