Det verkliga arbetet kan börja när vi tillåter osäkerhet

Det verkliga arbetet kan börja när vi tillåter osäkerhet
Foto: Ashley Batz / Unsplash.

"Det kan vara att när vi inte längre vet vad vi ska göra, har vi kommit till vårt verkliga arbete, och när vi inte längre vet vilken väg att gå, har vi börjat vår riktiga resa." -Wendell Berry

Vårt nuvarande politiska klimat är flyktigt, läskigt och osäkert. Men kanske det inte vet och förvirringen kommer slutligen att tillåta oss att komma fram till en sann början.

Den andra dagen lärde min mamma mycket om att möta osäkerheten i världen. Hon hade bara fått ord att hon hade en cancerous tumör i hennes bröst. Det var litet, hade inte spridits alls och betecknades "1A." Om du kommer att få cancer, var det typ att få. Ändå var hon förståeligt rädd, och vi hade ett pågående samtal om det via text.

En morgon skrev jag: "Hur mår du idag: dödlig eller odödlig?"

Hon skrev: "Inte så odödlig."

Jag frågade, "Ingen del av dig?" Trodde hon att det fanns någon del av henne som skulle överleva sin kropp?

"Undrar," svarade hon.

Undrar.


Få det senaste från InnerSelf


Jag trodde att det var så modigt att hon kunde sitta i existentiell tvetydighet utan att hålla sig till en berättelse på ett eller annat sätt utan att låtsas veta det okända svaret på en fråga som för så många av oss - och säkert jag - kan vara outhärdligt. Vad kommer att hända med mig när jag dör? Vad händer med oss?

För mig har samma existentiella osäkerhet ibland blivit nästan outhärdlig sedan valet i november.

Jag har en önskan att förstå i en historia som gör att osäkerheten går bort.

Jag jobbar mer eller mindre som frilansare. Jag är som 40 procent av den amerikanska arbetskraften, en "kontingentarbetare" -som någon som inte har det som brukade anses vara ett säkert jobb. Och som jag skriver, försöker det republikanska ledarskapet i representanthuset att runda upp röster för upphävandet av prisvärd omsorgslagen.

Det är oklart för mig att jag kan ha råd med min sjukförsäkring framåt. På 53, med lika delat ansvar för en 12-årig dotter, känns det skrämmande. (Det är också det nuvarande förvaltningsbeslutet att rulla tillbaka det lilla antalet hårtvunna skydd mot klimatförändringar. Och så mycket annat.)

Liksom min mamma, men av olika anledningar känner jag mig rädd och osäker.

"Hur mår du idag?" Jag kanske frågar mig själv. "Mortal eller odödlig?"

Med tanke på osäkerheten har jag en önskan att förstå i en historia som gör att osäkerheten går bort och slutar undra, en optimistisk historia som säger att allt kommer att bli bra i slutet. Men en annan del av mig vill förklara allting genom att säga att människans natur är i sista hand självisk, och det finns inget att göra.

Båda berättelserna har till syfte att låta mig gå tillbaka och sova. Om allt kommer att bli bra, kan jag ignorera problemen. Om den mänskliga naturens onda gör problemen oöverstigliga kan jag ignorera problemen.

Här är frågan: Dessa berättelser ger mig inte mycket tröst. Clinging till dem, visslande i mörkret för att hålla mina andar, jag har fortfarande en knut i magen.

Att inte veta är det grundläggande mänskliga tillståndet.

Andra berättelser jag kommer upp med som involverar ilska och hat, ger också inte tröst, men kanske korta stunder av rättfärdighet. I dessa berättelser skapar jag fiender ur andra grupper av människor och söker efter sätt att vinna fördelar över dem. Det känns inte i linje med mina värderingar - en självförräderi.

Som en aktivist frågar jag mig själv, kämpar jag för mina sidor på toppen? Eller arbetar jag mot det värdiga målet att det inte finns någon topp, att spara alla sidor från fel?

Martin Luther King Jr. sa: "Jag kan aldrig vara vad jag borde vara tills du är vad du borde vara, och du kan aldrig vara vad du borde vara tills jag är vad jag borde vara". Det betyder att hitta en väg till seger för alla sidor.

Å andra sidan sade Gandhi att passiv underkastelse till brutalitet är sig själv en synd. Nonviolence får inte likställas med passivitet; även ett våldsamt svar är bättre än inget svar trodde han.

Alla som lämnar mig undrar. Liksom min mamma.

Kanske är sanningen att det inte finns någon historia, inget sätt att förklara dagens realiteter som inte förråder mina värderingar och håller mig lyhörd. Kanske är Wendell Berry rätt att det verkliga arbetet börjar när vi inte vet vad vi ska göra.

Att inte veta är det grundläggande mänskliga tillståndet. Det verkar vara något heligt eller heligt om det. Kanske är det därför varför så många av trostraditionerna avskyr avgudadyrkan; våra idéer eller representationer av verkligheten är inte samma som verkligheten. Om vi ​​reagerar på våra berättelser om hur saker och ting istället tillåter oss att reagera på hur saker verkligen är, befinner vi oss i stridsspöken och har planterat frön av framtida våld.

Jag måste tro att det inte kommer att leda till det verkliga arbetet, som Wendell Berry säger. Jag kommer inte sitta still. Men kanske det inte vet och förvirringen kommer slutligen att tillåta oss att komma fram till en sann början. Om du frågar mig vad som händer nästa kanske jag kan vara modig som min mamma. Kanske kommer vägen bättre att avslöja sig om jag lägger ner mina berättelser och låter mig undra.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Colin Beavan skrev denna artikel för JA! Tidskrift. Colin hjälper människor och organisationer att leva och driva på sätt som har en meningsfull inverkan på världen. Hans senaste bok är "hur man lever," och han bloggar på ColinBeavan.com. Förutom JA! Tidskrift, hans artiklar har dykt upp i Esquire, Atlanten, och New York Times. Han bor i Brooklyn, New York.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = böcker; nyckelord = hur man lever; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ingen påverkan man; maxresultat = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Operation Jedburgh; maxresultat = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}