Adventuring Into Midlife: Transformation via uppdelningar och genombrott

Adventuring Into Midlife: Transformation via uppdelningar och genombrott

Mitt i mitt liv levde jag som om den största delen av min djupa, grundläggande tillväxt var bakom mig. Utan att veta det hade jag accepterat vår kulturs oförstörda och förenklad syn på vuxenlivet - att personen du är i mitt liv är den person du alltid kommer att vara.

Men jag hade fel.

Vi har många ord att beskriva mindre än tjugo år av livscykeln: nyfödda, spädbarn, småbarn, förskolebarn, barn, tonåring, ungdomar och så vidare. Vi behöver alla dessa ord eftersom barn växer så fort. Men för att beskriva nästa halvhundratal - perioden på femtio år eller mer efter att vi fyllt tjugo år - har vi bara ett allmänt accepterat ord: vuxen ålder.

Våldets fattigdom visar att vi fortfarande inte förstår att "vuxna" växer också. Vi verkar som om vuxen ålder är en lång, stabil, förutsägbar period. Vi agerar som om vi har tecknat ett långvarigt, långsiktigt kontrakt, som att betala en inteckning.

Andra halvan av livet

Jag var joltad från den här snäva utsikten för länge sen efter vissa händelser i mitt liv, som jag beskriver i den här boken (Listening to Midlife), kastade mig i en förvirring och osäkerhet. Vid det ögonblick då jag trodde att min utveckling upphörde, befann jag mig själv på en helt oväntad resa med tillväxt och förändring. Jag skrev in vad den stora schweiziska psykoanalytiker Carl Jung kallade "andra hälften av livet".

Helt oförberedd, vi börjar på andra halvan av livet. . . vi tar steget i livets eftermiddag; Ännu värre tar vi detta steg med det falska antagandet att våra sanningar och idealer kommer att fungera som tidigare. Men vi kan inte leva eftermiddagen av livet enligt livets morgonprogram - för det som var gott på morgonen blir lite på kvällen, och det som på morgonen var sant kommer på kvällen att bli en lögn. (1)

Vi kan inte berätta om vi har gått in på eftermiddagen i våra liv genom att räkna antalet ljus på vår födelsedagstårta. Vi går inte in i andra hälften bara för att vi når en viss ålder som slutar i en noll. Att veta var vi befinner oss i omvandlingsprocessen måste vi lära oss att ta in.

Vuxen ålder: Transformation och metamorfos

När vi ser inom oss upptäcker vi att vuxenlivet kan vara en omvandlingstid. Det kan vara en tid med andlig utveckling. Dramatisk som det låter kan vuxen ålder vara metamorfos. Om du finner det svårt att tro, kom ihåg att en varelse så enkel och primitiv som en larv går in i en kokong; sin kropp löser sig delvis och "dör" det rekonstitueras i en annan form; och slutligen framträder det som en fjäril. Är det därför inte möjligt att en varelse som komplex och utvecklad som en människa också kan ha en lika djupt metamorfos?

Baserat på intervjuer har jag genomfört en mängd olika män och kvinnor och jag är övertygad om att svaret på denna fråga är ja på grundval av min forskning om litteraturen om vuxenutveckling. Det finns en vuxen metamorfos. Men till skillnad från larvens metamorfos är vår omvandling osynlig. Det händer i en del av oss som inte dyker upp på X-strålar, kan inte mätas med medicinsk utrustning och kan inte testas i ett laboratorium. Det händer inom oss. Och det händer över en livstid.

Vår metamorfos är i själva verket en strävan. Skyltarna på vår strävan är frågor (från quaerere: att söka). De får inte automatiskt peka oss i "rätt" riktning. Men om vi ställer dessa frågor och söker svar med ett öppet hjärta, kommer de att flytta oss framåt på vår resa. Några av dem är:

* Du ser inte längre ung ut. Du kan inte dölja tecken på åldrande längre. Varför stör det dig så mycket?

* Din känsla av syfte dränerar bort. Allt tycks förlora sin mening. Vad har hänt med gnistan?

* En annan sida av din personlighet hävdar plötsligt sig själv. Denna "skuggsidan" bubblar upp oväntat. Du befinner dig att göra saker som inte är karaktär. Vem är den här "andra personen" inne i dig?

* Du söker nu efter en annan typ av relation - djupare, mer autentisk. Men var och med vem kan du hitta den?

* Utan varning får du en "crush" på någon. Du är chockad. Den personen är inte ens "din typ". Varför tänker du på dem så mycket?

* När du gjorde ditt karriärval för många år sedan, borstade du bort vissa talanger som du hade. Varför kommer de tillbaka och kräver att de ska uttryckas?

* Dina barn växer upp och snabbt De har förbrukat så mycket energi och fokus. Du undrar: hur skulle livet ha varit utan dem?

* Eller du är barnlös. Det verkade bra innan. Men nu stämmer frågan på dig: Ska du ha ett barn? Eller är det redan för sent?

* Du har alltid vetat att du skulle dö. Men nu känner du det i din tarm. Varför verkar tiden kortare nu. . . ibland för kort?

* Det har varit år sedan frågor om Gud eller tro var i ditt sinne. Du trodde att de var bosatta för länge sedan. Så varför kommer de upp igen?

Livsstadier: Kriser eller passager?

Upplevande i MidlifeRedan på hyllorna i bokhandlarna och biblioteken finns det många böcker, både akademiska och populära, som berättar om kriserna eller stadierna i våra liv. Du kommer att passera genom vissa "psykosociala stadier", säger den berömde psykoanalytiker Erik Erikson, som var min lärare och rådgivare vid Harvard University. Du kommer att utvecklas genom en sekvens av "övergångar", rapporterar psykiater Daniel Levinson, som jag intervjuade för min bok, Listening to Midlife. Du kommer att genomgå en uppsättning interrelaterade "transformationer", rådgör en annan expert på vuxenutveckling, Roger Gould. Du kommer att uppleva förutsägbara "passages", rådgivare journalist Gail Sheehy, vars bok populariserade dessa experters teorier. (2)

Men vad de inte kan göra, tror jag, är att förutse vilken väg ditt liv kommer att ta eller min. För att parafrasera Abraham Lincoln, gäller vissa av deras generaliseringar för vissa av oss en del av tiden - men de gånger då de inte gäller för oss är vanligtvis de mest avgörande. De gäller inte för oss när våra liv är "avbrutna" av stora historiska skift som är unika för vår generation. De gäller inte för oss när vi utmanas av antingen oväntad sjukdom eller ovanlig livslängd. De gäller inte när vi uttrycker de talanger eller gåvor som är unika våra. Och kanske viktigast, de gäller mindre och mindre för oss när vi flyttar in och genom andra halvan av livet.

Förvirring och Mayhem: Journey Through Adulthood

Du kanske kommer ihåg att de bästa säljaren Passages, som effektivt bröt ut frågan om vuxenutveckling till allmänmedvetenhet i mitten av sjuttiotalet, bar undertexten "förutsägbara kriser i vuxenlivet". Precis som barn går igenom specifika faser av barnutveckling marscherade Sheehy livshistorier och anekdoter som föreslog att vuxna också passerar en specifik sekvens av utvecklingsstadier. Medan Sheehy visade sig bortom en skugga av tvivel att vuxna växer tror jag inte att vår tillväxt är förutsägbar. Om det var, varför skulle någon av oss gå vilse? Varför skulle experterna själva gå vilse? Om du läser mellan linjerna i dessa experters böcker eller intervjuar dem (som jag har gjort) lär du dig snart att de är lika förvirrade över sin resa genom vuxenliv som någon av oss.

Sanningen är: Experterna kunde inte förutsäga sin egen tillväxt, mycket mindre vår. Ju mer vi verkligen växer för hela våra liv, desto svårare är det att minska till en statistik. Prova som experterna kan få oss att passa sina teorier, det gör vi inte. Försök som de kan för att få våra livshistorier att följa sina steg, de kan inte, för när vi är mogna är vi mindre förutsägbara.

Kanske kan barnutvecklingsforskare förutsäga när och i vilken ordning barn ska lära sig att krypa, gå, prata och så vidare. När allt kommer omkring är ett barns utveckling synlig. Det har tydligt identifierbara, observerbara, sekventiella steg. Men det här är bara början på den mänskliga resan. När vi når vår fulla höjd fysiskt är vi fortfarande i caterpillarstadiet av vår resa. Vad som händer nästa är inte klart, inte observerbart och inte sekventiellt. Vad som händer under de kommande fem, sex eller sju årtiondena är ett mysterium. Vi kan studera det, prova det, intervjua det, kartlägga det - men i slutändan är mysteriet kvar.

När experterna försöker beskriva vad som händer i olika etapper av vuxen ålder, löper de sig i trubbel. Kan de generalisera att ungdomar i början av tjugoåren gifter sig och har barn? Nej. Kan de utgå ifrån att män och kvinnor i tjugoårsåldern väljer en karriärstege? Knappast. Kan de förutse att fyrtioåringar kommer att vara mindre passande än när de var trettio? Inte längre. Vi vet exakt vilken "betyg" i grundskolan för att hitta ett barn som är tio år gammal. Men kan vi förutse vilken grad i livet vi hittar fyrtioåringar? De kan vara morföräldrar - eller de kanske bara har fått sitt första barn! De kan uppleva de första tecknen på energiförluster och minskad vitalitet - eller de kan vara mer passande än de var ett decennium tidigare! De kan ha slutat vara så ambitiösa och blir oroliga för andliga saker - eller de kan slutligen bestämt sig för att uttrycka de hemliga ambitionerna som de aldrig tidigare vågat visa! Det finns helt enkelt inget sätt att det moderna livet för män och kvinnor kan kategoriseras i snygga, standardiserade kronologiska steg.

I stället för svar lämnar vi frågor. Hur växer vuxna? Vad exakt är vår metamorfos? Händer det för alla? Hur går vi in ​​i kokongen - och hur går vi ut? Och slutligen, hur kommer vi in ​​i oss själva och lär oss att flyga? Även om dessa frågor är metaforiska, är de verkliga. Jag vet att de är för att jag har lyssnat på betyg av män och kvinnor berättar för sina egna sanna berättelser om omvandling.

Uppdelning och genombrott av vuxenlivet

När du lär dig om omvandlingen av vuxenlivet, både avbrott och genombrott, kommer du att se själv att ingen process för tillväxt eller förändring är som din egen. Som Walt Whitman skrev, "Inte jag, inte någon annan, kan resa den vägen för dig. Du måste resa det själv." Men historierna om dem som har gått framför dig kan tjäna som en guide. När du går vilse på din resa, vänd dig till deras visdom. Men de kan visa dig vägen inuti dig själv, där rösten som är viktigast för dig ligger.

När du hittar den rösten, lyssna på den. Det hjälper dig längs resan genom vuxen ålder. Det hjälper dig att komma in i din egen.

Referenser:

(1) Toms, Michael. Ett öppet liv: Joseph Campbell i samtal med Michael Toms (New York: 1990).

(2) Vuxenutveckling är en av de yngsta inom det globala området för mänsklig utveckling. Så sent som i slutet av 1980: erna tilldelades stora medel av MacArthur Foundations för forskning inom barnutveckling, ungdomars utveckling och utveckling av äldre. Förmodligen insåg de att det fanns ett stort gap i deras finansiering - nämligen den centrala tredjedelen av livscykeln. Detta är fortfarande den saknade länken i vår förståelse av livscykeln.

Utdraget med tillstånd. © 1992.
Reprinted enligt överenskommelse med
Shambhala Publications, Inc.,
Boston. www.shambhala.com

Artikel Källa:

Lyssna på Midlife: Att sätta din kris i en quest
av Mark Gerzon.

BLyssna på Midlife: Att sätta din kris i ett mål av Mark Gerzonbemöttade på intervjuer med ett stort antal män och kvinnor och forskning om litteraturen om vuxenutveckling svarar Mark Gerzon frågan "Är det möjligt att människor upplever en djup metamorfos i midlife?" med en rungande "ja".

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken.

Om författaren:

Mark Gerzon

Mark Gerzons roll som kroniker för efterkrigsgenerationens resa började med sin 1969-bästsäljare, The Whole World is Watching. Han är också författare till en barndom för varje barn, ett val av hjältar och ett uppdelat hus: sex trossystem som strider mot Amerikas själ. Han leder medellivsverkstäder rikstäckande med sin fru Shelley Kessler. Besök hans hemsida på http://markgerzon.com/

Mer böcker av Mark Gerzon

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Markera Gerzon; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}