Varför Enkelt tänkande i en komplex värld är ett recept för katastrof

Varför Enkelt tänkande i en komplex värld är ett recept för katastrof

Myror är enkla varelser. De lever efter enkla regler: om du ser ett skrot av mat, hämta det upp; Om du ser en hög med mat, släpp maten du bär. Utan ett sådant enkelt beteende framträder en myrkoloni.

Vi människor är som myrorna. För all vår sofistikering reagerar vi på världen på enkla sätt. Vår värld är komplex, men vår förmåga att klara det är begränsad. Vi söker enkla lösningar som gömmer eller ignorerar komplexiteten.

Resultatet är att våra handlingar ofta har oavsiktliga bieffekter. Dessa producerar ovälskade trender, olyckor och katastrofer.

Våra sinnen sprängs hela tiden med mycket mer data än våra hjärnor kan bearbeta. Våra sensoriska system filtrerar det, extraherar funktioner, till exempel rörelse, som vi behöver känna av vår omgivning.

Gränserna för korttidsminnet ökar ytterligare behovet av att förenkla. Psykologen George Miller fann att korttidsminnet kan bearbeta endast några få bitar av information åt gången (den så kallade "sju plus-eller-minus två" -regeln).

Med tanke på en rad slumpmässiga bokstäver kan du kanske återkalla bara sju åt gången, men om bokstäverna är identifierbara bitar, som ord eller fraser, kan du komma ihåg längre textsträngar.

Gör livet enkelt

Våra hjärnor klarar av komplexitet genom att identifiera viktiga funktioner och filtrera ut onödiga detaljer. När du ser att det utrymme du anger har fyra väggar, ett golv och ett tak, vet du att du har kommit in i ett rum och kan vanligtvis ignorera detaljerna. Detta är ett exempel på vad den franska psykologen Jean Piaget kallas ett schema, ett mentalt recept vi lär oss för att svara på vanliga situationer.

Som individer handlar vi om komplexitet i våra liv genom att ta bort eller gömma det. Våra mentala scheman är ett sätt att göra det. Vanor är en annan.


Få det senaste från InnerSelf


Vi förenklar också komplicerat beslutsfattande genom att använda mottagen visdom. Detta inkluderar följande enkla tumregler ("en stygn i tid"), efter råd från personer vi respekterar eller litar på, och överensstämmer med tron ​​och attityder i vilken grupp vi tillhör.

Samhället har många sätt att hantera komplexitet. Vanligt sett är "divide and rule" -metoden till förvaltningen, vilket leder till hierarkisk uppdelning av stora organisationer.

En annan är att använda begränsningar, såsom lagar, vägregler och kommersiella standarder, som alla begränsar risken för skadliga interaktioner att uppstå. Utformningen av ett hem förenklar vardagsrummet genom att dela det i separata rum för att sova, äta och andra aktiviteter.

Varför enkelt fungerar det inte alltid

Enkelhet är en dygd, så länge världen runt oss uppför sig på det sätt vi förväntar oss. Vår värld är dock komplex, ännu mer än vad vi representerar det, antingen i våra mentala modeller eller till och med i vetenskapliga modeller.

Inflytelser som utelämnas från överväganden kan orsaka att en modell misslyckas, särskilt när förhållandena ändras. Ett enkelt exempel är att inte sätta personliga saker - säg dina nycklar - på deras vanliga plats.

Din "modell" av var nycklarna ska misslyckas och du står inför en lång jakt för att hitta dem. Ändrade förhållanden ligger också till grund för de flesta olyckor. Luftfartens historia visar att oväntade förhållanden fortsätter att överföras och leda till katastrof trots sin ökande säkerhet.

Ny teknik introduceras vanligtvis för att förenkla våra liv, men oundvikligen har de oväntade biverkningar på samhället. Till exempel införandet av arbetsbesparande apparater i hemmet avstängt kaskader av sociala förändringar, såsom nedgången av kärnfamiljen.

Det gör livet enklare att förlita sig på andra för att ge lösningar på komplexa problem. Vi antar att mentorer, experter eller politiska ledare har svar på samhällets problem.

Men deras modeller är lika mottagliga som någons. En studie av Philip Tetlock visade att experter som baserar förutsägelser om svepande, allmänna idéer, såsom politiska ideologier, är vanligtvis den mest kända, mest inflytelserika och mest betrodda; de är också de som oftast är felaktiga.

Vår oförmåga att känna till komplexitet leder till en tro på att en värdefull lösning på en situation måste vara enkel. Denna inställning förklarar kanske den utbredda misstanke om vetenskapen idag: det har blivit alltför komplicerat och tekniskt för allmänheten att förstå. Så ignorerar eller avvisar ofta sina meddelanden, speciellt när dess resultat är obehagliga.

Varje förändring introducerar komplexitet i människors liv. Snarare än att möta problem som är komplexa, återvänder vissa människor till förnekelse, föredrar att tro på en enklare framtid där det inte finns någon förändring och deras liv kan fortsätta som de alltid har.

Världen idag genomgår snabba förändringar. Ekonomisk tillväxt, miljöhot och explosionen av ny teknik är enormt komplexa och hotar social omvälvning. Brexit, USA: s valresultat och klimatförnekande avslöjar alla att ha rötter i önskan om enkelhet.

I en era av post-sanningen och pseudovetenskap, vad kan du göra? Mer än någonsin, undviker att följa enkla slogans okritiskt. Undvik att avfärda obekväma fakta ur hand (konfirmeringsbias).

Framför allt kom ihåg att komplexiteten härrör från rika sammankopplingar mellan saker. Att ignorera det bredare sammanhanget, att misslyckas med att överväga biverkningar av handlingar och idéer, är att göra det i vår fara.

Avlyssningen

Om författaren

David Green, professor i informationsteknik, Monash University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = interconnectedness; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}