Varför både tonåringar och lärare kan dra nytta av senare skolgångstider

En typisk skoldag i Storbritannien börjar runt 8.30am. Detta är ofta ännu tidigare på andra håll i världen, med studenter som sitter ner till sin första lektion på 7.30am i USA.

Men dessa tidiga starttider kan spela förödelse med tonåringens naturliga sömnmönster - med forskning som visar att vakna en tonåring klockan sju på morgonen för skolan liknar vaknar en vuxen vid fyra på morgonen. Och medan många vuxna inte skulle njuta av ett så tidigt larmsamtal varje arbetsdag är det en "oförklarlig" förväntan för tonåringar.

Den genomsnittliga tonåren behöver idealiskt åtta till nio timmars sömn varje natt, men i själva verket kämpar många tonåringar för att få så mycket - vilket kan påverka deras prestanda i klassrummet.

Många problem uppstår eftersom våra sömnmönster inte är lätta, och de förändras när vi växer. För tonåringar börjar melatonin - sömnhormonet - inte produceras till 11pm. Det är därför ungdomar inte börjar känna sig trötta förrän sent på kvällen, och varför helt enkelt säger en tonåring att gå och lägga sig tidigare fungerar inte.

Detta har ledde till uppmaningar till senare skolgångstider för tonåringar att anpassa sig bättre till kroppens biologi.

Vad forskningen visar

En stor studie publicerad i 2014 granskade effekterna av senare starttider på 9,000 amerikanska tonåringar. Forskare fann att:

Betygsskala i kärnämnen inom matematik, engelska, vetenskap och samhällsvetenskap samt prestation på statliga och nationella prestationstester, närvaro och minskad tardiness visar signifikant positiv förbättring med senare starttider.

De fann också att med mindre sömn än rekommenderat rapporterade eleverna att de hade:


Få det senaste från InnerSelf


Betydligt högre depression, större användning av koffein och riskerar att göra dåliga val för substansanvändning.

I USA - där tonåringar lagligen kan köra från 16-åldern - fann forskningen också senare starttider en minskning av bilolyckor med tonårsdrivare.

Varför tonåringar sover annorlunda

För att förstå varför en senare skolstartstid kan göra en sådan skillnad i tonårens liv, måste vi titta på biologin som styr deras sömnvågningscykel.

Vi har alla en hårddragen "klocka" i hjärnan - detta kallas ofta vår kroppsklocka. Denna "klocka" styr produktion av hormonmelatonin, och i sin tur styr melatonin sömn. Melatonin produceras naturligt i hjärnan och börjar processen med sömnighet genom att berätta för din kropp att det är dags för sängen.

En gång som sover, vi går normalt igenom fem sovsteg en natt. Och ett av stadierna - REM (Rapid Eye Movement) -fasen - varierar signifikant med åldern.

REM-sömn är kopplad till lärande, och det är under REM-sömn som vi drömmer. Det kännetecknas av snabba, slumpmässiga rörelser i ögonen och förlamning av musklerna. REM-sömn utgör normalt omkring 20-25% av en vuxen människas totala insatt tid - eller 90 till 120 minuter. Vi kommer till REM sömn om 70 till 90 minuter efter att ha somnat. Och om vi inte uppnår REM-sömn, vaknar vi och blir trött.

Studier har också visat att brist på REM-sömn kan påverka vår förmåga att lära. Och det här är vad som händer med tonåringar som inte får sin fulla fördelning av sömn. De misslyckas med att komma till REM-sömn och sedan vakna känner sig trött, vilket då kan påverka deras förmåga i klassrummet den dagen.

Fördelarna med sena förrätter

Så en senare skolstartstid kan hjälpa till att lösa detta problem genom att se till att tonåringar får sina åtta plus sömn och reagerar ordentligt på kroppens naturliga rytmer.

American Academy of Pediatrics, sade i ett policy uttalande i 2014 att:

Fördröjning av skolgångstider är en effektiv motåtgärd för kronisk sömnförlust och har ett brett spektrum av potentiella fördelar för eleverna när det gäller fysisk och psykisk hälsa, säkerhet och akademisk prestation.

Jag tror att vi också ska titta igen vid tidpunkten för hela skoldagen och se om vi kan göra det bättre för alla. För min erfarenhet har det skett en allmän övergång under de senaste 25-åren för att förkorta skoldagen.

Detta är inte på bekostnad av undervisningstid (som har varit konstant) men på bekostnad av naturliga pauser, vilket har lett till minskad lunchtider och lektionsavbrott.

Det beror främst på att det blir lättare att hantera barnen. Att övervaka hundratals barn "leker" kräver effektiv bemanning. Och det finns alltid rädsla för att beteendet försämras under pauser. Så teorin går att ha dem i klassen och strikt övervakad måste vara bättre.

Men det betyder att eleverna knappt har tillräckligt med tid att absorbera vad de gjorde i matematik innan de plötsligt drivs i forntida historia. Och lärare övergår också från en klass till en annan, med knappast vila eller tid att fokusera på.

Tydligt ompröva skoldagen kan gynna alla inblandade. Ja, det kan finnas utmaningar när det gäller föräldraarbeten, transporter till skolan eller byte av barnomsorg, men det kan också leda till bättre prestation hos tonåringar och mindre kamp för föräldrar på morgonen. För lärare kan det också betyda en mindre stressig dag runt - och vad kunde det vara bättre än det?Avlyssningen

Om författaren

James Williams, föreläsare i Science Education, Sussex School of Education och Socialt arbete, University of Sussex

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS:searchindex=Books;keywords=improving education;maxresults=3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}