Real Midlife Crisis konfronterar många amerikaner

Real Midlife Crisis konfronterar många amerikaner
Midlife är en av de minst förstådda, uppskattade och studerade livsstadierna. Sarah2 / Shutterstock.com

Det sätt som min mamma föreställde det, mitt liv skulle bli bra: räkna ner dagar fram till pensionering, spendera vintrar i Florida och kolla destinationer på hennes hinklista. Men det har inte visat sig på det sättet.

I stället för mer tid i Florida är hon fortfarande fast i snöig New York. Hon handlade ihop i havet och reser världen för sina dagliga besök på sin mamma, som är i ett vårdhem. I stället för glädjen att leva snowbirdlivet, saddlas hon med stress, skuld och utmaningarna att ta hand om min mormor, som är 89 och hanterar demens.

"Det här är inte hur jag föreställde mitt liv i mitt liv," min mamma, som är 61, berättar för mig.

Hon är inte ensam.


Få det senaste från InnerSelf


I en studie utförde mina kollegor och jag på medelålders vuxna, vi följde 360-personer månatligen i två år, spåra deras livshändelser, hälsa, välbefinnande och karaktär.

Vi fann att mitt liv, allmänt anses att omfatta åldrarna 40 till 65, har blivit en krisstid. Men det är inte den typ av kris som finns i populär fantasi - när föräldrar, med sina barn ute ur huset, känner sig tvungna att kompensera för förlorad tid och återuppleva sina äradagar.

Det finns lite pengar för en röd sportbil. Ingen tid för jetting runt om i världen. Och en trofé hustru? Glöm det.

I stället är midlifekrisen som upplevs av de flesta människor subtilare, mer nyanserade och sällan diskuterade bland familj och vänner. Det kan bäst beskrivas som den "stora pressen" - en period under vilken medelålders vuxna konfronteras alltmer med det omöjliga valet att bestämma hur man delar sin tid och pengar mellan sig, sina föräldrar och deras barn.

Föräldraskap till dina föräldrar och dina vuxna barn

Många medelålders vuxna alltmer känna sig skyldig att ta hand om både sina åldrande föräldrar och deras barn.

Otillräcklig familjepensionspolicy tvingar medelålders vuxna att bestämma mellan att maximera sin inkomstpotential eller ta hand om en åldrande förälder. Av dem som arbetade på heltidsanställda och caregiving mer än 21 timmar i veckan för en åldrande förälder, 25% tog minskad arbetstid eller accepterade en mindre krävande position. Studier har visat att jonglering ett jobb medan man bryr sig om föräldrar belastar relationer och tar en tolv på mental och fysisk hälsa.

Real Midlife Crisis konfronterar många amerikaner Människor lever längre - och någon måste ta hand om dem. Sjstudio6 / Shutterstock.com

Medelålders vuxna befinner sig också i strid med fortsatt eller förnyat beroende av sina vuxna barn. Jämfört med 10 år sedan, fler vuxna barn lever idag tillsammans med sina föräldrar. En anledning är det deras barn spenderar mer tid i skolan.

Men det finns också färre sysselsättningsmöjligheter, och unga vuxna har svårare att säkra grundläggande behov, som sjukförsäkring. Tillsammans har dessa trender lett till mer ångest och depression bland medelålders föräldrar, som fruktar sina barn kanske aldrig har samma möjligheter som de gjorde.

Längre liv, färre möjligheter

Varför sker denna pressning nu?

För en sak lever föräldrarna till medelålders vuxna längre än någonsin tidigare. Det senaste århundradet har sett anmärkningsvärda vinster i förväntad livslängd. Alternativ att ta hand om åldrande föräldrar i behov av intervall från hemma av sig själv eller med hjälp av hemhälsohjälpare till hjälphem och vårdhem. Kostnaderna varierar över typ av vård, men de totala kostnaderna ständigt ökar.

Under tiden är de vuxna barnen i medelålders amerikaner fortfarande på väg från den stora recessionen i 2008. En ljum arbetsmarknad kombinerad med studentlånsskulden har lämnat vuxna barn som kämpar att hitta stabil, långsiktig sysselsättning, och de har försenat att köpa ett hus och starta en familj.

Real Midlife Crisis konfronterar många amerikaner Det går inte att säkra en stabil sysselsättning, många unga vuxna är beroende av sina föräldrar väl i sina 20s. tugol / Shutterstock.com

Slutligen finns det få policyer för dem som försöker balansera arbete samtidigt som man tar hand om en åldrande förälder. USA har inte en federal politik för betald familjelov, endast obetald.

Sex stater och District of Columbia har betalat familjepensionspolicy, som inkluderar upp till 12 veckor betald ledig tid och ersättning av löner vid 50% till 80% av lön. Men det är ofta de som inte har råd att ta ledig tid eller acceptera en lönreduktion som hamnar som vårdgivare.

Mer finansiell risk

Även om mitt liv ofta markerar en hög punkt för inkomster och representerar toppen av beslutsfattande förmågor är medelålders vuxna mindre utrustade än du kanske tror att ta på sig midlifeens nya utmaningar och bördor.

Den levande lönen är stillastående och volatiliteten på arbetsmarknaden har orsakat arbetssäkerhet, med 24% av personer i åldern 45 till 74 oroade sig för att de skulle kunna förlora sitt jobb det närmaste året.

Plus, medelålders vuxna har sin egen hälsa att oroa sig för. När människor blir äldre stiger deras hälsokostnader, vilket äter bort på bankkonton, vilket gör det svårare för slutändarna att träffas. Medan bredare tillgång till sjukförsäkring har gjort skillnad På grund av Prisvärd Care Act kan snabba ökning av kostnader för täckning och medicinering drabbas hårt av hushållsbudgetarna.

En ny rapport fann att medelålders vuxna har den snabbast växande konkursgraden - och en av de främsta orsakerna är stigande kostnader för sjukförsäkring och mediciner. Men föräldrar som medteckna studielånen av sina barn har också skapat en annan konkursriskfaktor.

Vad kan göras?

Även om det kan tyckas som döm och dumhet för medelålders vuxna, finns det hopp. Arbetsplats- och policyförändringar kan lindra deras kamp.

Omfattande forskning har dokumenterat Effektiviteten av träningsprogram för att hjälpa vuxna som bryr sig om sina föräldrar. Dessa program - som sträcker sig från workshops om förståelse av demens till självstudiehandledning - hjälper inte till kostnader, men de kan underlätta emotionell börda.

Under tiden har studier funnit det arbetsplatser som ger anställda mer kontroll över sina scheman kan leda till bättre hälsa, arbetsplats prestanda och retention.

När det gäller bredare politik kan USA se till Europa för idéer om hur man tar itu med betald familjelov. Europeiska nationer har generös familjeledighetspolitik som inkluderar långa perioder av betald ledighet efter födseln eller för omsorg. Nyligen, flera räkningar om familjenorlov har introducerats i den amerikanska kongressen.

Midlife är förmodligen en av de minst förstådda, uppskattade och studerade livsstadier. Men det är en pivotal, med medelålders amerikaner som spelar utvalda roller på sina arbetsplatser, familjer och samhällen.

Tyvärr, utan förändringar i socialt stöd eller allmän ordning, kommer problemen med medelålders amerikaner bara att förvärras på grund av det stora antalet baby boomers går i ålderdom.

Om författaren

Frank J. Infurna, docent i psykologi, Arizona State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}