Forskare kan ha bevisat kvinnor är bättre vid multitasking än män

Forskare kan ha bevisat kvinnor är bättre vid multitasking än män

Kvinnor påverkas mindre av störningar vid utförande av vissa uppgifter än män, och hormoner kan spela en roll i denna skillnad. Vårt senaste experiment visade att människans gångmönster - som vanligtvis har låga nivåer av östrogen - förändrades när de var tvungna att utföra en svår verbal uppgift samtidigt.

Däremot visade kvinnor som ännu inte uppnått klimakteriet - och sannolikt högre estrogennivåer - inget tecken på sådan störning.

Publicerad i Royal Society Open Science journal, undersökte vår forskning för att utforska hypotesen att förmågan att svänga höger arm, kontrollerad av hjärnans vänstra halvklot, skulle hämmas om man använder samma del av hjärnan för att utföra en annan uppgift samtidigt.

Vi blev förvånade över att finna denna hämning var faktiskt närvarande hos män och kvinnor över 60, men inte hos kvinnor under denna ålder.

Stroop-testet

De flesta av oss betalar lite uppmärksamhet åt hur våra lemmar rör sig när vi går. Istället tjänar promenaden det enkla syftet att få oss från ett ställe till ett annat. Med andra ord går det, och den därmed sammanhängande svängningen av armarna, halvautomatiska, målinriktade beteenden.

Men samordningen av vår svängning ändras på ett subtilt sätt när vi blir ombedda att slutföra vissa kognitiva (tänkande) uppgifter medan vi går.

Som neurovetenskapare inom ryggmärgsskador är vår forskningsgrupp intresserad av beskriva och förstå effekterna av att gå när de också utför svåra uppgifter och bestämma om dessa ytterligare villkor leder till olika anpassningar till samordningen.


Få det senaste från InnerSelf


Detta är särskilt användbart vid kontrasterande responsmönster till de som ses hos patienter i tidiga stadier av neuropatier - tillstånd som uppstår på grund av problem i nervsystemet.

Klassiskt sett är en uppgift som används för att distrahera forskningsdeltagare från en annan Stroop test, först föreslagen av John Ridley Stroop i 1930s. Här visas deltagare ett skriftligt färgord (till exempel "grönt") skrivet i en inkongruent färg (t.ex. röd).

Det korrekta svaret är ordets färg (i vårt exempel rött), även om de flesta automatiskt läser ordet istället för att säga färgen den skrivs in. Uppgiften är från familjen "interferens" -uppgifter där hjärnan måste integreras med framgång flera och konkurrerande stimuli för att uppnå rätt svar.

Hjärnans nätverk och strukturer som aktiverats under denna uppgift har varit omfattande undersökt och det finns tecken på att de är generellt som finns i hjärnans vänstra halvklot.

Stroop-testet på en löpband

Vårt experiment bestod av att mäta gångmönster i 83 friska manliga och kvinnliga volontärer i olika åldersgrupper (20 till 40, 40 till 60 och 60 till 80 år) på en löpband.

Deltagarna var tvungna att gå en minut samtidigt som de antingen fullbordade en Stroop-uppgift eller bara gick normalt.

De flesta deltagare svängde sin vänstra och högra arm symmetriskt när de bara gick. Men när männen i vilken åldersgrupp som helst gick och utförde Stroop-testet samtidigt, svängde gungan i sin högra arm dramatiskt. Detta var också fallet hos äldre kvinnor (över 60).

Kvinnor under 60 kunde dock utföra Stroop-uppgiften utan någon signifikant förändring i arm-swing-symmetri.

Den högra armen styrs av vänstra sidan av hjärnan som, som nämnts tidigare, också är där bearbetningsområdena aktiverade under Stroop-testet är.

Hos män och äldre kvinnor verkade Stroop-testet överväldiga den vänstra hjärnan i den utsträckning att armens rörelse till höger reducerades.

Det kan vara hormonerna

Medan män och kvinnor har ett antal viktiga biologiska skillnader, är strukturen och funktionen i vårt nervsystem verkar vara ganska lika. Så vi var intresserade av att hitta en sådan jämn könsskillnad i hur två relativt enkla beteenden interagerar med varandra.

Vid första anblicken verkar det vara bevis kvinnor kan vara bättre vid multitasking än män, det är viktigt att komma ihåg det här beskriver bara kopplingen av två mycket specifika beteenden: en verbal interferens uppgift och upprätthåller armen svängning under gång.

Men vi tror att det faktum att premenopausala kvinnor verkar vara resistenta mot störningar kan ha något att göra med den specifika regionen i hjärnan som vi tror används för både Stroop-uppgiften och armgungan - den prefrontala cortexen på framsidan av hjärnan.

Detta är en komplex och evolutionärt nylig del av hjärnan som verkar vara involverad i både kognitiv kontroll och kontroll av vissa element i gång.

Det finns också mycket bevis östrogenreceptorer är närvarande i denna region. När östrogen själv är närvarande kan aktivering av dessa receptorer leda till omformning av neurala nätverk och kanske förbättrad funktion i prefrontal cortex.

Detta kan förklara varför yngre kvinnor - som har relativt höga nivåer av östrogen, åtminstone vid vissa tider av menstruationscykeln än män och äldre kvinnor - verkar kunna bearbeta Stroop-uppgiften i sin vänstra prefrontala cortex utan att det stör deras arm swing.

Detta är givetvis fortfarande spekulativt men förklarar resultaten bra. Eftersom östrogenreceptorerna förmodligen också är närvarande i en mans prefrontala cortex, kan östrogenens roll i hjärnan i båda könen vara mer komplicerad än vad vi för närvarande uppskattar.

Det finns bevisområden som aktiveras under Stroop-uppgiften ligger i vänstra halvklotet. Avlyssningen

Om Författarna

Christopher S. Easthope, forskare, ryggmärgsskadacenter, Zürich Universitet och Tim Killeen, Neurosurgical Resident, Cantonal Hospital St. Gallen, Zürich Universitet

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = multitasking; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}